Ik ben gewond en ik kan niet slapen: fibromyalgie en slaapstoornissen

Weten hoe u uw fibromyalgie-gerelateerde slaapproblemen kunt behandelen, is belangrijk. T

Foto's deponeren

Ik behandel een aantal patiënten met fibromyalgiesyndroom. Ze komen vaak naar me toe met chronische slapeloosheid en moeite om de hele nacht in slaap te blijven. Zelfs als ze erin slagen een behoorlijke nachtrust te krijgen, vertellen mijn patiënten met fibromyalgie me dat ze zich de volgende dag nog steeds uitgeput en versleten voelen. 

De vermoeidheid die gepaard gaat met fibromyalgie beïnvloedt hun werkleven, hun sociale leven en hun relaties en brengt hun kwaliteit van leven in gevaar. Zo vaak hoor ik deze patiënten praten over het moeten bezuinigen op activiteiten en verplichtingen die ze willen nastreven, omdat ze moe zijn en pijn hebben. 

Ik dacht onlangs aan deze patiënten, omdat nieuw onderzoek is uitgebracht met veelbelovend nieuws over hoe fibromyalgie en zijn slaapproblemen te behandelen. Twee recent gepubliceerde studies tonen aan dat een paar slaaptherapieën waar ik bijzonder in geïnteresseerd ben – mindfulness-meditatie en vitamine D – een bijzonder effectief effect kunnen hebben bij het helpen van mensen met fibromyalgie om hun slaap te verbeteren, evenals het verminderen van de ernst van andere fibromyalgiesymptomen. 

Fibromyalgie basics

Voordat we in het laatste nieuws over slaapbehandelingen duiken, laten we een korte wandeling maken door de basisprincipes van fibromyalgie. 

Velen van ons kennen waarschijnlijk iemand met deze aandoening, die volgens schattingen ergens tussen 2-6 procent van de bevolking treft. Vrouwen hebben aanzienlijk meer kans dan mannen om fibromyalgie te ontwikkelen, vaak tijdens de vroege volwassenheid of middelbare leeftijd. Maar deze aandoening kan bij iedereen op elke leeftijd voorkomen, ook tijdens de kindertijd. 

Het meest prominente symptoom van fibromyalgie is fysieke pijn die vaak chronisch is en ook optreedt in verhoogde golven, soms flares genoemd. Deze uitbarstingen kunnen enkele dagen of meerdere weken duren. De pijn geassocieerd met fibromyalgie kan worden gelokaliseerd op specifieke gevoelige punten en kan ook wijdverbreid zijn in het lichaam. 

Maar  pijn  is niet het enige symptoom van fibromyalgie. Andere veel voorkomende symptomen zijn onder meer: 

  • hoofdpijn
  • Cognitieve problemen, waaronder geheugenproblemen en helderheid van denken 
  • Depressie, angst
  • Stemmingswisselingen, waaronder gevoelens van woede en prikkelbaarheid
  • Vermoeidheid, die soms ernstig en slopend is 
  • Lage tolerantie voor oefening 
  • Tintelingen of gevoelloosheid in handen en voeten
  • Prikkelbare darm syndroom

Slaapproblemen, waaronder slapeloosheid, rusteloze, slechte kwaliteit en niet-verfrissende slaap, komen allemaal vaak voor bij mensen met fibromyalgie. 

Veel mensen denken aan fibromyalgie als een auto-immuunziekte. Dat is het eigenlijk niet. De verwarring komt waarschijnlijk door de overeenkomsten van fibromyalgiesymptomen met verschillende auto-immuunziekten, waaronder reumatoïde artritis en schildklieraandoeningen. 

Wat veroorzaakt fibromyalgie? 

We weten het niet zeker. Veel wetenschappers denken dat de verhoogde activiteit van het centrale zenuwstelsel een rol speelt, met name in verband met hoe de hersenen informatie over pijn en pijnperceptie verwerken. Er lijkt vaak een stressgerelateerde trigger te zijn die de aandoening veroorzaakt. Die stress kan fysiek zijn, zoals een verwonding, een infectie of het begin van een andere aandoening, zoals artritis. De stress kan ook emotioneel zijn, of een acute reactie op een gebeurtenis of het cumulatieve effect van chronische stress en overweldigen. Er lijkt ook een genetische component te zijn voor fibromyalgie die mensen kwetsbaarder maakt voor het ontwikkelen van het syndroom. 

