Ik ben gewond en ik kan niet slapen: fibromyalgie en slaapstoornissen

Weten hoe u uw fibromyalgie-gerelateerde slaapproblemen kunt behandelen, is belangrijk. T

Foto's deponeren

Ik behandel een aantal patiënten met fibromyalgiesyndroom. Ze komen vaak naar me toe met chronische slapeloosheid en moeite om de hele nacht in slaap te blijven. Zelfs als ze erin slagen een behoorlijke nachtrust te krijgen, vertellen mijn patiënten met fibromyalgie me dat ze zich de volgende dag nog steeds uitgeput en versleten voelen. 

De vermoeidheid die gepaard gaat met fibromyalgie beïnvloedt hun werkleven, hun sociale leven en hun relaties en brengt hun kwaliteit van leven in gevaar. Zo vaak hoor ik deze patiënten praten over het moeten bezuinigen op activiteiten en verplichtingen die ze willen nastreven, omdat ze moe zijn en pijn hebben. 

Ik dacht onlangs aan deze patiënten, omdat nieuw onderzoek is uitgebracht met veelbelovend nieuws over hoe fibromyalgie en zijn slaapproblemen te behandelen. Twee recent gepubliceerde studies tonen aan dat een paar slaaptherapieën waar ik bijzonder in geïnteresseerd ben – mindfulness-meditatie en vitamine D – een bijzonder effectief effect kunnen hebben bij het helpen van mensen met fibromyalgie om hun slaap te verbeteren, evenals het verminderen van de ernst van andere fibromyalgiesymptomen. 

Fibromyalgie basics

Voordat we in het laatste nieuws over slaapbehandelingen duiken, laten we een korte wandeling maken door de basisprincipes van fibromyalgie. 

Velen van ons kennen waarschijnlijk iemand met deze aandoening, die volgens schattingen ergens tussen 2-6 procent van de bevolking treft. Vrouwen hebben aanzienlijk meer kans dan mannen om fibromyalgie te ontwikkelen, vaak tijdens de vroege volwassenheid of middelbare leeftijd. Maar deze aandoening kan bij iedereen op elke leeftijd voorkomen, ook tijdens de kindertijd. 

Het meest prominente symptoom van fibromyalgie is fysieke pijn die vaak chronisch is en ook optreedt in verhoogde golven, soms flares genoemd. Deze uitbarstingen kunnen enkele dagen of meerdere weken duren. De pijn geassocieerd met fibromyalgie kan worden gelokaliseerd op specifieke gevoelige punten en kan ook wijdverbreid zijn in het lichaam. 

Maar  pijn  is niet het enige symptoom van fibromyalgie. Andere veel voorkomende symptomen zijn onder meer: 

  • hoofdpijn
  • Cognitieve problemen, waaronder geheugenproblemen en helderheid van denken 
  • Depressie, angst
  • Stemmingswisselingen, waaronder gevoelens van woede en prikkelbaarheid
  • Vermoeidheid, die soms ernstig en slopend is 
  • Lage tolerantie voor oefening 
  • Tintelingen of gevoelloosheid in handen en voeten
  • Prikkelbare darm syndroom

Slaapproblemen, waaronder slapeloosheid, rusteloze, slechte kwaliteit en niet-verfrissende slaap, komen allemaal vaak voor bij mensen met fibromyalgie. 

Veel mensen denken aan fibromyalgie als een auto-immuunziekte. Dat is het eigenlijk niet. De verwarring komt waarschijnlijk door de overeenkomsten van fibromyalgiesymptomen met verschillende auto-immuunziekten, waaronder reumatoïde artritis en schildklieraandoeningen. 

Wat veroorzaakt fibromyalgie? 

We weten het niet zeker. Veel wetenschappers denken dat de verhoogde activiteit van het centrale zenuwstelsel een rol speelt, met name in verband met hoe de hersenen informatie over pijn en pijnperceptie verwerken. Er lijkt vaak een stressgerelateerde trigger te zijn die de aandoening veroorzaakt. Die stress kan fysiek zijn, zoals een verwonding, een infectie of het begin van een andere aandoening, zoals artritis. De stress kan ook emotioneel zijn, of een acute reactie op een gebeurtenis of het cumulatieve effect van chronische stress en overweldigen. Er lijkt ook een genetische component te zijn voor fibromyalgie die mensen kwetsbaarder maakt voor het ontwikkelen van het syndroom. 

Zonder een diagnostische test diagnosticeren artsen fibromyalgie op basis van de symptomen van een persoon, terwijl ze tegelijkertijd andere aandoeningen met vergelijkbare symptomen en kenmerken uitsluiten, waaronder hypothyreoïdie, reumatoïde artritis en lupus. 

Slaapproblemen zijn een belangrijk onderdeel van fibromyalgie

Het was niet altijd het geval, maar tegenwoordig worden slaapproblemen erkend als centrale kenmerken van fibromyalgie. De aanwezigheid van verstoorde slaap en slapeloosheid, evenals gebrek aan herstellende slaap en overdag vermoeidheid, worden gebruikt als markers om de aandoening te diagnosticeren, naast fysieke pijn, stemmingsproblemen en cognitieve symptomen. 

Bijna alle mensen met fibromyalgie ervaren een vorm van slaapprobleem. Hun slechte slaap draagt ​​bij aan een hele reeks uitdagingen met mentale en fysieke gezondheid en dagelijks functioneren, inclusief het vermogen om andere fibromyalgiesymptomen te verergeren. Eén studie toonde aan dat 99 procent van de fibromyalgie-patiënten een slechte slaapkwaliteit had die beïnvloedde hoe ernstig ze fysieke pijn, vermoeidheid en problemen met sociaal functioneren ervoeren. 

Naast rusteloze, niet-verfrissende slaap en slapeloosheid, hebben mensen met fibromyalgie meer kans op andere slaapstoornissen. Recent onderzoek vond obstructieve slaapapneu aanwezig in de helft van een groep fibromyalgie-patiënten. Rusteloze benen syndroom lijkt ook vaker voor te komen bij mensen met fibromyalgie. Een recent onderzoek wees uit dat RLS voorkomt bij meer dan 42 procent van de fibromyalgie-patiënten. (Recente schattingen suggereren dat het rusteloze benen syndroom voorkomt tussen 4-29 procent van de algemene bevolking.) 

Dit zijn ernstige, soms slopende slaapstoornissen die ook hun eigen risico’s met zich meebrengen voor de gezondheid en ons vermogen om op ons best te functioneren. De relatie tussen fibromyalgie en slaapstoornissen is een belangrijk onderzoeksgebied dat extra aandacht behoeft. 

Fibromyalgia’s cyclus van pijn en slechte slaap 

Pijn en slaapproblemen bestaan ​​vaak naast elkaar in een moeilijke cyclus die moeilijk te doorbreken is. Dat geldt voor iedereen die fysieke pijn en ongemak ervaart. Het geldt met name voor mensen met fibromyalgie, evenals anderen met aandoeningen waarbij chronische pijn betrokken is. 

Als het gaat om chronische pijn en slaap, kan het achterhalen van oorzaak en gevolg moeilijk zijn. Het is een kip- en eicyclus – die eerst komt en tot de andere leidt? Maar er zijn wetenschappelijke aanwijzingen dat slaap een rol kan spelen bij het ontstaan ​​van fibromyalgie. Een onderzoek uit het Verenigd Koninkrijk uit 2014 wees uit dat niet-herstellende slaap – het soort waarbij je je moe en versleten voelt na een nachtrust – verband hield met de ontwikkeling van wijdverspreide pijn bij volwassenen ouder dan 50 jaar. En een onderzoek uit 2011 door Noorse wetenschappers ontdekte dat het risico op het ontwikkelen van fibromyalgie hoger was bij vrouwen die slaapproblemen hadden – en hoe ernstiger de slaapproblemen van de vrouwen, hoe hoger hun fibromyalgie-risico. 

Hier zijn enkele van wat we nog meer weten over de verwarde relatie tussen fibromyalgie en slaap: 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *