Fibromialgia: che cos’è? Sintomi, cure e guarigione

Definizione

La  fibromialgia (FM)  è una  sindrome cronica e sistemica  , il cui sintomo principale è il dolore grave e diffuso al sistema muscolo-scheletrico. Per questo motivo, questa malattia, che colpisce una percentuale variabile tra l’1 e il 3% della popolazione mondiale (circa 2 milioni in Italia), in particolare di sesso femminile, è classificata come  patologia reumatica di natura extrarticolare  . Può essere confuso con l’artrite, ma diversamente da ciò non produce infiammazione interna o danno articolare. Questo perché  FM influenza il tessuto connettivo di tutto il corpo  , in particolare quelle strutture costituite da fibre: muscoli, tendini, nervi.

La parola fibromialgia, infatti, unisce tre parole: la fibra latina (stesso significato dell’italiano), mus (muscolo, dal greco antico) e algia (dolore, sempre dal greco antico). Mai come in questo caso, l’etimologia ci aiuta a definire non solo la malattia, ma il suo sintomo principale. Vediamo come si manifesta questa sindrome altamente disabilitante e quali sono i criteri e i mezzi per raggiungere una diagnosi. 

Sintomi e diagnosi

l’ibromialgia è, come anticipato, una  sindrome dolorosa cronica  , ma la sofferenza fisica non è certamente limitata ai muscoli o ai tendini, dal momento che tutto il sistema muscolo-scheletrico e le sue parti “morbide” sono colpite e che le ripercussioni si verificano anche da un punto di vista cognitivo e neurologico di vista.
Vediamo  tutti i disturbi primari e secondari  associati alla malattia:

  • dolore acuto e bruciore diffuso  , simile alla pugnalata, o dolore profondo e continuo, o un’alternanza di entrambe le forme di sofferenza per almeno tre mesi continui. Le aree interessate sono tutti i quadranti del corpo;
  • dolore osseo che  coinvolge almeno una delle seguenti aree del sistema scheletrico: vertebre cervicali, vertebre dorsali o lombosacrale, torace anteriore;
  • dolore alla palpazione in almeno 11 delle aree chiamate “punti teneri”  , 18 punti situati in tutte le aree del corpo secondo una mappatura che coincide con le articolazioni energetiche che sono stimolate in agopuntura, dalla testa ai piedi. In generale, la malattia “accende” i vari punti teneri con un decorso progressivo, partendo da un quadrante e poi “accendendoli” tutti o quasi;
  • crampi  ;
  • rigidità articolare  al mattino;
  • gonfiore articolare  di natura non infiammatoria;
  • fitte intercostali  ;
  • nevralgia  (compresi sciatica e nervo trigemino);
  • senso di esaurimento profondo   (affaticamento cronico);
  • mal di testa  ;
  • parestesie  (intorpidimento o formicolio lungo gli arti);
  • dolore mestruale  (dismenorrea);
  • anomalie del sonno a volte accompagnate da sindrome delle gambe senza riposo, un disturbo neurologico che si verifica di notte con spasmi e la necessità di muovere continuamente le gambe e di apnee notturne;
  • mastodinia  (dolore al seno);
  • sindrome dell’intestino irritabile ;
  • cistite interstiziale (infiammazione della vescica di origine non infettiva) e generalmente dolore durante la minzione (disuria);

Consultare i Centri di riferimento per la cistite interstiziale delle malattie rare

  • dolore pelvico  ;
  • senso di  vertigini  e talvolta  nausea  o  vertigini  ;
  • nebbia cognitiva  . Viene così definito un sintomo della sindrome fibromialgica che colpisce le capacità neurocognitive e che implica difficoltà di concentrazione, confusione mentale e deficit mnemonici;
  • depressione Non di rado connesso all’impossibilità di comunicare il proprio malessere nella convinzione di non essere creduti. Sfortunatamente, infatti, spesso accade che il malato di fibromialgia sia preso per ipocondriaco o “piagnucolio”;
  • dolore temporo-mandibolare  spesso scambiato per mal di denti.

Con un campione così ampio e variegato di dolori e dolori,  arrivare alla diagnosi di fibromialgia  , che consente di combinare tutti i sintomi in un unico comune denominatore,  non è automatico  . Infatti, inizialmente il paziente “soffre” senza capire le ragioni, cercando di tamponare i vari disturbi con farmaci sintomatici, senza mai affrontarli. Tuttavia, un sintomo così pronunciato come  il dolore cronico diffuso nel sistema muscolo-scheletrico  – che dura per almeno tre mesi aumentando di intensità – deve almeno rendere sospetto il medico.

In questo caso procederemo passo dopo passo, andando da uno specialista reumatologochi per prima cosa palperà i punti teneri per verificarne la tenerezza. Questa analisi obiettiva è fondamentale per capire se ci troviamo di fronte a una sindrome fibromialgica, perché in un colpo solo consente di eliminare quasi tutte le altre possibili cause. È anche importante valutare la salute generale del paziente ed eseguire esami del sangue per analizzare sia la composizione del sangue sia per rilevare la presenza di qualsiasi fattore reumatoide o disfunzione tiroidea. Una volta che procediamo per eliminazione, e grazie alla tecnica dei punti teneri, è finalmente possibile arrivare a una singola  diagnosi  di  fibromialgia  .
Infografica raffigurante i sintomi della fibromialgia

Cause e fattori di rischio

Le cause esatte che portano allo sviluppo della FM non sono chiare. Ciò che è noto è che ci sono diversi fattori predisponenti che possono contribuire alla patogenesi della malattia e ai suoi sintomi dolorosi. Questi fattori sono sia  interni  (endogeni) che  ambientali  (esogeni) e includono:

  • cause genetiche ed ereditarietà  . Poiché i membri della stessa famiglia sono maggiormente a rischio di contrarre la fibromialgia, è probabile che ci sia ancora una mutazione genetica ancora da scoprire all’origine della sindrome;
  • comorbidità  . Soffrendo di malattie reumatiche autoimmuni come l’artrite reumatoide, la spondilite anchilosante, il lupus, predispone alla FM. Ciò suggerisce che l’autoimmunità è anche implicata nell’eziopatogenesi della sindrome fibromialgica;
  • traumi, malattie e infezioni ripetute  . Spesso la FM in soggetti predisposti inizia subito dopo una malattia infettiva virale con febbre o dopo un incidente o un intervento chirurgico. Questi eventi costituiscono una sorta di fattore “trigger”;
  • trauma psicologico  , sindrome da stress post traumatico. Agiscono come fattore scatenante allo stesso modo del trauma fisico.

La FM non è una malattia periferica ma sistemica, come abbiamo visto, che quindi ha origine nel sistema nervoso centrale. Chi sviluppa la sindrome presenta anche  un’alterazione dell’attività neurologica  , in particolare un’attività anormale dei neurotrasmettitori del “dolore”, a cui i vice recettori cerebrali rispondono, diventando particolarmente sensibili e a loro volta iper-reattivi.
Alla luce di quanto sopra, riassumiamo i principali fattori di rischio della FM:

  • femmina  : essere donna è senza dubbio il principale fattore di rischio;
  • familiarità  : avere una o più persone con fibromialgia nella loro cerchia familiare “di sangue” aumenta la probabilità di ammalarsi a turno;
  • soffre di malattie reumatiche  , soprattutto se di natura autoimmune.

Come funzionano il sangue e il sistema immunitario?

Terapie farmacologiche

La fibromialgia non è curata  , questa è la prima cosa da tenere a mente sulle terapie. Detto questo, è comunque possibile  gestire il dolore  e tenere a bada i sintomi più invalidanti anche con un’adeguata terapia farmacologica, che include o può includere:

  • farmaci antinfiammatori non steroidei  (paracetamolo, acido acetilsalicilico o ibuprofene) a basse dosi da utilizzare se necessario;
  • antidepressivi, inibitori selettivi del reuptake della serotonina (SSRI) e farmaci miorilassanti, tutti prescritti a bassi dosaggi, sono utili per migliorare la qualità del sonno e indurre un effetto rilassante sui muscoli;
  • farmaci analgesici per il  dolore cronico a rilascio lento (tapentadol).

In linea di principio, è stato dimostrato che i principi attivi che agiscono direttamente sul sistema nervoso centrale sono più efficaci dei comuni analgesici da banco. A differenza di altre malattie reumatiche, la  FM non deve essere trattata con cortisone  perché non è una sindrome infiammatoria. 

L’agopuntura funziona?

L’  agopuntura  – un’antica tecnica di guarigione fa parte della medicina tradizionale cinese – è la prima tra le terapie “alternative” (la medicina), raccomandata ai pazienti con sindrome fibromialgica. In effetti ci sono notevoli analogie. Abbiamo visto come il dolore si diffonde nel corpo seguendo la mappa dei  18 punti teneri  , che sono gli stessi che gli aghi agopuntori vanno a stimolare per “sbloccare” i flussi di energia e riportare gli organi e i sistemi ad esso collegati in aree di equilibrio .

Questa tecnica – come emerso da numerosi studi sperimentali condotti da ricercatori medici occidentali – altera la produzione di diversi  neurotrasmettitori  sia nel cervello che a livello spinale.

E questo è probabilmente il motivo per cui molti pazienti FM entro 2 anni dalla diagnosi si affidano all’agopuntura,  beneficiando notevolmente da esso  dove le terapie farmacologiche hanno fallito. Un miglioramento che non comporta effetti collaterali, tutt’altro che trascurabile.

Centri specializzati in agopuntura

Di seguito è riportato il link per consultare l’elenco delle strutture sanitarie dichiarate specializzate in Agopuntura. L’elenco non è esaustivo di tutte le strutture che la trattano in Italia.

Scopri i centri specializzati in Agopuntura 

Trattamenti alternativi per il dolore

Le terapie FM devono necessariamente basarsi su un  approccio olistico  , perché la malattia è così invalidante a causa del dolore cronico che produce, che richiede un intervento globale “calibrato” sulla persona. Qui, a seconda della gravità dei sintomi e delle caratteristiche di questi, che possono variare notevolmente da soggetto a soggetto, verranno testati i seguenti trattamenti:

  • Massaggi  . La manipolazione professionale di muscoli e tessuti molli può alleviare il dolore e rilassare il corpo, nonché ridurre i livelli di ansia e combattere la depressione.
  • Fisioterapia Attraverso appropriati esercizi posturali e di stretching, i sintomi dolorosi vengono contrastati e il corpo viene rafforzato, migliorando sia l’elasticità dei muscoli che lo scheletro e l’equilibrio. La fisioterapia in acqua è particolarmente benefica.
  • Yoga e Tai Chi  . Queste sono pratiche antiche che si basano su esercizi e movimenti lenti del corpo, associati a tecniche di rilassamento, respirazione e meditazione. Anche in questo caso molti pazienti traggono enormi benefici, sia dal punto di vista puramente fisico, mentale e psicologico.

Nella vita di tutti i giorni, è quindi possibile  alleviare il dolore  e migliorare seguendo alcune regole comportamentali che si trasformano in una  routine quotidiana  , tra cui:

  • Fai un elenco di alcune attività quotidiane e rispettale evitando accumuli e stress eccessivi 
  • Fai  attività motorie  ogni giorno, anche dolce, come una buona mezz’ora a piedi. Compatibile con la tua salute, puoi aumentare gradualmente l’attività fisica
  • Dai alle  tue  attività quotidiane un  ritmo regolare in  modo da non fare troppi sforzi una volta
  • Prenditi cura  dell’igiene del  sonno e, se necessario, prendi sedativi naturali delicati (ad esempio a base di valeriana)
  • Segui una dieta equilibrata e sana, evitando di mangiare troppo nei singoli pasti
  • Scopri come delegare  e chiedere il supporto di familiari, amici e colleghi di lavoro, fare riferimento ad  associazioni di pazienti con fibromialgia  e possibilmente unirti  a gruppi di auto-aiuto
  • Segui le istruzioni del medico e fai gli  esercizi di riabilitazione
  • Cerca, per quanto possibile, di mantenere un atteggiamento positivo e prenditi del tempo per prenderti cura dei tuoi hobby
  • Trascorrere più tempo possibile in  natura

Muori di fibromialgia?

Chiedersi se la  fibromialgia  può essere un   fattore di morte precoce è del tutto legittimo, poiché stiamo parlando di una sindrome non solo dolorosa ma  cronica e invalidante  che spesso richiede un trattamento farmacologico di lunga durata   . Coloro che ne soffrono presentano sintomi così aggressivi che trascorrono periodi della vita in cui persino alzarsi dal letto diventa problematico, non parliamo di svolgere le normali attività quotidiane, compresi i compiti lavorativi.

Quindi torniamo alla domanda iniziale:  possiamo morire  di  fibromialgia  ?

È una  malattia letale  ? Fortunatamente, la risposta non porta a fraintendimenti. La sindrome da fibromialgia non è una malattia fatale. Non provoca danni al nostro organismo da accelerare il processo di morte.
La  paura  di molte persone, in particolare, come abbiamo visto, giovani donne, è che in realtà i  sintomi  della  fibromialgia  sono i  primi  segni di una grave malattia reumatica sistemica, come il lupus eritematoso sistemico o l’artrite reumatoide.
Ci sono molte differenze tra queste patologie e la fibromialgia.
Lupus, artrite, vasculiteecc. sono reumatismi che hanno un’origine autoimmune, cioè sono sindromi infiammatorie croniche e progressive causate da una reazione anormale del sistema immunitario contro i tessuti sani del corpo.

Queste  patologie sono di natura sistemica  , ciò significa che sebbene i sintomi possano, molto bene e per molto tempo, essere tenuti sotto controllo con l’assunzione di farmaci immunomodulanti o biologici, in combinazione (almeno nei periodi di infiammazione acuta) con dosi giornaliere di cortisone, l’infiammazione interna può estendersi agli organi vitali come polmoni, reni, cuore.

Non è così nel caso della fibromialgia, sebbene i sintomi dolorosi possano apparire sovrapponibili. Questo perché in realtà  questa sindrome non comporta infiammazione interna e non danneggia gli organi vitali. Quindi alla domanda: muori di fibromialgia? – possiamo rispondere negativamente.
Non esiste un legame diretto tra la diagnosi di fibromialgia e la morte prematura. Ma la qualità della vita diminuisce drasticamente sia a causa dei sintomi invalidanti sia, spesso, a causa della difficoltà del paziente nel trovare la diagnosi giusta e, di conseguenza, i trattamenti appropriati   .

Dalla malattia “immaginaria” alla sindrome invalidante cronica

La fibromialgia ha una  storia controversa  : probabilmente esiste da millenni, ma per il mondo scientifico è davvero “molto giovane”, poiché è stata classificata dall’OMS come una malattia con sintomi e caratteristiche autonome solo nel 1992, nel cosiddetto Copenaghen dichiarazione.
Perché questo ritardo?

Il motivo è legato alla specificità della sindrome, che “non si vede”. L’FM, infatti, “sente” principalmente. Il paziente soffre, ma a quanto pare il suo corpo non porta i segni, perché la sua malattia non induce infiammazione, non danneggia ossa, tendini, muscoli o altri tessuti e sistemi, non progredisce irreversibilmente fino all’immobilità o alla morte. È soprattutto una sindrome del dolore cronico. Ciò non significa che non sia stato studiato e analizzato a lungo, proprio per la sua “stranezza”.

Il primo a riferire curiosi “calli muscolari” (probabilmente piccoli edemi) poi classificati come sintomi di una forma di “reumatismo articolare cronico” fu il medico tedesco Robert Friedrich Froriep nel 1842. Successivamente, nel 1904, un medico inglese – William Richard Gowers – parlava di “fibrosite”, un termine che fu successivamente abbandonato perché si rese conto che la morbidezza dei tessuti molli non era associata all’infiammazione. Nel 1981 – finalmente – la malattia “misteriosa” ha trovato il suo nome, fibromialgia, in effetti. Ma, come abbiamo visto, la strada per il pieno riconoscimento del suo “status” era ancora lunga.

Ad oggi, in Italia, è stata avviata la  procedura per l’inclusione della FM nella  LEA(livelli essenziali di cura), come malattia cronica / rara. La strada, anche in questo caso, appare lunga, ma alcune regioni – ad esempio la regione autonoma della Sardegna – hanno già approvato norme specifiche per il  riconoscimento dei diritti  delle persone affette da  fibromialgia  al fine di garantire  cure adeguate  .



Come funziona il nostro sistema muscolo-scheletrico? 

Vivere con la fibromialgia: contattare un’associazione

Una  diagnosi di fibromialgia  può indubbiamente destabilizzare: difficile da districare tra possibili  trattamenti  , trattamenti di medicina alternativa,  leggi  che proteggono i loro diritti sul posto di lavoro e quindi il discorso relativo alla domanda di  disabilità  , dubbi sul decorso della sindrome stessa e le molte relative  paure  .

  • Avrò una vita normale con FM?
  • Potrò avere figli / rimanere  incinta  senza problemi?
  • La fibromialgia è  una malattia ereditaria  ?
  • Ci sono  cure definitive  ?
  • Ci sono nuovi  farmaci antidolorifici  e, in caso affermativo, chi può parlarmi di loro?

A queste e molte altre domande, è anche possibile trovare una risposta attraverso le numerose  associazioni  di pazienti e specialisti che ora – e fortunatamente – si stanno moltiplicando sia a livello nazionale che regionale. A questo proposito, segnaliamo solo alcuni indirizzi, che possono rivelarsi utili per coloro che stanno attraversando il difficile percorso di scoperta della loro sindrome fibromialgica. Far parte di  un’associazione  aiuta a sentirsi  meno soli di fronte alla malattia  , proprio perché la  fibromialgia  è stata a lungo classificata come una malattia minore e questo ha anche portato molti medici a  sottovalutare  l’impatto negativo che hanno i sintomi dolorosi.Condividi questo

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