Fibromialgia: más evidencia de vínculos con el sistema inmunológico

  • Actualmente no existen tratamientos efectivos para la fibromialgia, una condición crónica que causa dolor generalizado, problemas para dormir, fatiga y angustia emocional.
  • La causa subyacente sigue siendo un misterio, aunque algunas investigaciones han insinuado la participación del sistema inmunológico.
  • Un estudio ha encontrado ahora que los anticuerpos de personas con fibromialgia inducen síntomas de la enfermedad en ratones, lo que sugiere fuertemente que la fibromialgia es un trastorno autoinmune.
  • El descubrimiento podría conducir a análisis de sangre de diagnóstico para la enfermedad y tratamientos más efectivos.

Las personas con fibromialgia tienen dolor crónico y sensibilidad a la presión y al frío en todo el cuerpo. También pueden tener problemas para dormir y experimentar fatiga y angustia emocional.

Según la fuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cerca de 4 millones de adultos en los Estados Unidos tienen fibromialgia, lo que equivale a aproximadamente el 2% de la población adulta. Según la mayoría de las estimaciones, el 80% de la fuente de confianza de las personas con la afección son mujeres.

No existe cura, pero los tratamientos para aliviar los síntomas suelen incluir analgésicos, antidepresivos y cambios en el estilo de vida, como aumentar los niveles de actividad física y mejorar los hábitos de sueño.

Aunque los investigadores no han estado seguros exactamente de qué causa la fibromialgia, existen algunas pistas de que el sistema inmunológico podría ser el responsable.

Por ejemplo, las personas con lupus o artritis reumatoide, que son trastornos autoinmunitarios, tienen más probabilidades que otras personas de desarrollar la afección.

Los trastornos autoinmunes surgen cuando el sistema inmunológico ataca los propios tejidos del cuerpo, pero no ha habido evidencia directa de que esto ocurra en la fibromialgia.

Un equipo de investigación compuesto por científicos del King’s College London y la Universidad de Liverpool, ambas en el Reino Unido, y el Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, ahora sugiere que muchos síntomas de fibromialgia ocurren cuando los anticuerpos del individuo aumentan la actividad de los nervios sensibles al dolor.

Cuando los científicos inyectaron anticuerpos de personas con fibromialgia en ratones, los animales se volvieron más sensibles a los estímulos desagradables. También se debilitaron y se movieron menos.

Por el contrario, ni las inyecciones de anticuerpos de controles sanos ni el suero de personas con fibromialgia sin los anticuerpos tuvieron efecto en los ratones.

Los anticuerpos se unen a las células de los ganglios de la raíz dorsal. Estos grupos de neuronas transmiten señales sensoriales del sistema nervioso periférico al sistema nervioso central, que consiste en el cerebro y la médula espinal.

La investigación aparece en  The Journal of Clinical Investigation .

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