Fibromialgia: ulteriori prove di legami con il sistema immunitario

  • Attualmente non esistono trattamenti efficaci per la fibromialgia, una condizione cronica che causa dolore diffuso, problemi di sonno, affaticamento e stress emotivo.
  • La causa sottostante è rimasta un mistero, anche se alcune ricerche hanno suggerito il coinvolgimento del sistema immunitario.
  • Uno studio ha ora scoperto che gli anticorpi delle persone con fibromialgia inducono i sintomi della malattia nei topi, il che suggerisce fortemente che la fibromialgia è una malattia autoimmune.
  • La scoperta potrebbe portare a esami del sangue diagnostici per la malattia e trattamenti più efficaci.

Le persone con fibromialgia hanno dolore cronico e sensibilità alla pressione e al freddo in tutto il corpo. Possono anche avere problemi a dormire e provare affaticamento e stress emotivo.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Trusted Source, quasi 4 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno la fibromialgia, che equivale a circa il 2% della popolazione adulta. Secondo la maggior parte delle stime, l’80% delle persone con questa condizione è di sesso femminile.

Non esiste una cura, ma i trattamenti per alleviare i sintomi di solito includono farmaci antidolorifici, antidepressivi e cambiamenti nello stile di vita, come l’aumento dei livelli di attività fisica e il miglioramento delle abitudini del sonno.

Sebbene i ricercatori non siano sicuri di cosa causi esattamente la fibromialgia, ci sono alcuni indizi che il sistema immunitario potrebbe essere responsabile.

Ad esempio, le persone con lupus o artrite reumatoide, entrambe malattie autoimmuni, hanno maggiori probabilità di altre persone di sviluppare la condizione.

I disordini autoimmuni si verificano quando il sistema immunitario attacca i tessuti del corpo, ma non ci sono prove dirette che ciò si verifichi nella fibromialgia.

Un gruppo di ricerca composto da scienziati del King’s College di Londra e dell’Università di Liverpool, entrambi nel Regno Unito, e del Karolinska Institute di Stoccolma, in Svezia, suggerisce ora che molti sintomi della fibromialgia si verificano quando gli anticorpi dell’individuo aumentano l’attività dei nervi sensibili al dolore.

Quando gli scienziati hanno iniettato nei topi anticorpi di persone con fibromialgia, gli animali sono diventati più sensibili agli stimoli spiacevoli. Inoltre sono diventati più deboli e si sono mossi di meno.

Al contrario, né le iniezioni di anticorpi da controlli sani né il siero di persone con fibromialgia con gli anticorpi rimossi hanno avuto effetto sui topi.

Gli anticorpi si legano alle cellule nei gangli della radice dorsale. Questi gruppi di neuroni trasmettono segnali sensoriali dal sistema nervoso periferico al sistema nervoso centrale, che consiste nel cervello e nel midollo spinale.

Le caratteristiche della ricerca in  The Journal of Clinical Investigation .

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