COVID-19 ve Uyku Arasındaki Gizemli Bağlantı

Koronavirüs, uykusuzluğa ve sinir sistemlerimizde uzun vadeli değişikliklere neden olabilir. Ancak uyku, salgını sona erdirmenin anahtarı da olabilir.

Yeni keşfedilen koronavirüs, Feixiong Cheng bir tedavi aramaya başladığında sadece birkaç düzine insanı öldürmüştü. Zamanın çok önemli olduğunu biliyordu: Cleveland Clinic’te bir veri analisti olan Cheng, daha önce benzer koronavirüslerin Çin ve Suudi Arabistan’ı yırttığını, binlerce kişiyi hasta ettiğini ve küresel ekonomiyi sarstığını görmüştü. Bu yüzden, Ocak ayında laboratuvarı, virüsün insan hücrelerini nasıl işgal ettiğini ve onu neyin durdurabileceğini tahmin etmek için virüsün yapısındaki gizli ipuçlarını aramak için yapay zeka kullandı. Bir gözlem göze çarpıyordu: Virüs potansiyel olarak melatonin tarafından engellenebilir.

En iyi uyku hormonu olarak bilinen melatonin, bir pandemiyi durdurmada açık bir faktör değildi. En bilinen rolü sirkadiyen ritimlerimizin düzenlenmesidir. Her gece karanlık çökerken beynimizin epifiz bezlerinden kanımıza fışkırarak uykuya neden olur. Cheng bulguyu merak olarak gördü. Geçtiğimiz günlerde bana “Çok ön hazırlık niteliğindeydi,” dedi – COVID-19’un bir adı bile verilmeden önceki ilk günlerde, yardımcı olabilecek herhangi bir şeyin paylaşmaya değer görüldüğü küçük bir çalışma.

Araştırmasını yayınladıktan sonra Cheng, dünyanın dört bir yanındaki bilim adamlarından bir şeyler olabileceğini düşünen bir haber aldı. Melatoninin uyku üzerindeki iyi bilinen etkilerine ek olarak, bağışıklık sistemini kalibre etmede de rol oynadığını belirtmişlerdir. Esasen, kendi kendini korumaya yönelik tepkilerimizin karmakarışık olmasını önlemeye yardımcı olmak için bir moderatör görevi görür – bu, hafif bir COVID-19 vakasını hızla yaşamı tehdit eden bir senaryoya dönüştürebilen temel sorundur.

Cheng daha derine inmeye karar verdi. Aylarca, o ve meslektaşları tıp merkezinde görülen binlerce hastanın verilerini bir araya getirdi. Geçen ay yayınlanan sonuçlarda melatonin öne çıkmaya devam etti. Onu alan insanların COVID-19 geliştirme olasılığı çok daha düşüktü, ondan çok daha az ölüyordu. Diğer araştırmacılar da benzer örüntüleri fark ettiler. Ekim ayında, Columbia Üniversitesi’nde yapılan bir araştırma, entübe edilen hastaların melatonin aldıklarında daha iyi hayatta kalma oranlarına sahip olduklarını buldu. Başkan Donald Trump, COVID-19 tedavisi için Walter Reed Ulusal Askeri Tıp Merkezine götürüldüğünde, doktorları – diğer birçok deneysel tedaviye ek olarak – melatonin reçete etti.

Bu melatonin korelasyonlarının işe yarayıp yaramadığını görmek için şu anda dünya çapında sekiz klinik çalışma devam etmektedir. Çok az başka tedavi bu kadar araştırma ilgisi çekiyor. Eğer melatonin aslında insanlara yardım ederse, COVID-19’a karşı koymak için en ucuz ve en kolay erişilebilir ilaç olacaktır. Remdesivir ve antikor kokteylleri gibi deneysel ilaçların aksine melatonin, Amerika Birleşik Devletleri’nde reçetesiz satılan bir besin takviyesi olarak yaygın şekilde mevcuttur. İnsanlar hemen almaya başlayabilir.

Yine de Cheng, bunu önermediğini vurguluyor. Merkezi sinir sistemini yavaşlatabilen herhangi bir madde gibi, melatonin de vücudun kimyasına önemsiz bir katkı değildir. COVID-19 hastalarına görünürdeki faydası, sahte bir korelasyon veya belki de bizi insanların sonuçlarını gerçekten iyileştiren başka bir şeye karşı uyaran bir sinyal olabilir. Cheng, durumun bu olabileceğini düşünüyor. O ve diğerleri, oyundaki asıl sorunun melatonin olmadığını, ancak en meşhur kontrol ettiği işlevin uyku olabileceğini öne sürüyorlar.

Aslında, COVID-19’un nasıl çalıştığına dair birkaç gizem, hastalığın uykumuzu nasıl etkilediği ve uykumuzun hastalığı nasıl etkilediği sorusu üzerinde birleşiyor. Virüs, sinir sistemimizdeki hassas süreçleri çoğu durumda öngörülemeyen şekillerde değiştirebilir ve bazen uzun vadeli semptomlar yaratabilir. Bağışıklık ve sinir sistemi arasındaki bağları daha iyi anlamak, COVID-19’u anlamak ve onu önlemek için çok önemli olabilir.


Pandemi boyunca, Johns Hopkins Üniversitesi’nin nöroloji bölümü, uykusuzluktan muzdarip insanlar için danışma talepleriyle dolup taştı. Ekibin nörologlarından Rachel Salas, başlangıçta uyku bozukluklarındaki bu artışın yalnızca yıkıcı bir küresel krizle gelen tüm endişelerin sonucu olduğunu düşündüğünü söylüyor: sağlık, ekonomik etki ve izolasyonla ilgili endişeler. Nitekim, dünya çapında uyku bozukluğu modelleri ortaya çıkmıştır. İngiliz Uyku Derneği’ne göre, Birleşik Krallık’taki insanların yaklaşık dörtte üçü salgın sırasında uykusunda değişiklik oldu ve yarısından azı ferahlatıcı bir uyku çekiyor. Salas, “Yaz aylarında buna ‘COVID-somnia’ diyorduk.

Ancak son aylarda Salas, daha ilginç bir modelin ortaya çıktığını gördü. Pek çok insanın uykusu, öngörülebilir pandemik kaygılarla bozulmaya devam ediyor. Ancak, özellikle COVID-19’dan kurtulmuş kişilerde daha kafa karıştırıcı semptomlar ortaya çıkıyor. “Hastalığın kendisi sinir sistemini etkilediği için doktorlardan sevk alıyoruz” diyor. İyileştikten sonra, insanlar dikkat değişiklikleri, zayıflatıcı baş ağrıları, beyin sisi, kas zayıflığı ve belki de en yaygın olarak uykusuzluk bildiriyorlar. Birçoğu endişeli veya salgınla ilgili endişelerle meşgul görünmüyor – en azından yeni keşfedilen uyku yetersizliklerini açıklayabilecek bir dereceye kadar. Daha ziyade, virüs bir kişiyi terk ettikten sonra semptomların süresiz olarak devam ettiği, tıp camiasının “uzun COVID” olarak bahsetmeye başladığı şeyin bir parçasıdır.

Meslektaşı Arun Venkatesan, bir virüsün nasıl uykusuzluğa neden olabileceğinin derinliklerine inmeye çalışıyor. Özellikle sinir sistemini etkileyen otoimmün ve enflamatuar hastalıklara odaklanıyor. Başlangıçta, Venkatesan, doktorlar arasındaki ortak varsayımın, COVID-19 sonrası semptomların çoğunun bir otoimmün reaksiyondan kaynaklandığıydı – kişinin kendi vücut hücrelerine yönelik yanlış yönlendirilmiş, hedefli bir saldırı olduğunu söylüyor. Bu, Guillain-Barré sendromu gibi tahmin edilebilir modellerde, çeşitli virüslerin neden olduğu enfeksiyonlardan sonra sinir sisteminde meydana gelebilir. Enfeksiyondan sonraki günlerde, yeni antikorlar yanlışlıkla sinirlere saldırdığından, ekstremitelerin uçlarından içe doğru yayılan güçsüzlük ve uyuşma. Olabildiğince endişe verici olan bu tür bir model, en azından tanımlanabilir ve öngörülebilirdir; doktorlar hastalara neyle uğraştıklarını ve ne bekleyeceklerini söyleyebilirler.

Venkatesan, aksine, COVID-19 sonrası örüntülerin düzensiz olduğunu, doğada açıkça otoimmün olmadığını söylüyor. Semptomlar, hafif bir COVID-19 vakasından sonra bile ortaya çıkabilir ve zaman ölçekleri değişebilir. Venkatesan, “Hastaneye bile yatırılmamış ve kötüleşmeden önce haftalarca kendilerini çok daha iyi hisseden birçok hasta gördük” diyor. Ve bulgular beyinle sınırlı değil. Northwestern Üniversitesi’nde, radyolog Swati Deshmukh, insanların tüm vücutta sinir hasarı yaşadığı sürekli bir vaka akışı sağlıyor. Virüsün kendisinin sinir hücrelerini öldürüyor olabileceğine dair kanıt arıyordu. Hepatit C ve herpes virüslerinin bunu yaptığı biliniyor ve otopsiler, beyindeki sinirlerin içinde SARS-CoV-2 buldu.

Yine de, semptomların büyük olasılıkla iltihaptan kaynaklandığına inanıyor. Gerçekten de, bir virüsün çeşitli zaman ölçeklerinde bu kadar çok çeşitli nörolojik semptomlara nasıl neden olabileceğini açıklayan önde gelen teori, gelişigüzel iltihaplanmaya indirgeniyor – ayrım gözetmeyen bir kavgadan ziyade hedefli bir saldırı. Bu etki, bazen kronik yorgunluk sendromu olarak adlandırılan miyaljik ensefalomiyelit olarak bilinen bir durumda görülür. Teşhis, sayısız potansiyel semptomu kapsar ve muhtemelen birden fazla hücresel hasar veya iletişimsizlik tipini içerir. Bazı durumlarda, hasar uzun süreli, düşük seviyeli oksijen yoksunluğundan kaynaklanır (şiddetli pnömoniden sonra olduğu gibi). Diğerlerinde, sinir-hücre iletişimindeki hasar, sinir ağlarımızın işleyişini doğrudan değiştiren enflamatuar süreçler yoluyla gelebilir.

Bu hastalık sürecinin öngörülemezliği – daha uzun vadede nasıl ve ne ölçüde ortaya çıkacağı ve bu konuda ne yapılacağı – bu zaten belirsiz olan pandemide benzersiz zorluklar ortaya çıkarmaktadır. Miyaljik ensefalomiyelit yeterince anlaşılmamış, damgalanmış ve geniş ölçüde yanlış temsil edilmiştir. Tıbbi tedaviler ve teşhis yaklaşımları güvenilmezdir. Genel inflamatuar durumlar nadiren tek bir reçete veya prosedüre yanıt verir, ancak bağışıklık sistemini yeniden dengeye getirmek ve onu orada tutmak için daha bütünsel, devam eden müdahaleler gerektirir. Tıp sistemi bu tür yaklaşımlara yönelik değildir.

Ancak olan biten bu anlayış aynı zamanda biraz umut verebilir. Teknik detaylar dikenli açıkça olmasına rağmen, doktorlar ne bazı güvence yoktur  değil  görerek. Sinirler istila edilip öldürüldüğünde, hasar kalıcı olabilir. Sinirler yanlış iletişim kurduğunda – gelip giden şekillerde – bu süreç tedavi edilebilir, değiştirilebilir, önlenebilir ve büyük olasılıkla iyileştirilebilir. Uyku döngüleri enfeksiyon sonrası enflamatuar süreçten rahatsız ve zarar görse de, radyologlar ve nörologlar bunun geri döndürülemez olduğuna dair kanıt görmüyorlar. Ve bunu tersine çevirmenin yollarının cephaneliği arasında, uykunun kendisi gibi temel önlemler var. Yeterli uyku aynı zamanda tüm bu iğrenç, belirsiz sürece girme olasılığını en aza indirmede de rol oynar.

Uykunun temel bir işlevi, beyindeki uygun hücresel iletişim kanallarını sürdürmektir. Uyku bazen bir tür antienflamatuvar temizlik sürecine benzetilir; bir gün ateşleme sırasında biriken atık ürünleri ortadan kaldırır. Uyku olmadan, bu yan ürünler birikir ve iletişimi bozar (tıpkı COVID-19 sonrası ensefalomiyeliti olan bazı insanlarda olduğu gibi). İngiltere’deki Warwick Üniversitesi’nde uyku tıbbı profesörü olan Michelle Miller, “COVID-19’un ilk aşamalarında kendinizi çok yorgun hissediyorsunuz” diyor. Aslında vücudunuz size uykuya ihtiyacı olduğunu söylüyor. Miller, enfeksiyon ilerledikçe, insanların genellikle uyuyamadıklarını fark ettiklerini ve iletişimle ilgili sorunların birbirini daha da karmaşık hale getirdiğini açıklıyor.

O halde amaç, bu döngüden çıkmak veya onu tamamen önlemektir. Burada uykunun faydaları tüm vücuda yayılır. Miller, “Uyku, etkili bağışıklık işlevi için önemlidir ve ayrıca glikoz ve iştah ve kilo alımını kontrol eden mekanizmalar dahil olmak üzere metabolizmanın düzenlenmesine yardımcı olur” diyor. Şiddetli vakalar için risk faktörleri diyabet, obezite ve uyku apnesini içerdiğinden, bunların tümü doğrudan COVID-19’a dayanır. Kısa vadede bile, yeterince derin, yavaş dalgalı uyku, metabolizmanızı optimize edecek ve hastalanmanız durumunda sizi maksimum düzeyde hazırlayacaktır. Bu etkiler aşılamayı bile etkileyebilir. Grip aşıları, geçirmeden önceki günlerde iyi uyuyan insanlar arasında daha etkili görünmektedir.

Tüm bunlar temel soruya geri dönüyor: Şu anda halk sağlığı kılavuzlarındaki en göze batan ihmallerden biri, insanlara daha fazla uyumalarını söylemek mi?

Ellerinizi yıkamanız söylenenden daha sıradan olan tek sağlık tavsiyesi, daha fazla uyumanız söylenmesidir. Ama bir nedenden ötürü klişe. Uyku bizi herhangi bir krize karşı güçlendirir ve hazırlar, ancak özellikle günler kısa ve soğuk olduğunda ve insanların kendilerini güçlendirmek ve korumak için yapabilecekleri çok az şey olduğunda. Monoton günler, insanları depresyona, alkol bağımlılığına ve her türlü yetersiz sağlık durumuna sürükleyebilir. Standart pandemi tavsiyesinin maske takmak, mesafeleri korumak ve uyumak olması gerektiği ortaya çıkabilir.

Söylemesi yapmaktan daha kolay. Baylor Tıp Fakültesi’nde psikiyatri ve davranış bilimleri profesörü olan Asim Shah, uykunun yıl boyunca yükselen akıl sağlığı sorunlarının çoğunun merkezinde olduğuna inanıyor. “Tamamen bir yapı eksikliği var. Bu, uyku döngülerinde büyük bir rahatsızlığa neden oldu ”diyor. “Genellikle herkesin bir programı vardır. Güneş ışığı alırlar ve melatonin üretirler ve bu onları uyutur. Şu anda insanların bir şeylere ilgisini kaybettiğini, tecrit ettiğini, egzersiz yapmadığını ve sonra uyumadığını görüyoruz. ” Depresyon ve anksiyete uykusuzluğu daha da kötüleştirir ve döngü dejenere olur.

Bu, melatoninin veya uykunun güçlü etkilerini artırmaya yönelik diğer yaklaşımların sonuç olarak ortaya çıkabileceği yer olabilir. San Antonio’daki Teksas Üniversitesi’nde bir hücre biyolojisi profesörü olan Russel Reiter, COVID-19’un melatonin ile yaygın tedavisinin zaten standart uygulama olması gerektiğine inanıyor. Mayıs ayında, Reiter ve meslektaşları melatoninin COVID-19’lu herkese derhal verilmesi için bir talep yayınladılar.

Melatonin araştırma dünyasının erimiş bir çekirdeği olsaydı, bu Reiter olurdu. 1960’lardan beri hormonun potansiyel sağlık yararlarını inceliyor ve bana günde 70 miligram aldığını söylüyor. (Eczanedeki çoğu şişe 1 ila 10 miligram önerir.) Konuştuktan sonra, bana melatonin ve COVID-19 hakkında yayınladığı pek çok dergi makalesinden bazılarını gönderdi, bunlardan en az dördü  Melatonin Research’te yayınlandı . Onlardan kayıtsız bir şekilde “propaganda” olarak bahsetti ve benden önce melatonin üzerinde çalıştığını belirtti (ne zaman olduğunu sormadan). “Melatonini yanlamasına ve geriye doğru biliyorum,” dedi Reiter, “ve tavsiye ettiğimden çok eminim.”  

Yine de uyku bilim adamlarının çoğu, uykuyu kolaylaştıran en önemli müdahalelerin tıbbi ve hatta tamamlayıcı olmayacağı konusunda hemfikir görünüyorlar. Genel öneri, vücudunuzun melatonin döngülerini düzenli olarak çalıştırmanın, basitçe bir takviye almaya ve Netflix’i aşırıya kaçmaya ve yatakta telefonunuza bakmaya devam etmeye tercih edilmesidir. Artık pek çok insanın günlerinin yapısal olmadığına göre, Shah sağlıklı pandemik uykunun anahtarının bilinçli olarak rutinler inşa etmek olduğuna inanıyor. Hafta sonları, diğer günlerde yaptığınız gibi uyanın ve yatağa gidin. Planlı yürüyüşlere çıkın. Günün erken saatlerinde güneş ışığı alın. Yatmadan önce mavi ışığı bir saat azaltın. Fiziksel olarak mesafeli olmanıza rağmen diğer insanlarla anlamlı yollarla bağlantıda kalın.

Nap Bakanlığı adlı bir şekerleme örgütünün kurucusu olan Tricia Hersey, küçük günlük ritüellerin bile yardımcı olabileceğini söylüyor. Bir mum yak. Belli bir yerde belli bir saatte bir bardak çay iç. “Tekrarlayan ritüeller bizi insan yapan ve kendimizi topraklayan şeyin bir parçasıdır” dedi. Ayrıca, belki de var olan en ulaşılabilir müdahaledir. Hersey, nerede olursan ol, “hayal kurabilirsin. Yavaşlayabilirsin. Durup kim olduğunu hatırlamanın küçük yollarını bulabilirsin. “

Ona göre, uyku üzerinde kontrol sahibi olma duygusu tam da önemlidir çünkü pek çok insan için hayatın diğer pek çok bölümünde düzen eksiktir. Yıldan yıla, ABD nüfusu arasında önemli uyku eşitsizlikleri var. Aldığımız uyku miktarı ve kalitesi, kişisel davranışımız kadar olmasa da çevremize bağlıdır. Paralel çizgiler üzerinde sosyoekonomik durum ve kaliteli uyku çizelgesi. Uykuyu iyileştirmenin en etkili yolu, insanların gıda güvenliği gibi temel ihtiyaçlarla ilgili endişelerden uzak, her gece dinlenecekleri sakin ve sessiz bir yere sahip olmalarını sağlamaktır. Pandemi, zaten büyük olan eşitsizliklerin kökenindeki belirsizlikleri şiddetlendirerek, zıt güvenceler getirdi.

Uyku arayışı sadece bireylere düştüğü için, çoğu kişi kutunun dışında düşünmeye bırakılıyor. Bazıları için hipnozla uğraşmak da buna dahildir. Sahnede olduğunuz ve tavuk gibi davranmanızın söylendiği türden bir hipnoz değil, biraz daha rafine bir süreç. Christopher Fitton, pandemiyi insanları uyutmaya yardımcı olmak için YouTube videoları ve podcast’ler oluşturarak geçiren bir dizi hipnoterapistten biridir. Fitton’ın seansları, 30 dakikalık hoş, yarı fısıltılı sesiyle dinleyicilere güçlendirici şeyler söylemesini içeriyor. Bana şu anda ayda 1 milyondan fazla dinlediğini söylüyor.

Hipnoterapi, sinirlerimizin hızlı ateşlenmesini yavaşlatmak içindir. Rehberli meditasyon veya derin nefes almaya benzer şekilde, amaç, insanları aşırı düşünmekten alıkoymak ve uykunun doğal olarak olmasına izin vermektir. Fitton’un sırtınızdaki kaslar hakkında sıradan şeyler söylediğini dinlerken veya sizden belirli bir yerde belirli bir ağacı hayal etmenizi isterken, “amaç, bilinçaltınızın daha fazla öneriye açık olduğu rahat, trancelike bir duruma girmektir.” diyor. Sonra, sana uyumanızı söylediğinde, beyninizin onunla ne kadar meşgul olduğunuz veya birisinin neden kısa mesajınızı okuyup cevap vermediği konusunda nasıl daha fazla endişelenmeniz gerektiği konusunda onunla tartışması daha az olasıdır.

Fitton gibi hipnoterapistler, nihayetinde bunu yardımsız yapabilmenin peşinde, internetten bağımsız olarak kendinizi topraklamak için araçlar sağlar. (Yine de telefonunuzu yatak odanıza getirmemek daha iyidir.) Odaklanma pratik içerir; trancelike durumu nadiren kolayca gerçekleşir ve tek bir yol herkes için işe yaramaz. Genellikle bazı deneylere ihtiyaç vardır. Görünüşe göre hala benim için. Fitton’ın kayıtlarından birini dinlerken, tıpkı herkes gibi, ev ofisinde mikrofonuna yumuşak bir sesle konuşarak, Spotify için bir reklam okurken imajından tam olarak kaçamadım.

Ancak bilincinizden kurtulmanıza yardımcı olması için kime güvendiğinizden bağımsız olarak, şimdi uygulama hakkında ciddileşmek için ideal bir zaman gibi görünüyor. Kendinize sınırlar çizin ve hayatınız buna bağlıymış gibi uyuyun. Umarım olmaz.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *