Un nuovo studio mostra che la fibromialgia è probabilmente il risultato di problemi autoimmuni

Lo studio condotto da King’s, in collaborazione con l’Università di Liverpool e il Karolinska Institute, mostra che molti dei sintomi della sindrome fibromialgica sono causati da anticorpi che aumentano l’attività dei nervi sensibili al dolore

Una nuova ricerca dell’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze (IoPPN) del King’s College di Londra, in collaborazione con l’Università di Liverpool e il Karolinska Institute, ha dimostrato che molti dei sintomi della sindrome fibromialgica (FMS) sono causati da anticorpi che aumentano l’attività dei nervi sensibili al dolore in tutto il corpo.

I risultati mostrano che la fibromialgia è una malattia del sistema immunitario, piuttosto che l’opinione corrente secondo cui ha origine nel cervello.

Lo studio, pubblicato oggi sul Journal of Clinical Investigation, dimostra che l’aumento della sensibilità al dolore, la debolezza muscolare, la riduzione dei movimenti e il ridotto numero di piccole fibre nervose nella pelle, tipiche della FMS, sono tutte una conseguenza degli anticorpi del paziente.

Le implicazioni di questo studio sono profonde. Stabilire che la fibromialgia è una malattia autoimmune trasformerà il modo in cui vediamo la condizione e dovrebbe aprire la strada a trattamenti più efficaci per i milioni di persone colpite. Il nostro lavoro ha scoperto un’area completamente nuova di opzioni terapeutiche e dovrebbe dare una vera speranza ai pazienti con fibromialgia. La precedente esplorazione delle terapie è stata ostacolata dalla nostra comprensione limitata della malattia. Questo dovrebbe ora cambiare. Il trattamento per la FMS si concentra su esercizi aerobici delicati, nonché su terapie farmacologiche e psicologiche progettate per gestire il dolore, sebbene queste si siano dimostrate inefficaci nella maggior parte dei pazienti e abbiano lasciato un enorme bisogno clinico insoddisfatto

– Dr David Andersson, ricercatore primario dello studio, King’s College London

I ricercatori hanno iniettato nei topi anticorpi di persone che vivono con la FMS e hanno osservato che i topi hanno sviluppato rapidamente una maggiore sensibilità alla pressione e al freddo, oltre a mostrare una ridotta forza di presa del movimento. Al contrario, i topi a cui sono stati iniettati anticorpi di persone sane non sono stati colpiti, dimostrando che gli anticorpi dei pazienti causano, o almeno contribuiscono in modo importante alla malattia.

Inoltre, i topi a cui sono stati iniettati gli anticorpi della fibromialgia si sono ripresi dopo poche settimane, quando gli anticorpi erano stati eliminati dal loro sistema. Questa scoperta suggerisce fortemente che le terapie che riducono i livelli di anticorpi nei pazienti possono essere trattamenti efficaci. Tali terapie sono già disponibili e vengono utilizzate per trattare altri disturbi causati da autoanticorpi.

Le stime attuali suggeriscono che almeno 1 persona su 40 è affetta da FMS in tutto il mondo (l’80% delle quali sono donne) ed è comunemente caratterizzata da dolore diffuso in tutto il corpo, nonché da affaticamento (spesso indicato come “nebbia fibrosa”) e disturbi emotivi. angoscia. Si sviluppa più comunemente tra i 25 ei 55 anni, sebbene anche i bambini possano contrarre.

Il dottor Andreas Goebel, il principale investigatore clinico dello studio dell’Università di Liverpool, ha dichiarato: “Quando ho avviato questo studio nel Regno Unito, mi aspettavo che alcuni casi di fibromialgia potessero essere autoimmuni. Ma il team di David ha scoperto anticorpi che causano dolore in ogni paziente reclutato. I risultati offrono un’incredibile speranza che i sintomi invisibili e devastanti della fibromialgia diventino curabili”.

La professoressa Camilla Svensson, ricercatrice principale dello studio del Karolinska Institute, ha dichiarato: “Gli anticorpi di persone con FMS che vivono in due paesi diversi, il Regno Unito e la Svezia, hanno dato risultati simili, il che aggiunge un’enorme forza ai nostri risultati. Il prossimo passo sarà identificare a quali fattori si legano gli anticorpi che inducono i sintomi. Questo ci aiuterà non solo in termini di sviluppo di nuove strategie di trattamento per la FMS, ma anche di esami diagnostici basati sul sangue, che oggi mancano.

La fibromialgia colpisce milioni di persone nel Regno Unito e può avere un impatto devastante sulla qualità della vita. Provoca dolore in tutto il corpo, affaticamento, sonno disturbato e riacutizzazioni regolari in cui i sintomi peggiorano ulteriormente. La fibromialgia è una condizione particolarmente difficile da diagnosticare e gestire perché le sue cause sono sconosciute. Questa ricerca mostra che gli anticorpi trovati nel sangue umano possono causare sintomi simili alla fibromialgia nei topi, suggerendo che questi anticorpi svolgono un ruolo cruciale nella condizione. Sono necessarie ulteriori ricerche, ma questo offre la speranza ai milioni di persone con fibromialgia che si possa trovare un trattamento efficace in un futuro relativamente prossimo

Questo studio è stato possibile grazie ai finanziamenti del Medical Research Council (UK), Versus Arthritis, Liverpool Pain Relief Foundation, Swedish Research Council, Knut and Alice Wallenberg Foundation, una donazione della Lundblad Family per la ricerca clinica sul dolore al Karolinska Institute , e altre agenzie.

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