Zonder een diagnostische test diagnosticeren artsen fibromyalgie op basis van de symptomen van een persoon, terwijl ze tegelijkertijd andere aandoeningen met vergelijkbare symptomen en kenmerken uitsluiten, waaronder hypothyreoïdie, reumatoïde artritis en lupus. 

Slaapproblemen zijn een belangrijk onderdeel van fibromyalgie

Het was niet altijd het geval, maar tegenwoordig worden slaapproblemen erkend als centrale kenmerken van fibromyalgie. De aanwezigheid van verstoorde slaap en slapeloosheid, evenals gebrek aan herstellende slaap en overdag vermoeidheid, worden gebruikt als markers om de aandoening te diagnosticeren, naast fysieke pijn, stemmingsproblemen en cognitieve symptomen. 

Bijna alle mensen met fibromyalgie ervaren een vorm van slaapprobleem. Hun slechte slaap draagt ​​bij aan een hele reeks uitdagingen met mentale en fysieke gezondheid en dagelijks functioneren, inclusief het vermogen om andere fibromyalgiesymptomen te verergeren. Eén studie toonde aan dat 99 procent van de fibromyalgie-patiënten een slechte slaapkwaliteit had die beïnvloedde hoe ernstig ze fysieke pijn, vermoeidheid en problemen met sociaal functioneren ervoeren. 

Naast rusteloze, niet-verfrissende slaap en slapeloosheid, hebben mensen met fibromyalgie meer kans op andere slaapstoornissen. Recent onderzoek vond obstructieve slaapapneu aanwezig in de helft van een groep fibromyalgie-patiënten. Rusteloze benen syndroom lijkt ook vaker voor te komen bij mensen met fibromyalgie. Een recent onderzoek wees uit dat RLS voorkomt bij meer dan 42 procent van de fibromyalgie-patiënten. (Recente schattingen suggereren dat het rusteloze benen syndroom voorkomt tussen 4-29 procent van de algemene bevolking.) 

Dit zijn ernstige, soms slopende slaapstoornissen die ook hun eigen risico’s met zich meebrengen voor de gezondheid en ons vermogen om op ons best te functioneren. De relatie tussen fibromyalgie en slaapstoornissen is een belangrijk onderzoeksgebied dat extra aandacht behoeft. 

Fibromyalgia’s cyclus van pijn en slechte slaap 

Pijn en slaapproblemen bestaan ​​vaak naast elkaar in een moeilijke cyclus die moeilijk te doorbreken is. Dat geldt voor iedereen die fysieke pijn en ongemak ervaart. Het geldt met name voor mensen met fibromyalgie, evenals anderen met aandoeningen waarbij chronische pijn betrokken is. 

Als het gaat om chronische pijn en slaap, kan het achterhalen van oorzaak en gevolg moeilijk zijn. Het is een kip- en eicyclus – die eerst komt en tot de andere leidt? Maar er zijn wetenschappelijke aanwijzingen dat slaap een rol kan spelen bij het ontstaan ​​van fibromyalgie. Een onderzoek uit het Verenigd Koninkrijk uit 2014 wees uit dat niet-herstellende slaap – het soort waarbij je je moe en versleten voelt na een nachtrust – verband hield met de ontwikkeling van wijdverspreide pijn bij volwassenen ouder dan 50 jaar. En een onderzoek uit 2011 door Noorse wetenschappers ontdekte dat het risico op het ontwikkelen van fibromyalgie hoger was bij vrouwen die slaapproblemen hadden – en hoe ernstiger de slaapproblemen van de vrouwen, hoe hoger hun fibromyalgie-risico. 

Hier zijn enkele van wat we nog meer weten over de verwarde relatie tussen fibromyalgie en slaap: 

Slechte slaap verlaagt de pijndrempels en maakt ons gevoeliger voor pijn.  Voor mensen met fibromyalgie, van wie de pijnsignalering al overactief kan zijn, kan deze extra gevoeligheid een al pijnlijk probleem verder escaleren. 

