Jag är skadad och jag kan inte sova: Fibromyalgi och sömnstörningar

Att veta hur du hanterar dina fibromyalgi-relaterade sömnproblem är viktigt. T

Sätt in foton

Jag behandlar ett antal patienter med fibromyalgi-syndrom. De kommer ofta till mig med kronisk sömnlöshet och svårigheter att sova hela natten. Till och med när de lyckas få en ordentlig sömn natt, berättar mina patienter med fibromyalgi att de fortfarande känner sig utmattade och utslitna nästa dag. 

Tröttheten som följer med fibromyalgi påverkar deras arbetsliv, deras sociala liv och deras relationer och äventyrar deras livskvalitet. Så ofta hör jag dessa patienter tala om att de behöver skära ner aktiviteter och åtaganden som de vill fullfölja, för de är trötta och har ont. 

Jag tänkte på dessa patienter nyligen, eftersom ny forskning har släppts med några lovande nyheter om hur man behandlar fibromyalgi och dess sömnproblem. Två nyligen publicerade studier visar att ett par sömnterapier jag är särskilt intresserade av – medvetenhetsmeditation och D-vitamin – kan ha särskilt effektivitet när det gäller att hjälpa personer med fibromyalgi att förbättra sömnen, samt minska svårighetsgraden av andra fibromyalgi-symtom. 

Grundläggande om fibromyalgi

Innan vi dyker in i de senaste nyheterna om sömnbehandlingar, låt oss ta en snabb promenad genom grunderna i fibromyalgi. 

Många av oss känner förmodligen någon med detta tillstånd, som berör någonstans mellan 2-6 procent av befolkningen, enligt uppskattningar. Kvinnor är betydligt mer benägna än män att utveckla fibromyalgi, ofta under tidig vuxen- eller medelålder. Men detta tillstånd kan förekomma hos vem som helst, i alla åldrar – inklusive under barndomen. 

Det mest framträdande symptomet på fibromyalgi är fysisk smärta som ofta är kronisk och kommer också i förhöjda vågor, ibland kallade flares. Dessa blossar kan pågå i några dagar eller så länge som flera veckor. Smärtan förknippad med fibromyalgi kan lokaliseras vid specifika anbudspunkter och kan också vara utbredd i hela kroppen. 

Men  smärta  är inte det enda symptomet på fibromyalgi. Andra vanliga symtom inkluderar: 

  • huvudvärk
  • Kognitiva problem, inklusive problem med minnet och tydlighet i tänkandet 
  • Depression, ångest
  • Humörsvängningar, inklusive känslor av ilska och irritabilitet
  • Trötthet, som ibland är svår och försvagande 
  • Låg tolerans för träning 
  • Prickande eller domningar i händer och fötter
  • Irriterande tarmsyndrom

Sömnproblem, inklusive sömnlöshet, rastlös, dålig kvalitet och ouppfriskande sömn, förekommer vanligtvis bland personer med fibromyalgi. 

Många tänker på fibromyalgi som en autoimmun störning. Det är det faktiskt inte. Förvirringen kommer sannolikt från likheterna i fibromyalgisymtom med flera autoimmuna störningar, inklusive reumatoid artrit och sköldkörtelsjukdomar. 

Vad orsakar fibromyalgi? 

Vi vet inte säkert. Många forskare tror att det centrala nervsystemets ökade aktivitet är involverad, särskilt relaterat till hur hjärnan bearbetar information om smärta och smärta. Det verkar ofta finnas en stressrelaterad trigger som startar tillståndet. Denna stress kan vara fysisk, till exempel en skada, en infektion eller uppkomsten av ett annat tillstånd, till exempel artrit. Stresset kan också vara emotionell, vare sig ett akut svar på en händelse eller den kumulativa effekten av kronisk stress och överväldigande. Det verkar också vara en genetisk komponent för fibromyalgi som gör människor mer utsatta för att utveckla syndromet. 

Utan ett diagnostiskt test diagnostiserar läkare fibromyalgi baserat på en persons symtom, och samtidigt utesluter andra tillstånd med liknande symtom och egenskaper, inklusive hypotyreos, reumatoid artrit och lupus. 

Sömnproblem är en viktig del av fibromyalgi

Det var inte alltid så, men i dag erkänns sömnproblem som centrala egenskaper hos fibromyalgi. Närvaron av störd sömn och sömnlöshet, samt brist på återställande sömn och trötthet på dagtid, används som markörer för att diagnostisera störningen, tillsammans med fysisk smärta, problem med humör och kognitiva symtom. 

Nästan alla personer med fibromyalgi upplever någon form av sömnproblem. Deras dåliga sömn bidrar till en hel rad utmaningar med mental och fysisk hälsa och daglig funktion, inklusive dess förmåga att förvärra andra fibromyalgisymtom. En studie fann att 99 procent av fibromyalgipatienterna fick dålig sömnkvalitet som påverkade hur allvarligt de upplevde fysisk smärta, trötthet och svårigheter med social funktion. 

Förutom rastlös, ouppfriskande sömn och sömnlöshet, är personer med fibromyalgi mer benägna att drabbas av andra sömnstörningar. Nyligen undersökt obstruktiv sömnapné närvarande i hälften av en grupp fibromyalgipatienter. Restless ben syndrom verkar också förekomma i högre takt hos personer med fibromyalgi. En ny studie fann att RLS förekom i mer än 42 procent av fibromyalgi-patienter. (Nya uppskattningar tyder på att rastlöst bensyndrom förekommer i någonstans mellan 4-29 procent av befolkningen.) 

Dessa är allvarliga, ibland försvagande sömnstörningar som också medför sina egna risker för hälsan och vår förmåga att fungera som bäst. Förhållandet mellan fibromyalgi och sömnstörningar är ett viktigt forskningsområde som behöver extra uppmärksamhet. 

Fibromyalgias cykel av smärta och dålig sömn 

Smärta och sömnproblem existerar ofta i en svår cykel som kan vara svår att bryta. Det är sant för alla som upplever fysisk smärta och obehag. Det är särskilt sant för personer med fibromyalgi, liksom andra med tillstånd som innebär kronisk smärta. 

När det gäller kroniska smärtstillstånd och sömn kan det vara svårt att fastställa orsak och effekt. Det är en kyckling- och äggcykel – som kommer först och leder till den andra? Men det finns vetenskapliga ledtrådar om att sömn kan spela en roll i början av fibromyalgi. En studie från Storbritannien från 2014 fann att icke-återställande sömn – den typ där du vaknar trött och utsliten efter en natts vila – var kopplad till utvecklingen av utbredd smärta hos vuxna över 50 år. Och en 2011-studie av norska forskare fann att risken för att utveckla fibromyalgi var högre hos kvinnor som upplevde sömnproblem – och desto svårare kvinnors sömnproblem, desto högre är deras fibromyalgierisk. 

Här är lite annat om vad vi vet om det trassliga sambandet mellan fibromyalgi och sömn: 

Dålig sömn sänker smärttrösklarna, vilket gör oss mer känsliga för smärta.  För personer med fibromyalgi, vars smärtsignalering redan kan vara överaktiv, kan denna ytterligare känslighet ytterligare öka ett redan smärtsamt problem. 

Otillräcklig, ouppfriskande sömn undergräver våra klara färdigheter, känslomässig balans och emotionell motståndskraft.  Dessa färdigheter är både kritiska för och utmanade hos personer med fibromyalgi, som möter psykologiska såväl som fysiska besvär och smärta. 

Personer med fibromyalgi tillbringar mindre tid i djup, långsam våg sömn. Deras ökade hjärnaktivitet verkar hålla dem i lättare sömnstadier, där de kan vakna dubbelt så ofta som människor som inte har tillståndet. Djup sömn som inte är REM är avgörande för att hjärnan och kroppen ska kunna repareras och uppdateras på cellnivå. Denna brist på återställande djup sömn kan hjälpa till att förklara trötthet, fysisk smärta och “hjärndimma” som så många personer med fibromyalgi upplever. 

Motion anses vara en av de viktigaste terapierna för att hantera fibromyalgi. Det är också bland de allra bästa vanorna för sömn.  Brist på sömn av hög kvalitet gör att vi mindre troligt att träna regelbundet. Deras sömnbrist kan förvärra trötthet och en redan låg tolerans för träning, så att människor med fibromyalgi inte kan dra fördel av träningens fördelar för att förbättra deras tillstånd och livskvalitet. 

Är du redo för några uppmuntrande nyheter om hur vi kan hantera sömnproblem som uppstår med fibromyalgi syndrom? Två helt nya studier pekar i några lovande riktningar. 

D-vitamin kan bidra till att öka sömnkvaliteten hos personer med fibromyalgi

Du har hört mig prata om vetenskapen som uppstår om vikten av D-vitamin för sömn. Våra nivåer av D-vitamin verkar påverka både kvaliteten och mängden sömn. När vi är låg på D-vitamin (och många av oss är, utan att veta det), är det mer troligt att vi sover dåligt och sover mindre totalt sett.  

Ny forskning tyder på att D-vitamin kan bidra till att förbättra sömnen hos personer med fibromyalgi. I studien undersöktes effekterna av D-vitamin som användes i kombination med en lågdos antidepressiva för att behandla fibromyalgisymtom hos personer som har brist på D-vitamin. 

Studiedeltagarna delades in i två grupper. Under en period av 8 veckor gavs en grupp en låg dos av antidepressiva trazodon och vitamin D, och den andra gruppen fick trazodon och placebo. 

Forskare utvärderade effekterna på en rad fibromyalgisymtom, inklusive fysisk smärta, humör och sömn. Båda grupperna upplevde förbättringar av sina symtom. Men gruppen som kombinerade antidepressiva mediciner med D-vitamin såg mer betydande förbättringar, inklusive:

  • Mindre morgontrötthet
  • Mindre smärta och styvhet
  • Minskad ångest och depression
  • Bättre sömnkvalitet
  • Mindre trötthet på dagen

Den möjliga kopplingen mellan vitamin D-brist och fibromyalgi har varit intressant för forskare i flera år, och studier har gett blandade resultat. Bland de viktiga roller i kroppen hjälper D-vitamin att reglera muskel- och skelettsystemet och hjälper till att kontrollera inflammation. D-vitaminbrist har kopplats till ledvärk, muskelöverkänslighet och kronisk smärta. Dessa är kännetecken på fibromyalgi.

En 2017-analys av ett dussin studier som undersökte den möjliga sambanden mellan fibromyalgi och D-vitamin visade att: 

En majoritet av dessa studier fann att personer med fibromyalgi hade lägre vitamin D-nivåer än friska individer i kontrollgrupper

Flera studier fann signifikanta samband mellan brist på vitamin D och högre smärtintensitet hos personer med fibromyalgi. 

Denna studie verkar vara bland en handfull i sitt slag (en slumpmässig, kontrollerad studie) för att undersöka effekterna av D-vitamin på fibromyalgi. Men annan forskning har visat fördelar för fibromyalgi från vitamin D. En studie från 2014 fann att kvinnor med fibromyalgi som var bristfälliga i vitaminet upplevde mindre kronisk smärta och mindre morgontrötthet när de tog extra D-vitamin.  

Det finns fortfarande mycket vi behöver för att lära oss om den roll D-vitaminbrist kan spela vid fibromyalgi och hur vitaminet kan vara användbart som terapi. Med så många som 50 procent av amerikanerna som har brist på vitamin D, måste vi alla vara mer medvetna om vår risk för brist. Om du har fibromyalgi, prata med din sjukvårdspersonal om dina D-vitaminnivåer och om det är vettigt att lägga till ett D-vitamintillskott för dina individuella behov. 

Mindfulness-medling kan lugna fibromyalgi-relaterade sömnproblem 

En ny studie av sömnforskare i Spanien visar att medvetenhetsmeditation (även kallad ”flödesmeditation”) kan förbättra störd sömn av dålig kvalitet hos personer med fibromyalgi. 

Denna studie fokuserade specifikt på effekterna av mindfulness-utbildning för kvinnor. (Kvinnor utgör 70-90 procent av personer med fibromyalgi.) 

Totalt tilldelades 39 kvinnor slumpmässigt till en av två grupper. En grupp fick 7 veckors mindfulnessterapi och -utbildning, inklusive mindfulness-meditation och guidade kroppsscanningar. Den andra gruppen sattes på en väntelista och fungerade som en kontrollgrupp. 

Forskare fann att kvinnor som genomgick mindfulness-träning upplevde betydande förbättringar i sömnen jämfört med kvinnor på väntelistan. Mindfulness-meditation minskade sömnlöshet och förbättrad sömnkvalitet. 

Detta är inte den första studien som visar förbättringar för fibromyalgi från mindfulness-terapi. En serie studier under de senaste åren har visat fördelar med mindfulnessövningar vid behandling av fibromyalgi, inklusive: 

  • Minska depression, ångest och ilska känslor
  • Minska smärta
  • Ökad livskvalitet och social funktion 

Andra studier har visat att mindfulness har specifika fördelar för sömn hos personer med fibromyalgi. Studier pekar på mindfulnessterapis förmåga att minska sömnstörningar och minska trötthet hos fibromyalgipatienter. Det stämmer överens med en stark och växande forskning som visar att mindfulness är en mycket effektiv terapi för att förbättra sömnkvaliteten och sömneffektiviteten, vilket hjälper oss att sova mer sundt och med färre avbrott. 

Särskilt goda nyheter här? Den senaste studien från Spanien, liksom flera tidigare studier, visar att fördelarna med mindfulness-terapi varar, och fördelarna fortsätter i minst 3 månader. 

Jag är ett stort fan av mindfulness-meditation och andra kroppsövningar och terapier som naturliga, billiga och lätta att använda metoder för att förbättra sömnen. Jag har sett oräkneliga gånger hos mina patienter vilken skillnad mindfulness-behandlingar kan ha för att sova själv och våra attityder om sömn. Jag vet också från första hand att medvetenhetsmeditation är lätt att lära sig och integreras i en daglig (och nattlig rutin). Jag använder det själv, varje dag, och det gör en stor skillnad i min syn, mitt fokus och min förmåga att koppla av och sova i slutet av en lång dag. 

Dröm sött, 

Michael J. Breus, PhD, DABSM

The Sleep Doctor ™

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *