Dolor de ciática vs. Dolor de fibromialgia: ¿cuáles son las diferencias?

Dolor de la ciática

La ciática es un dolor que se irradia desde la parte baja de la espalda hasta la extremidad inferior; Es causada por la irritación del nervio ciático. El nervio ciático transmite sensación desde las extremidades inferiores y el área lumbar de la espalda baja. Es común que las personas se recuperen de la ciática sin una operación quirúrgica.

El dolor de espalda baja que se irradia a la cadera, las nalgas y las extremidades inferiores es el síntoma más común de la ciática. A veces, el dolor de la ciática empeora al doblarse la cintura, toser, sentarse o estornudar. La ciática también puede causar hormigueo, entumecimiento o debilidad en la pierna. Los síntomas de la ciática pueden ocurrir rápidamente y persistir durante semanas.

El dolor ack es extremadamente común. Hay muchas causas de dolor lumbar que no son ciática. Con frecuencia, el dolor lumbar es causado por la tensión de los músculos y ligamentos de la espalda. El rasgo característico de la ciática es el dolor que se irradia hacia la pierna desde la parte baja de la espalda, a menudo hasta el pie.

La ciática es común cuando llegamos a la mediana edad. El embarazo puede conducir a la ciática como resultado de la presión directa sobre el nervio ciático por el agrandamiento del útero. Otras causas de ciática son la artritis espinal degenerativa y la hernia de disco lumbar.

La hernia de disco es una causa común de ciática. Los cojines de disco entre las vértebras espinales se debilitan y son más vulnerables a las lesiones a medida que envejecemos. El disco debilitado puede herniar su centro gelatinoso para causar presión directa sobre los nervios del canal espinal que forman el nervio ciático.

La degeneración de las vértebras de la columna puede conducir al estrechamiento del canal espinal; Esto se llama estenosis espinal. Esto puede conducir a la presión sobre las raíces del nervio espinal que forman el nervio ciático. La ciática puede ser un síntoma de estenosis espinal.

Los tumores son causas raras de ciática cuando ejercen presión directa sobre el nervio ciático o sus raíces nerviosas.

El músculo piriforme en la nalga a veces puede provocar irritación del nervio ciático. Esto se conoce como síndrome piriforme.

Una billetera u objeto que está en el bolsillo trasero durante una sesión prolongada puede provocar el síndrome piriforme e irritación del nervio ciático, causando ciática. En cambio, colocar la billetera en el bolsillo delantero puede evitar el problema

Además, la ciática puede ser causada por una lesión, fractura, infección o inflamación. Cualquier afección que provoque presión directa o irritación del nervio ciático puede causar ciática. A veces, no se puede detectar una causa específica de ciática.

Para detectar la causa de la ciática, el médico le preguntará acerca de todos los síntomas que experimenta el paciente, así como su ubicación y características agravantes o de alivio. Durante el examen, se le puede pedir al paciente que haga varias maniobras con las extremidades inferiores.

Se pueden usar varias pruebas, como resonancias magnéticas, tomografías computarizadas y otras, para ayudar a detectar la causa de la ciática. Con un diagnóstico preciso, el programa de tratamiento puede optimizarse.

Cuando la ciática se complica por la pérdida incontrolada de control del intestino o la vejiga, se considera una emergencia. Estos síntomas se evalúan rápidamente para considerar si es necesaria o no una operación quirúrgica inmediata.

Los remedios caseros para la nueva ciática incluyen aplicaciones de almohadilla térmica o bolsa de hielo. Cada uno se puede aplicar durante aproximadamente 20 minutos cada dos horas. Algunos se benefician de la alternancia de aplicaciones de calor y hielo.

Los medicamentos que se venden sin receta y que se usan para la ciática incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y acetaminofén (Tylenol). Las inyecciones de cortisona en el canal espinal pueden ser útiles para pacientes seleccionados.

El reposo en cama estricto se recomienda con menos frecuencia que en el pasado. Los fisioterapeutas son expertos en el diseño de programas de ejercicio óptimos para la ciática. La caminata breve puede ser útil para ciertas personas con ciática.

¿Qué es la fibromialgia?

El síndrome de fibromialgia es una condición de dolor crónico (no un tipo de artritis) que afecta al 4% de las personas en los Estados Unidos. El síndrome de dolor comúnmente afecta los músculos y ligamentos y generalmente ha estado presente durante años cuando un profesional de la salud diagnostica la afección. La fibromialgia se conocía anteriormente como fibrositis.

¿Qué  causa la  fibromialgia?

El síndrome de fibromialgia ha demostrado ser genético. El trastorno con frecuencia se hace evidente después de eventos estresantes. Los eventos estresantes pueden ser emocionales (como un evento traumático de la vida), físicos (como un accidente automovilístico) o médicos (como ciertas infecciones). El dolor crónico de la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico y otras afecciones de salud y enfermedades autoinmunes pueden desencadenar el desarrollo de fibromialgia.

La forma en que el cerebro y la médula espinal procesan las sensaciones de dolor es anormal en la fibromialgia. Se ha demostrado que el umbral en el que los estímulos causan dolor o molestias es menor en la fibromialgia. El dolor que se siente es más intenso porque el dolor se amplifica por las anormalidades en el sistema nervioso central y en el procesamiento del dolor. Debido a esto, las cosas que normalmente no son dolorosas pueden ser dolorosas para alguien con fibromialgia. Además, la fibromialgia hace que el dolor de cualquier causa sea peor. Por ejemplo, un paciente con fibromialgia puede encontrar un masaje doloroso en lugar de agradable. Además, alguien con fibromialgia puede experimentar un dolor de espalda que alguien sin fibromialgia experimenta como moderado, ya que el dolor se amplifica por anormalidades en el procesamiento del dolor por el sistema nervioso central.

Síntomas de fibromialgia

El síntoma principal de la fibromialgia es el dolor que se cree que deriva de una mayor sensibilidad a los estímulos de dolor. El dolor puede ser provocado por diferentes situaciones, incluidos ruidos, cambios climáticos o estrés, pero también puede ocurrir sin ninguna relación con eventos externos. El dolor característico generalmente afecta el cuello, las nalgas, los hombros, los brazos, la parte superior de la espalda y el pecho. Los “puntos sensibles” son áreas localizadas del cuerpo que son sensibles al tacto ligero. Los puntos sensibles de la fibromialgia se localizan comúnmente alrededor de los codos, los hombros, las rodillas, las caderas, la parte posterior de la cabeza y los lados del esternón.

Otros síntomas comunes asociados con la fibromialgia incluyen

  • fatiga, malestar o cansancio
  • trastornos del sueño,
  • migraña,
  • entumecimiento u hormigueo en las manos y pies o varias partes del cuerpo, y
  • vejiga irritable

¿La fibromialgia es hereditaria?

La evidencia creciente respalda un fuerte componente genético de la fibromialgia. Los hermanos, padres e hijos de personas con fibromialgia tienen ocho veces más probabilidades de tener el trastorno que aquellos que no tienen familiares con la condición de salud. Se sospecha que varios genes juegan un papel en el síndrome de fibromialgia. Los estudios en gemelos sugieren que la mitad del riesgo de fibromialgia y trastornos relacionados es genético y la otra mitad es ambiental.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la fibromialgia?

Debido a que es en parte hereditario, los antecedentes familiares de síndrome de fibromialgia son un factor de riesgo para el desarrollo de fibromialgia. Otros factores de riesgo incluyen enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus y la espondilitis anquilosante, ya que las personas con estas enfermedades tienen más probabilidades de tener fibromialgia que la población general. Se hace referencia a estos pacientes con “fibromialgia secundaria” porque la enfermedad autoinmune puede desencadenar fibromialgia.

Otros factores estresantes emocionales y físicos, como el trauma físico (especialmente en la columna vertebral y el tronco), el estrés emocional y ciertas infecciones (hepatitis C, virus de Epstein-Barr, parvovirus y enfermedad de Lyme, pero  no

  el resfriado común) están asociados con el desarrollo de fibromialgia en algunos.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la fibromialgia? ¿Qué son los puntos sensibles de la fibromialgia?

La característica definitoria del síndrome de fibromialgia es el dolor crónico generalizado y la sensibilidad. Esto significa dolor en múltiples áreas del cuerpo, más comúnmente en músculos, tendones y articulaciones. La rigidez articular y el síndrome del intestino irritable (SII) también son comunes. El dolor generalmente se encuentra arriba y debajo de la cintura, en el lado izquierdo del cuerpo y en el lado derecho del cuerpo, pero puede localizarse, inicialmente en el cuello y los hombros o en la parte baja de la espalda, inicialmente. El dolor es crónico, lo que significa que está presente durante más de tres meses. Las personas comúnmente sienten como si “dolieran por completo” con síntomas similares a la gripe, o si están a punto de desarrollar un resfriado o gripe. Es común que algunos días sean peores que otros, y muchos pacientes informan “brotes” en los que su dolor y otros síntomas empeoran durante varios días seguidos o más.

La fatiga es el otro síntoma universal de la fibromialgia. Es más notable al despertar, pero también puede marcarse a media tarde. Es muy común despertarse por la mañana sin sentirse renovado, incluso después de dormir toda la noche. Los pacientes comúnmente sienten que duermen “ligeramente” y pueden tener múltiples despertares nocturnos con dificultad para volver a dormir.

Si bien el dolor generalizado, la fatiga y los problemas para dormir son los síntomas definitorios del síndrome, la fibromialgia se asocia con muchos otros síntomas. El pensamiento desordenado (trastornos cognitivos) a menudo se conoce como “fibro niebla”. Los pacientes describen dificultad con la atención y completar tareas, así como una sensación general de estar en la niebla.

La depresión y la ansiedad coexisten en el 30% -50% de los pacientes al momento del diagnóstico de fibromialgia. Los dolores de cabeza están presentes en más de la mitad de los pacientes. Los pacientes también pueden tener una variedad de síntomas adicionales poco conocidos, que incluyen dolor abdominal, diarrea, estreñimiento, náuseas, ojos secos, boca seca, dolor en la pared torácica, dolor pélvico y síntomas de la vejiga, palpitaciones, entumecimiento y hormigueo (alfileres y agujas) , alergias múltiples y sensibilidades químicas, aumento de peso y otros.

Puntos sensibles de fibromialgia

El examen físico es notable por la sensibilidad, particularmente en ubicaciones anatómicas específicas, como la parte posterior del cuello donde los músculos del cuello se conectan con el cráneo. Hay 18 de esos lugares, que se denominan puntos sensibles de fibromialgia. En el pasado, los estudios requerían que los pacientes tuvieran 11 de los 18 puntos sensibles de fibromialgia posibles para ser incluidos en un estudio científico sobre la fibromialgia, pero esta definición de fibromialgia ha cambiado en los últimos años.

¿Cómo prueban  y diagnostican los profesionales de la salud la  fibromialgia?

Los profesionales de la salud diagnostican la fibromialgia según los síntomas del paciente, principalmente el dolor generalizado. El dolor crónico generalizado en los músculos y las articulaciones, en combinación con fatiga y falta de sueño, lleva a la consideración de la fibromialgia. Un profesional de la salud realizará un historial completo y un examen físico para excluir otras enfermedades que presenten síntomas similares.

No hay un análisis de sangre o una prueba de rayos X ampliamente aceptados para la fibromialgia en este momento. Cualquier prueba se realiza para excluir otras condiciones. Las pruebas de inflamación generalmente son normales en la fibromialgia aislada.

Por lo general, múltiples áreas de tejidos blandos (“puntos sensibles de fibromialgia”) son sensibles a la palpación. Sin embargo, no todos los pacientes son sensibles en los puntos sensibles. En general, las mujeres son más propensas a ser sensibles en los puntos sensibles de fibromialgia clásicos que los hombres.

El Colegio Americano de Reumatología desarrolló nuevas pautas y criterios de diagnóstico para ayudar a diagnosticar pacientes con fibromialgia. Las nuevas pautas ya no requieren un cierto número de puntos sensibles para estar seguros de que un paciente tiene fibromialgia. Las nuevas pautas utilizan el dolor y otros síntomas de la fibromialgia para ayudar al diagnóstico. Cuestionarios de pacientes para ayudar en el diagnóstico de fibromialgia se pueden encontrar en línea.

¿Qué especialidades de los médicos tratan la fibromialgia?

Los reumatólogos, internistas, médicos de medicina familiar, médicos para el manejo del dolor, médicos de medicina física y rehabilitación y proveedores de atención primaria tratan la fibromialgia. Los profesionales de la salud que no sean médicos también participan con frecuencia en el tratamiento de la fibromialgia, incluidos psicólogos clínicos, fisioterapeutas, enfermeras practicantes y asistentes médicos.

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