Un nuovo esame del sangue per la fibromialgia offre speranza a milioni di persone con dolore cronico

I ricercatori della Ohio State University hanno dimostrato che gli esami del sangue sono in grado di rilevare in modo affidabile la fibromialgia, una malattia spesso diagnosticata erroneamente a causa dei suoi sintomi generali e simile a una serie di altre condizioni come l’artrite reumatoide, l’artrite reumatoide e l’osteoartrite o il lupus eritematoso sistemico. Questa buona notizia è stata trasmessa dai nostri colleghi di The Sun.

Pubblicato nel   Journal of Biological Chemistry  , questo studio descrive il successo della ricerca sui biomarcatori della fibromialgia e la distinzione tra la malattia e altre condizioni correlate. Lo studio descrive anche la diagnosi e il trattamento della fibromialgia come “una sfida a causa della mancanza di biomarcatori affidabili”.

Che cos’è la fibromialgia?

La fibromialgia è una condizione cronica o a lungo termine che provoca dolore muscoloscheletrico. I sintomi includono una maggiore sensibilità al dolore, affaticamento, muscoli rigidi, disturbi del sonno, sindrome dell’intestino irritabile e problemi cognitivi come problemi di memoria e concentrazione. La fibromialgia è una malattia molto complicata, che non è completamente guarita (rischio di ricaduta); il trattamento consiste in farmaci, terapia di gruppo e cambiamenti nello stile di vita per alleviare e gestire i sintomi.

La diagnosi di fibromialgia si basa su una vasta gamma di sintomi segnalati dai pazienti stessi. Talvolta include anche una valutazione fisica del dolore del paziente applicando una leggera pressione a 18 punti specifici di dolore in cui si avverte spesso dolore. E come sottolinea Francetvinfo   ,   quando 11 di questi 18 punti sono dolorosi; la diagnosi cade: si tratta di fibromialgia. Tuttavia, vengono spesso utilizzati strumenti diagnostici per escludere altre malattie con sintomi simili alla fibromialgia.

Uno studio, una speranza

Condotto dalla Ohio State University, l’obiettivo dello studio era sviluppare un metodo rapido basato su biomarcatori per diagnosticare la fibromialgia usando la spettroscopia vibrazionale (  un’analisi chimica della composizione molecolare)   per differenziare i pazienti con fibromialgia quelli con altre condizioni come l’artrite reumatoide, l’artrosi o sistemica lupus eritematoso. La ricerca mirava anche a identificare i metaboliti (composti organici intermedi o metabolici) associati a queste differenze.

I ricercatori hanno scoperto modelli metabolici chiari e riproducibili nel sangue di dozzine di pazienti con fibromialgia. Ciò potrebbe portare a un trattamento migliore, più accurato e, soprattutto, personalizzato. Nel tempo, è stato possibile identificare una particolare proteina, acido o combinazione di molecole associate alla fibromialgia. Inoltre, le impronte metaboliche potrebbero persino valutare la gravità della malattia in ciascun paziente.

Una diagnosi futura più rapida

Con i pazienti che a volte aspettano in media cinque anni tra lo sviluppo dei sintomi e la diagnosi finale, una diagnosi rapida e accurata è assolutamente necessaria e ha una serie di ovvi benefici per loro e per i medici. I pazienti possono essere certi che i loro sintomi sono reali e inimmaginabili e che i medici possono finalmente stabilire piani di trattamento adeguati ed efficaci.

I pazienti non diagnosticati ricevono spesso analgesici oppiacei forti e che danno dipendenza. Kevin Hackshaw, autore principale dello studio, afferma: “Nelle cliniche del dolore cronico, circa il 40% dei pazienti con oppiacei soddisfa i criteri diagnostici per la fibromialgia. Questa malattia è spesso aggravata da questi farmaci e le condizioni dei pazienti certamente non migliorano. “

Sulla base dei risultati dello studio, Hackshaw mira a condurre studi clinici su larga scala per determinare se i risultati di questo studio possono essere replicati in modo affidabile.

Luis Rodriguez-Saona è un esperto dei metodi di prova utilizzati nello studio, ha dichiarato: “Questi primi risultati sono notevoli. Se possiamo aiutare ad accelerare la diagnosi in questi pazienti, il loro trattamento sarà migliore e probabilmente avranno prospettive migliori. Non c’è niente di peggio che essere in dubbio o non sapere quale malattia hai. “

Lo studio conclude che la spettroscopia vibrazionale può essere un test diagnostico affidabile per differenziare la fibromialgia da altre condizioni. Hackshaw spera che un test disponibile per un uso clinico esteso sarà disponibile entro cinque anni.

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