Estou machucado e não consigo dormir: fibromialgia e distúrbios do sono

É importante saber como gerenciar seus problemas de sono relacionados à fibromialgia. T

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Trato vários pacientes com síndrome da fibromialgia. Eles costumam me procurar com insônia crônica e dificuldade em permanecer dormindo a noite toda. Mesmo quando conseguem dormir bem, meus pacientes com fibromialgia me dizem que ainda se sentem exaustos e desgastados no dia seguinte. 

O cansaço que acompanha a fibromialgia afeta sua vida profissional, social e de relacionamento e compromete sua qualidade de vida. Com frequência, ouço esses pacientes falarem sobre a necessidade de reduzir as atividades e os compromissos que desejam seguir, porque estão cansados ​​e com dores. 

Pensei nesses pacientes recentemente, pois novas pesquisas foram divulgadas com algumas notícias promissoras sobre como tratar a fibromialgia e seus problemas de sono. Dois estudos publicados recentemente mostram que algumas terapias do sono nas quais estou particularmente interessado – meditação da atenção plena e vitamina D – podem ter uma eficácia particular em ajudar as pessoas com fibromialgia a melhorar seu sono, além de reduzir a gravidade de outros sintomas da fibromialgia. 

Noções básicas sobre fibromialgia

Antes de mergulhar nas últimas notícias sobre tratamentos do sono, vamos dar uma rápida olhada nos fundamentos da fibromialgia. 

Muitos de nós provavelmente conhecem alguém com essa condição, que afeta algo entre 2 a 6% da população, segundo estimativas. As mulheres são significativamente mais propensas que os homens a desenvolver fibromialgia, geralmente no início da idade adulta ou na meia idade. Mas essa condição pode ocorrer em qualquer pessoa, em qualquer idade – inclusive durante a infância. 

O sintoma mais proeminente da fibromialgia é a dor física que geralmente é crônica e também ocorre em ondas elevadas, às vezes chamadas de crises. Essas crises podem durar alguns dias ou até várias semanas. A dor associada à fibromialgia pode ser localizada em pontos dolorosos específicos e também pode ser generalizada em todo o corpo. 

Mas a  dor  não é o único sintoma da fibromialgia. Outros sintomas comuns incluem: 

  • Dores de cabeça
  • Problemas cognitivos, incluindo problemas de memória e clareza de pensamento 
  • Depressão, ansiedade
  • Mudanças de humor, incluindo sentimentos de raiva e irritabilidade
  • Fadiga, que às vezes é grave e debilitante 
  • Baixa tolerância ao exercício 
  • Formigamento ou dormência nas mãos e nos pés
  • Síndrome do intestino irritável

Problemas de sono, incluindo insônia, inquietação, má qualidade e sono pouco refrescante, geralmente ocorrem entre pessoas com fibromialgia. 

Muitas pessoas pensam na fibromialgia como um distúrbio auto-imune. Na verdade não é. A confusão provavelmente vem das semelhanças dos sintomas da fibromialgia com vários distúrbios autoimunes, incluindo artrite reumatóide e distúrbios da tireóide. 

O que causa a fibromialgia? 

Não sabemos ao certo. Muitos cientistas pensam que a atividade intensificada do sistema nervoso central está envolvida, particularmente relacionada à maneira como o cérebro processa informações sobre dor e percepção da dor. Muitas vezes parece haver um gatilho relacionado ao estresse que inicia a condição. Esse estresse pode ser físico, como uma lesão, uma infecção ou o aparecimento de outra condição, como a artrite. O estresse também pode ser emocional, seja uma resposta aguda a um evento ou o efeito cumulativo do estresse crônico e sobrecarregar. Parece também haver um componente genético da fibromialgia que torna as pessoas mais vulneráveis ​​ao desenvolvimento da síndrome. 

Sem um teste de diagnóstico, os médicos diagnosticam a fibromialgia com base nos sintomas de uma pessoa e, ao mesmo tempo, descartam outras condições com sintomas e características semelhantes, incluindo hipotireoidismo, artrite reumatóide e lúpus. 

Os problemas do sono são um componente essencial da fibromialgia

Nem sempre foi o caso, mas hoje os problemas do sono são reconhecidos como características centrais da fibromialgia. A presença de sono interrompido e insônia, bem como a falta de sono restaurador e fadiga diurna, são usadas como marcadores para diagnosticar o distúrbio, juntamente com dores físicas, problemas de humor e sintomas cognitivos. 

Quase todas as pessoas com fibromialgia experimentam algum tipo de problema de sono. O sono ruim contribui para uma série de desafios com a saúde mental e física e o funcionamento diário, incluindo sua capacidade de exacerbar outros sintomas da fibromialgia. Um estudo constatou que 99% dos pacientes com fibromialgia sofriam de má qualidade do sono, o que influenciava na gravidade da dor física, fadiga e dificuldade no funcionamento social. 

Além do sono inquieto e pouco refrescante e da insônia, as pessoas com fibromialgia são mais propensas a sofrer outros distúrbios do sono. Pesquisas recentes descobriram apneia obstrutiva do sono presente em metade de um grupo de pacientes com fibromialgia. A síndrome das pernas inquietas também parece ocorrer em taxas mais altas em pessoas com fibromialgia. Um estudo recente descobriu que a SPI ocorre em mais de 42% dos pacientes com fibromialgia. (Estimativas recentes sugerem que a síndrome das pernas inquietas ocorre em algo entre 4-29% da população em geral.) 

Esses são distúrbios do sono graves, às vezes debilitantes, que também trazem seus próprios riscos à saúde e nossa capacidade de funcionar da melhor maneira possível. A relação entre fibromialgia e distúrbios do sono é uma área importante de pesquisa que requer atenção adicional. 

Ciclo de dor e sono ruim da fibromialgia 

Os problemas de dor e sono coexistem frequentemente em um ciclo difícil que pode ser difícil de quebrar. Isso é verdade para todos que experimentam dor e desconforto físico. É particularmente verdade para pessoas com fibromialgia, bem como para outras pessoas com condições que envolvem dor crônica. 

Quando se trata de condições de dor crônica e sono, pode ser difícil identificar causa e efeito. É um ciclo de galinha e ovo – o que vem primeiro e leva ao outro? Mas existem indícios científicos emergentes de que o sono pode desempenhar um papel no aparecimento da fibromialgia. Um estudo de 2014 do Reino Unido descobriu que o sono não restaurador – o tipo em que você acorda se sentindo cansado e desgastado depois de uma noite de sono – estava ligado ao desenvolvimento de dor generalizada em adultos acima de 50 anos. E um estudo de 2011 realizado por cientistas noruegueses descobriram que o risco de desenvolver fibromialgia era maior em mulheres que experimentavam problemas de sono – e quanto mais graves os problemas de sono das mulheres, maior o risco de fibromialgia. 

Aqui está um pouco do que mais sabemos sobre a relação emaranhada entre fibromialgia e sono: 

Um sono ruim reduz os limiares da dor, tornando-nos mais sensíveis à dor.  Para pessoas com fibromialgia, cuja sinalização da dor já pode estar hiperativa, essa sensibilidade adicional pode aumentar ainda mais um problema já doloroso. 

Um sono insuficiente e pouco refrescante prejudica nossas habilidades de enfrentamento, equilíbrio emocional e resiliência emocional.  Essas habilidades são críticas e desafiadas em pessoas com fibromialgia, que enfrentam sofrimento e dor psicológica e física. 

Pessoas com fibromialgia passam menos tempo em sono profundo e com ondas lentas. Sua atividade cerebral aumentada parece mantê-los em estágios mais leves do sono, onde eles podem acordar duas vezes mais que as pessoas que não têm a doença. Um sono profundo e não REM é essencial para o cérebro e o corpo se repararem e se atualizarem no nível celular. Essa falta de sono profundo restaurador pode ajudar a explicar a fadiga, a dor física e o “nevoeiro cerebral” que muitas pessoas com fibromialgia experimentam. 

O exercício é considerado uma das terapias mais importantes para o gerenciamento da fibromialgia. Também está entre os melhores hábitos para dormir.  A falta de sono de alta qualidade nos torna menos propensos a praticar exercícios regularmente. A privação do sono pode agravar a fadiga e uma baixa tolerância ao exercício, impedindo as pessoas com fibromialgia de aproveitar os benefícios do exercício para melhorar sua condição e qualidade de vida. 

Pronto para algumas notícias encorajadoras sobre como podemos resolver problemas de sono que ocorrem com a síndrome da fibromialgia? Dois estudos novos apontam em algumas direções promissoras. 

Vitamina D pode ajudar a melhorar a qualidade do sono em pessoas com fibromialgia

Você me ouviu falar sobre a ciência que está surgindo sobre a importância da vitamina D para dormir. Nossos níveis de vitamina D parecem afetar tanto a qualidade quanto a quantidade de sono. Quando estamos com pouca vitamina D (e muitos de nós, sem saber), temos mais chances de dormir mal e dormir menos.  

Novas pesquisas sugerem que a vitamina D pode ajudar a melhorar o sono em pessoas com fibromialgia. O estudo investigou os efeitos da vitamina D usada em combinação com um antidepressivo de baixa dose para tratar os sintomas da fibromialgia, em pessoas com deficiência de vitamina D. 

Os participantes do estudo foram divididos em dois grupos. Por um período de 8 semanas, um grupo recebeu uma dose baixa do anti-depressivo trazodona e vitamina D, e o outro grupo recebeu trazodona e um placebo. 

Os cientistas avaliaram os efeitos em uma variedade de sintomas da fibromialgia, incluindo dor física, humor e sono. Ambos os grupos experimentaram melhorias em seus sintomas. Mas o grupo que combinou medicamentos antidepressivos com vitamina D teve melhorias mais significativas, incluindo:

  • Menos cansaço matinal
  • Menos dor e rigidez
  • Diminuição da ansiedade e depressão
  • Melhor qualidade do sono
  • Menos fadiga diurna

A possível ligação entre a deficiência de vitamina D e a fibromialgia é de interesse dos cientistas há vários anos, e os estudos retornaram resultados mistos. Entre seus importantes papéis no corpo, a vitamina D ajuda a regular o sistema músculo-esquelético e a controlar a inflamação. A deficiência de vitamina D tem sido associada a dor nas articulações, hipersensibilidade muscular e dor crônica. Esses são os principais sintomas da fibromialgia.

Uma análise de 2017 de uma dúzia de estudos que examinou a possível associação entre fibromialgia e vitamina D mostrou que: 

A maioria desses estudos descobriu que pessoas com fibromialgia tinham níveis mais baixos de vitamina D do que indivíduos saudáveis ​​nos grupos controle

Vários estudos encontraram correlações significativas entre a falta de vitamina D e a maior intensidade de dor em pessoas com fibromialgia. 

Este estudo parece estar entre um punhado de seu tipo (um estudo controlado e randomizado) para investigar os efeitos da vitamina D na fibromialgia. Mas outra pesquisa mostrou benefícios para a fibromialgia da vitamina D. Um estudo de 2014 descobriu que mulheres com fibromialgia que eram deficientes em vitamina experimentavam menos dor crônica e menos fadiga matinal quando tomavam suplementos de vitamina D.  

Ainda precisamos aprender muito sobre o papel que a deficiência de vitamina D pode desempenhar na fibromialgia e como a vitamina pode ser útil como terapia. Com cerca de 50% dos americanos com deficiência de vitamina D, todos precisamos conhecer melhor nosso risco de deficiência. Se você tem fibromialgia, converse com seu médico sobre seus níveis de vitamina D e se a adição de um suplemento de vitamina D faz sentido para suas necessidades individuais. 

A mediação da atenção plena pode aliviar problemas de sono relacionados à fibromialgia 

Um novo estudo realizado por cientistas do sono na Espanha mostra que a meditação da atenção plena (também chamada meditação de “fluxo”) pode melhorar o sono interrompido e de baixa qualidade em pessoas com fibromialgia. 

Este estudo concentrou-se especificamente nos efeitos do treinamento de atenção plena para as mulheres. (As mulheres representam 70 a 90% das pessoas com fibromialgia.) 

Um total de 39 mulheres foram aleatoriamente designadas para um dos dois grupos. Um grupo recebeu 7 semanas de terapia e treinamento de atenção plena, incluindo meditação de atenção plena e varreduras corporais guiadas. O outro grupo foi colocado em uma lista de espera e serviu como um grupo de controle. 

Os cientistas descobriram que as mulheres que foram submetidas ao treinamento de atenção plena experimentaram uma melhora significativa no sono em comparação com as mulheres na lista de espera. A meditação da atenção plena reduziu a insônia e melhorou a qualidade do sono. 

Este não é o primeiro estudo a mostrar melhorias para a fibromialgia da terapia da atenção plena. Uma série de estudos nos últimos anos mostrou benefícios dos exercícios de atenção plena no tratamento da fibromialgia, incluindo: 

  • Reduzindo a depressão, ansiedade e sentimentos de raiva
  • Reduzindo a dor
  • Aumento da qualidade de vida e funcionamento social 

Outros estudos demonstraram que a atenção plena traz benefícios específicos para o sono em pessoas com fibromialgia. Estudos apontam para a capacidade da terapia de atenção plena em reduzir distúrbios do sono e diminuir a fadiga em pacientes com fibromialgia. Isso é consistente com um forte e crescente corpo de pesquisa que mostra que a atenção plena é uma terapia altamente eficaz para melhorar a qualidade e a eficiência do sono, ajudando-nos a dormir mais profundamente e com menos interrupções. 

Notícias particularmente boas aqui? O estudo mais recente realizado na Espanha, bem como vários estudos anteriores, mostram que os benefícios da terapia de atenção plena são duradouros, continuando os benefícios por pelo menos três meses. 

Sou um grande fã da meditação da atenção plena e de outros exercícios e terapias da mente-corpo como métodos naturais, de baixo custo e fáceis de usar para melhorar o sono. Eu já vi inúmeras vezes em meus pacientes a diferença que os tratamentos de atenção plena podem ter sobre o próprio sono e nossas atitudes sobre o sono. Também sei em primeira mão que a meditação da atenção plena é fácil de aprender e integrar em uma rotina diária (e noturna). Eu mesmo uso todos os dias, e isso faz uma grande diferença na minha perspectiva, no meu foco e na minha capacidade de relaxar e dormir no final de um longo dia. 

Bons sonhos, 

Michael J. Breus, PhD, DABSM

O médico do sono ™

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