Onvoldoende, niet-verfrissende slaap ondermijnt onze coping-vaardigheden, emotioneel evenwicht en emotionele veerkracht.  Deze vaardigheden zijn zowel cruciaal voor als uitgedaagd bij mensen met fibromyalgie, die zowel psychische als fysieke angst en pijn hebben. 

Mensen met fibromyalgie brengen minder tijd door in een diepe, langzame slaap. Hun verhoogde hersenactiviteit lijkt hen in lichtere slaapfasen te houden, waar ze twee keer zo vaak wakker kunnen worden als mensen die de aandoening niet hebben. Diepe, niet-REM-slaap is essentieel voor de hersenen en het lichaam om op cellulair niveau te herstellen en op te frissen. Dit gebrek aan herstellende diepe slaap kan helpen om de vermoeidheid, lichamelijke pijn en “hersenmist” te verklaren die zoveel mensen met fibromyalgie ervaren. 

Oefening wordt beschouwd als een van de belangrijkste therapieën voor het beheer van fibromyalgie. Het is ook een van de beste slaapgewoonten.  Door een gebrek aan slaap van hoge kwaliteit zijn we minder geneigd om regelmatig te bewegen. Hun slaapgebrek kan vermoeidheid en een al lage tolerantie voor lichaamsbeweging verergeren, waardoor mensen met fibromyalgie niet kunnen profiteren van de voordelen van lichaamsbeweging bij het verbeteren van hun conditie en kwaliteit van leven. 

Klaar voor wat bemoedigend nieuws over hoe we slaapproblemen kunnen aanpakken die optreden bij fibromyalgiesyndroom? Twee gloednieuwe studies wijzen in een aantal veelbelovende richtingen. 

Vitamine D kan de slaapkwaliteit verbeteren bij mensen met fibromyalgie

Je hebt me horen praten over de wetenschap die opkomt over het belang van vitamine D voor slaap. Onze niveaus van vitamine D lijken zowel de kwaliteit als de hoeveelheid slaap te beïnvloeden. Als we weinig vitamine D hebben (en velen van ons zijn het zonder het te weten), zullen we eerder slecht slapen en minder slapen.  

Nieuw onderzoek suggereert dat vitamine D kan helpen bij het verbeteren van de slaap bij mensen met fibromyalgie. De studie onderzocht de effecten van vitamine D in combinatie met een lage dosis antidepressivum om fibromyalgiesymptomen te behandelen bij mensen met een tekort aan vitamine D. 

De deelnemers aan de studie werden verdeeld in twee groepen. Gedurende een periode van 8 weken kreeg de ene groep een lage dosis van het antidepressivum trazodon en vitamine D en de andere groep kreeg trazodon en een placebo. 

Wetenschappers evalueerden de effecten op een reeks fibromyalgiesymptomen, waaronder lichamelijke pijn, humeur en slaap. Beide groepen ervoeren verbeteringen in hun symptomen. Maar de groep die antidepressiva met vitamine D combineerde, zag significante verbeteringen, waaronder:

  • Minder ochtendmoeheid
  • Minder pijn en stijfheid
  • Verminderde angst en depressie
  • Betere slaapkwaliteit
  • Minder vermoeidheid overdag

Het mogelijke verband tussen vitamine D-tekort en fibromyalgie is al enkele jaren interessant voor wetenschappers en studies hebben gemengde resultaten opgeleverd. Vitamine D is een belangrijke rol in het lichaam en helpt het bewegingsapparaat te reguleren en ontstekingen te beheersen. Vitamine D-tekort is in verband gebracht met gewrichtspijn, spierovergevoeligheid en chronische pijn. Dat zijn kenmerkende symptomen van fibromyalgie.

Een analyse van een dozijn onderzoeken uit 2017 waarin het mogelijke verband tussen fibromyalgie en vitamine D werd onderzocht, toonde aan dat: 

Een meerderheid van die studies ontdekte dat mensen met fibromyalgie lagere vitamine D-niveaus hadden dan gezonde personen in controlegroepen

Verschillende studies vonden significante correlaties tussen een gebrek aan vitamine D en hogere pijnintensiteit bij mensen met fibromyalgie. 

Deze studie lijkt een van de weinige in zijn soort (een gerandomiseerde, gecontroleerde studie) te zijn om de effecten van vitamine D op fibromyalgie te onderzoeken. Maar ander onderzoek heeft voordelen voor fibromyalgie van vitamine D aangetoond. Een onderzoek uit 2014 wees uit dat vrouwen met fibromyalgie die een tekort aan vitamine hadden, minder chronische pijn en minder ochtendmoeheid ervoeren wanneer ze vitamine D innamen.  

Er is nog veel dat we moeten leren over de rol die vitamine D-tekort kan spelen bij fibromyalgie, en hoe de vitamine nuttig kan zijn als therapie. Met maar liefst 50 procent van de Amerikanen met een tekort aan vitamine D, moeten we allemaal meer bewust zijn van ons risico op een tekort. Als u fibromyalgie heeft, praat dan met uw zorgverlener over uw vitamine D-waarden en of het toevoegen van een vitamine D-supplement zinvol is voor uw individuele behoeften. 

Mindfulness mediation kan fibromyalgie-gerelateerde slaapproblemen verlichten 

Een nieuwe studie door slaapwetenschappers in Spanje toont aan dat mindfulness-meditatie (ook ‘flow’-meditatie genoemd) de verstoorde slaap van slechte kwaliteit bij mensen met fibromyalgie kan verbeteren. 

Deze studie richtte zich specifiek op de effecten van mindfulnesstraining voor vrouwen. (Vrouwen vormen 70-90 procent van de mensen met fibromyalgie.) 

In totaal werden 39 vrouwen willekeurig toegewezen aan een van de twee groepen. Eén groep ontving 7 weken mindfulness-therapie en training, inclusief mindfulness-meditatie en geleide lichaamsscans. De andere groep werd op een wachtlijst geplaatst en diende als controlegroep. 

Wetenschappers ontdekten dat vrouwen die een mindfulnesstraining ondergingen een significante verbetering van hun slaap ervaren in vergelijking met vrouwen op de wachtlijst. Mindfulness-meditatie verminderde slapeloosheid en verbeterde slaapkwaliteit. 

Dit is niet de eerste studie die verbeteringen voor fibromyalgie van mindfulness-therapie aantoont. Een reeks onderzoeken in de afgelopen jaren hebben de voordelen aangetoond van mindfulness-oefeningen bij de behandeling van fibromyalgie, waaronder: 

  • Depressie, angst en boosheid verminderen
  • Pijn verminderen
  • Verbetering van de kwaliteit van leven en sociaal functioneren 

Andere studies hebben aangetoond dat mindfulness specifieke voordelen heeft voor slaap bij mensen met fibromyalgie. Studies wijzen op het vermogen van mindfulness-therapie om slaapstoornissen te verminderen en vermoeidheid bij fibromyalgie-patiënten te verminderen. Dat komt overeen met een sterk en groeiend aantal onderzoeken dat aantoont dat mindfulness een zeer effectieve therapie is om de slaapkwaliteit en slaapefficiëntie te verbeteren, waardoor we beter kunnen slapen en met minder onderbrekingen. 

Bijzonder goed nieuws hier? De nieuwste studie uit Spanje, evenals verschillende eerdere studies, tonen aan dat de voordelen van mindfulness-therapie blijvend zijn, met voordelen die minstens 3 maanden aanhouden. 

Ik ben een grote fan van mindfulness-meditatie en andere oefeningen en therapieën van het lichaam en geest als natuurlijke, goedkope, eenvoudig te gebruiken methoden om de slaap te verbeteren. Ik heb bij mijn patiënten talloze keren gezien wat een verschil in mindfulnessbehandelingen kan zijn ten opzichte van de slaap zelf, en onze houding ten opzichte van slaap. Ik weet ook uit de eerste hand dat mindfulness-meditatie gemakkelijk te leren is en te integreren in een dagelijkse (en nachtelijke routine). Ik gebruik het zelf elke dag en het maakt een groot verschil in mijn kijk, mijn focus en mijn vermogen om te ontspannen en te slapen aan het einde van een lange dag. 

Zoete dromen, 

Michael J. Breus, PhD, DABSM

The Sleep Doctor ™

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *