Novo estudo mostra que a fibromialgia é provavelmente o resultado de problemas auto-imunes

O estudo liderado por King’s, em colaboração com a University of Liverpool e o Karolinska Institute, mostra que muitos dos sintomas da síndrome da fibromialgia são causados ​​por anticorpos que aumentam a atividade dos nervos sensíveis à dor

Uma nova pesquisa do Instituto de Psiquiatria, Psicologia e Neurociência (IoPPN) do King’s College London, em colaboração com a Universidade de Liverpool e o Instituto Karolinska, mostrou que muitos dos sintomas da síndrome de fibromialgia (SFM) são causados ​​por anticorpos que aumentam a atividade dos nervos sensíveis à dor em todo o corpo.

Os resultados mostram que a fibromialgia é uma doença do sistema imunológico, e não a visão atualmente sustentada de que se origina no cérebro.

O estudo, publicado hoje no Journal of Clinical Investigation, demonstra que o aumento da sensibilidade à dor, fraqueza muscular, movimento reduzido e número reduzido de pequenas fibras nervosas na pele que são típicas de SFM, são todos uma consequência dos anticorpos do paciente.

As implicações deste estudo são profundas. Estabelecer que a fibromialgia é uma doença auto-imune transformará a forma como vemos a doença e deve abrir o caminho para tratamentos mais eficazes para milhões de pessoas afetadas. Nosso trabalho descobriu uma área totalmente nova de opções terapêuticas e deve dar esperança real aos pacientes com fibromialgia. A exploração anterior de terapias foi dificultada por nossa compreensão limitada da doença. Isso agora deve mudar. O tratamento para a SFM concentra-se em exercícios aeróbicos suaves, bem como em terapias medicamentosas e psicológicas destinadas a controlar a dor, embora tenham se mostrado ineficazes na maioria dos pacientes e tenham deixado para trás uma enorme necessidade clínica não atendida

– Dr. David Andersson, investigador principal do estudo, King’s College London

Os pesquisadores injetaram em camundongos anticorpos de pessoas que vivem com SFM e observaram que os camundongos desenvolveram rapidamente um aumento da sensibilidade à pressão e ao frio, além de apresentarem força de preensão de movimento reduzida. Em contraste, os ratos que foram injetados com anticorpos de pessoas saudáveis ​​não foram afetados, demonstrando que os anticorpos do paciente causam, ou pelo menos são os principais contribuintes para a doença.

Além disso, os camundongos injetados com anticorpos para fibromialgia se recuperaram após algumas semanas, quando os anticorpos haviam sido eliminados de seu sistema. Esta descoberta sugere fortemente que as terapias que reduzem os níveis de anticorpos em pacientes são provavelmente tratamentos eficazes. Essas terapias já estão disponíveis e são usadas para tratar outras doenças causadas por autoanticorpos.

As estimativas atuais sugerem que pelo menos 1 em 40 pessoas são afetadas pela SFM em todo o mundo (80% das quais são mulheres) e é comumente caracterizada por dor generalizada por todo o corpo, bem como fadiga (muitas vezes referida como ‘névoa fibro’) e emocional sofrimento. Ela se desenvolve mais comumente entre 25 e 55 anos, embora as crianças também possam pegá-la.

O Dr. Andreas Goebel, o principal investigador clínico do estudo da Universidade de Liverpool, disse: “Quando iniciei este estudo no Reino Unido, esperava que alguns casos de fibromialgia pudessem ser autoimunes. Mas a equipe de David descobriu anticorpos causadores de dor em cada paciente recrutado. Os resultados oferecem uma esperança incrível de que os sintomas invisíveis e devastadores da fibromialgia se tornem tratáveis. ”

A professora Camilla Svensson, a principal investigadora do estudo do Instituto Karolinska, disse: “Os anticorpos de pessoas com SFM que vivem em dois países diferentes, o Reino Unido e a Suécia, deram resultados semelhantes, o que adiciona uma força enorme às nossas descobertas. A próxima etapa será identificar a quais fatores os anticorpos indutores de sintomas se ligam. Isso nos ajudará não apenas em termos de desenvolvimento de novas estratégias de tratamento para SFM, mas também de exames de sangue para diagnóstico, que não existem hoje.

A fibromialgia afeta milhões de pessoas no Reino Unido e pode ter um impacto devastador na qualidade de vida. Causa dores por todo o corpo, fadiga, sono perturbado e crises regulares, onde os sintomas pioram ainda mais. A fibromialgia é uma condição particularmente difícil de diagnosticar e controlar porque suas causas são desconhecidas. Esta pesquisa mostra que os anticorpos encontrados no sangue humano podem causar sintomas semelhantes aos da fibromialgia em camundongos, sugerindo que esses anticorpos desempenham um papel crucial na doença. Mais pesquisas são necessárias, mas isso oferece esperança para milhões de pessoas com fibromialgia de que um tratamento eficaz possa ser encontrado em um futuro relativamente próximo

Este estudo foi possível graças ao financiamento do Medical Research Council (Reino Unido), Versus Arthritis, a Liverpool Pain Relief Foundation, o Swedish Research Council, a Knut and Alice Wallenberg Foundation, uma doação da Família Lundblad para pesquisas clínicas de dor no Instituto Karolinska e outras agências.

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