Fibromialgia: mais evidências de ligações com o sistema imunológico

  • Atualmente, não há tratamentos eficazes para a fibromialgia, uma condição crônica que causa dor generalizada, problemas de sono, fadiga e angústia emocional.
  • A causa subjacente permanece um mistério, embora algumas pesquisas tenham sugerido o envolvimento do sistema imunológico.
  • Um estudo descobriu agora que os anticorpos de pessoas com fibromialgia induzem os sintomas da doença em ratos, o que sugere fortemente que a fibromialgia é uma doença auto-imune.
  • A descoberta pode levar a exames de sangue para diagnóstico da doença e tratamentos mais eficazes.

Pessoas com fibromialgia têm dor crônica e sensibilidade à pressão e ao frio por todo o corpo. Eles também podem ter problemas para dormir e sentir fadiga e sofrimento emocional.

De acordo com a fonte confiável dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 4 milhões de adultos nos Estados Unidos têm fibromialgia, o que equivale a cerca de 2% da população adulta. De acordo com a maioria das estimativas, 80% das pessoas com a condição de origem confiável são mulheres.

Não há cura, mas os tratamentos para aliviar os sintomas geralmente incluem analgésicos, antidepressivos e mudanças no estilo de vida, como aumento dos níveis de atividade física e melhora dos hábitos de sono.

Embora os pesquisadores não tenham certeza do que exatamente causa a fibromialgia, existem alguns indícios de que o sistema imunológico pode ser o responsável.

Por exemplo, pessoas com lúpus ou artrite reumatóide, ambas doenças auto-imunes, têm maior probabilidade do que outras pessoas de desenvolver a doença.

As doenças autoimunes surgem quando o sistema imunológico ataca os próprios tecidos do corpo, mas não há nenhuma evidência direta de que isso ocorra na fibromialgia.

Uma equipe de pesquisa formada por cientistas do King’s College London e da University of Liverpool, ambos no Reino Unido, e do Karolinska Institute em Estocolmo, Suécia, agora sugere que muitos sintomas de fibromialgia ocorrem quando os anticorpos do indivíduo aumentam a atividade dos nervos sensíveis à dor.

Quando os cientistas injetaram anticorpos de pessoas com fibromialgia em ratos, os animais se tornaram mais sensíveis a estímulos desagradáveis. Eles também ficaram mais fracos e se moveram menos.

Em contraste, nem as injeções de anticorpos de controles saudáveis ​​nem soro de pessoas com fibromialgia com os anticorpos removidos tiveram efeito nos camundongos.

Os anticorpos ligam-se às células nos gânglios da raiz dorsal, fonte confiável. Esses grupos de neurônios transmitem sinais sensoriais do sistema nervoso periférico para o sistema nervoso central, que consiste no cérebro e na medula espinhal.

A pesquisa foi publicada no  The Journal of Clinical Investigation .

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