La fibromialgia non è una malattia articolare, ma una malattia muscoloscheletrica

Questo post è a cura di Giovanni Minisola, presidente emerito della Società Italiana di Reumatologia

In Italia ne soffrono almeno 2 milioni di persone, principalmente donne. La fibromialgia si manifesta con dolore diffuso nei muscoli, nelle articolazioni e nelle ossa. I suoi sintomi possono suggerire una malattia articolare. Infatti, la fibromialgia non ha nulla a che fare con l’artrite e non provoca deformità a polsi, gomiti, ginocchia, dita o caviglie.

I dolori associati alla fibromialgia sono così intensi che spesso coloro che soffrono del disturbo hanno la sensazione di portare un carico insopportabile su se stessi. Da qui la definizione di malattia dell’Atlante, il nome del gigante mitologico greco ribelle contro Zeus, condannato a portare il mondo sulle sue spalle.

I sintomi che caratterizzano la malattia sono:

  1. dolore generalizzato;
  2. disordini del sonno;
  3. mal di testa;
  4. fatica;
  5. rigidità articolare;
  6. colon irritabile;
  7. formicolio;
  8. disturbi mestruali;
  9. sensazione di gonfiore alle mani;
  10. ansia.

I fibromialgici spesso hanno anche problemi psichici, che coinvolgono la sfera affettiva e cambiamenti dell’umore.

Coloro che, come il soggetto della fibromialgia, vivono con dolore cronico possono sentirsi più facilmente depressi a causa della persistenza dei sintomi e della difficoltà nel trattarli.

Nei pazienti fibromialgici la soglia del dolore è ridotta a causa di un’alterazione della trasmissione e della percezione di stimoli dolorosi nel sistema nervoso centrale.

La fibromialgia viene talvolta diagnosticata in ritardo e con difficoltà perché i sintomi sono generici e spesso simili a quelli di altre malattie, non solo di natura reumatica.

Esistono molti e diversi fattori che possono scatenare la fibromialgia in un soggetto predisposto: tra questi, eventi stressanti, una malattia, eccessiva affaticamento del corpo e della mente, ripetuti microtraumi sui muscoli.

È lo specialista reumatologo, con l’indispensabile collaborazione del medico di famiglia, che stabilisce il “piano di trattamento” più adatto per ogni singola persona.

Spesso è necessario un approccio globale per il trattamento della fibromialgia, che coinvolge più professionisti: il reumatologo, prima di tutto, ma anche il terapista della riabilitazione, il neuropsichiatra e lo psicologo.

In caso di fibromialgia, vengono spesso prescritti farmaci che riducono il dolore e migliorano la qualità del sonno.

I farmaci che si sono dimostrati più efficaci nel corso degli anni nel trattamento della fibromialgia sono antidepressivi, miorilassanti e anticonvulsivanti. Il cortisone è controindicato.

I programmi di allenamento sono spesso associati al trattamento farmacologico per rilassare e ridurre la tensione muscolare.

È sempre bene evitare l’umidità e svolgere una regolare attività aerobica a basso o nessun impatto

L’attività fisica è solitamente associata a una terapia cognitivo-comportamentale che aiuta il paziente a convivere con la malattia, a comprenderla e accettarla.

In tutti i casi, una buona relazione medico-paziente è essenziale.

Le risposte alle domande sono generali e indicative. Per ottenere un’opinione dettagliata, si consiglia sempre di ascoltare il proprio medico di famiglia che conosce il quadro clinico generale del paziente.

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