9 enfermedades que pueden imitar la fibromialgia (y retrasar su diagnóstico)

La fibromialgia puede ser difícil de diagnosticar, por eso es posible que tengas una de estas otras condiciones.

Si bien nadie sabe exactamente qué causa la fibromialgia, los médicos saben algunas cosas sobre la afección: el trastorno de dolor crónico generalizado parece involucrar al sistema nervioso; afecta del 2 al 4 por ciento de los estadounidenses, en su mayoría mujeres; y comúnmente ocurre en personas que tienen otros tipos de dolor musculoesquelético, como diferentes tipos de artritis.

Pero a diferencia de muchas afecciones musculoesqueléticas, la fibromialgia no es una enfermedad inflamatoria o autoinmune, cuando su sistema inmunitario, que normalmente protege a su cuerpo de infecciones, se vuelve contra sí mismo y ataca sus propias células y tejidos. Eso puede producir inflamación crónica que eventualmente puede dañar su cuerpo. La fibromialgia tampoco es un trastorno articular o muscular causado por una lesión física.

En cambio, los expertos piensan que la fibromialgia es de naturaleza neurológica.

“La fibromialgia es un trastorno en el que la sensibilidad al dolor se ha convertido en el cerebro”, dice J. Michelle Kahlenberg, MD, PhD, profesora asociada en la división de reumatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. “Los transmisores químicos en el cerebro se han reprogramado para que disparen señales de dolor con estímulos muy mínimos. Un apretón del brazo, un apretón de manos, un toque en el hombro: todas esas cosas pueden ser muy dolorosas para las personas con fibromialgia “.

Diagnóstico erróneo de la fibromialgia: por qué es común

No hay una prueba que pueda diagnosticar la fibromialgia, por lo que cuando los síntomas de la fibromialgia, que incluyen dolor generalizado, sensibilidad al tacto, problemas para dormir y fatiga, niebla cerebral, problemas gastrointestinales (hinchazón y diarrea) y problemas de salud mental como depresión y ansiedad, lo impulsan a En el consultorio del médico, su proveedor primero debe descartar otras afecciones que podrían ser responsables de sus síntomas fibro.

“Es por eso que la fibromialgia puede ser subdiagnosticada, porque primero tenemos que buscar todo lo demás. Por otro lado, la fibromialgia también se puede diagnosticar en exceso, porque no hay análisis de sangre específicos o pruebas de imágenes que podamos hacer para diagnosticarlo ”, explica el Dr. Kahlenberg.

Los estudios lo confirman. En un estudio reciente publicado en la revista  Arthritis Care & Research , los investigadores descubrieron que los médicos de una clínica de reumatología de la universidad diagnosticaron en exceso la fibromialgia en 43 pacientes de 121 que cumplían con los criterios, y lo perdieron por completo en 60 pacientes.

Aquí le explicamos por qué: para diagnosticar la fibromialgia, los médicos confían en su descripción de los síntomas, incluidos el dolor y la fatiga, y el tiempo que los ha tenido. A veces también usan algo llamado criterio de puntos sensibles, donde su proveedor presiona 18 o 19 puntos a lo largo de su cuerpo desde la cabeza hasta las rodillas mientras califica el dolor. Y a pesar de que ya no hay un número exacto de puntos sensibles que determina si tiene fibromialgia, algunos médicos pueden ser reacios a diagnosticar la afección si tiene muy pocos.

Otra razón por la cual la enfermedad está subdiagnosticada: “Hay muchos pacientes que tienen fibromialgia con otro trastorno”, dice Chris Morris, MD, reumatólogo de Arthritis Associates en Kingsport, Teneessee. “Inmediatamente decimos, ‘¡Oh, es esa enfermedad!’ sin darse cuenta o reconocer que algunos de sus síntomas ciertamente los colocan en la categoría de fibromialgia “.

Este es un punto realmente importante. Si le han diagnosticado fibromialgia (que puede ser muy difícil de manejar con medicamentos) y continúa experimentando dolor y otros síntomas a pesar del tratamiento, puede ser el caso de que tenga otra afección, por ejemplo, artritis reumatoide (AR) o axial espondiloartritis (AxSpA) – en lugar de o además de su fibro.

Si le han diagnosticado una enfermedad diferente como la artritis reumatoide pero continúa experimentando dolor a pesar de tomar medicamentos para controlar la inflamación, podría ser que también tenga fibromialgia, que debe tratarse por separado de su artritis.

Aquí hay una lista de problemas de salud comunes que pueden tener síntomas similares a los del fibro. Si sospecha que podría tener alguno de ellos, comparta sus inquietudes con su médico y pregunte si más pruebas son adecuadas para usted.

1. lupus

Al igual que la fibromialgia, el lupus afecta principalmente a las mujeres, que experimentan dolor en las articulaciones, así como fatiga, problemas de memoria y dolores de cabeza y dolor de estómago. Pero a diferencia del fibro, el lupus es un trastorno autoinmune que causa inflamación generalizada en todos los órganos, especialmente los riñones, el tejido pulmonar, el corazón y el cerebro.

Otros síntomas físicos del lupus también pueden ser muy diferentes: “[El lupus puede causar] erupciones cutáneas, caída del cabello, no solo un poco de pelo en el drenaje, sino también manchas en la cabeza”, señala el Dr. Kahlenberg. También hay pericarditis recurrente, que es el dolor en el pecho provocado por la inflamación del tejido que rodea el corazón y el daño renal.

Para descartar el lupus, los proveedores de atención primaria generalmente solicitan un análisis de sangre llamado ANA que mide ciertos autoanticuerpos en su cuerpo (una señal de que su sistema inmunitario está atacando células normales en lugar de bacterias o virus dañinos). Pero un ANA positivo no necesariamente significa que tienes lupus. “Muchas personas tienen un ANA positivo por muchas razones, la mayoría de las cuales tienen que ver con la exposición a algún virus que se superpuso un poco con los tejidos de su cuerpo”, dice el Dr. Kahlenberg.

Por supuesto, los pacientes con lupus también pueden tener fibromialgia, razón por la cual el Dr. Kahlenberg también les da la prueba de Michigan Body Map, que les permite a los pacientes identificar las ubicaciones de sus cuerpos donde sienten dolor. “Si los pacientes obtienen una puntuación lo suficientemente alta en un índice de dolor generalizado, entonces eso sería diagnóstico de fibromialgia”, dice ella.

Pero si tiene fibro junto con lupus o solo lupus solo, es importante obtener el tratamiento adecuado para que el lupus no progrese y cause más daño a los órganos, lo que puede poner en peligro la vida. Por lo tanto, querrá hablar con su proveedor sobre una combinación de medicamentos (generalmente esteroides y medicamentos antipalúdicos) que pueden suprimir su sistema inmunitario.

2. Esclerosis múltiple

La EM es otro trastorno autoinmune; afecta el cerebro y la médula espinal y puede dañar los nervios involucrados. Algunas personas con EM pueden perder su capacidad de caminar o ver, otras pueden entrar en remisión durante largos períodos de tiempo. En la superficie, algunos de los síntomas de la EM y los de la fibromialgia son similares: niebla cerebral, fatiga, insomnio y dolor.

Otros síntomas de la EM son muy diferentes de los que ocurren en fibro, incluyendo visión borrosa, marcha inestable, falta de equilibrio, temblores y dificultad para hablar. Los pacientes con esclerosis múltiple pueden tener lesiones en el cerebro, por lo que los médicos con frecuencia ordenan IRM para descartar EM u otro trastorno neurológico. Una punción lumbar, una muestra de líquido cefalorraquídeo que se envía al laboratorio, a veces puede mostrar anticuerpos asociados con la EM.

No hay cura para la EM, pero hay inyecciones y medicamentos orales para retrasar su progreso, así como esteroides, como la prednisona, para reducir la inflamación nerviosa durante los brotes de EM. Las personas con EM también reciben ayuda de fisioterapia y medicamentos para reducir la fatiga.

A diferencia de la EM, la fibromialgia no es una enfermedad progresiva y, por lo tanto, no dañará sus músculos u órganos. Pero hay una conexión entre la EM y la fibromialgia. “Cada vez que los pacientes tienen una enfermedad autoinmune, existe la posibilidad de que puedan desarrollar fibromialgia debido al estrés y el dolor crónico que proviene de la enfermedad autoinmune”, explica el Dr. Kahlenberg. “Esas cosas pueden reprogramar el sistema nervioso central y activar ese receptor de volumen de dolor, de modo que incluso si controlamos la inflamación en sus articulaciones y músculos, el receptor de volumen puede permanecer alto”.

En otras palabras, si tiene un diagnóstico de EM, existe la posibilidad de que también pueda tener fibro junto con él.

3. Artritis reumatoide

Como muchas de las afecciones mezcladas con fibro, la artritis reumatoide es un trastorno autoinmune. Implica inflamación en el revestimiento de las articulaciones, llamado sinovio. Por lo general, comienza en las pequeñas articulaciones de las manos y los pies, aunque la inflamación en todo el cuerpo en la AR también puede afectar otras partes del cuerpo, como la piel, los ojos, el corazón, los pulmones y más.

Y al igual que los pacientes con fibromialgia, las personas con AR a menudo tienen fatiga, debilidad y dolor constante. Y aunque el dolor está en las articulaciones, puede ser difícil saber de dónde viene específicamente cuando te duele todo.

Pero con la AR tendrá articulaciones rígidas, y esa es una diferencia clave de la fibromialgia, según el Dr. Morris. “Los pacientes con enfermedades inflamatorias a menudo están rígidos durante horas, mientras que los pacientes con fibromialgia generalmente pueden relajarse con 30 a 40 minutos”, señala. Además, hay inflamación en las articulaciones con AR, que no es el caso de las personas con fibromialgia, cuyos síntomas de dolor son más en los músculos, agrega.

Los médicos descartarán la artritis reumatoide mediante el examen de su análisis de sangre, la detección de proteínas de la sangre como factores reumatoides y anti-CCP, entre otros marcadores inflamatorios. También puede tener radiografías que muestran algún daño en las articulaciones (aunque este “daño radiográfico” puede no aparecer en las primeras etapas de la AR).

Si no se trata, la artritis reumatoide puede deformar las articulaciones de las manos y los pies y en otros lugares y aumentar el riesgo de problemas cardíacos y enfermedades pulmonares. Afortunadamente, existen tratamientos incluso para casos graves. Muchos pacientes toman medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, incluidos productos biológicos, junto con dosis bajas de esteroides o analgésicos y encuentran alivio del dolor y la hinchazón.

4. Polimialgia reumática

La polimialgia reumática (PMR) es una enfermedad inflamatoria que causa dolor generalizado en las articulaciones y los músculos. Tiende a ocurrir más tarde en la vida, generalmente en personas mayores de 55 años, dice el Dr. Morris. Esa es una diferencia clave de fibro: los pacientes con fibromialgia tienden a ser una década o dos más jóvenes cuando son diagnosticados. Pero algunos síntomas de PMR pueden superponerse con fibro, especialmente el dolor generalizado y la interrupción del sueño.

Existen otras diferencias entre fibro y polimialgia reumática: los pacientes con PMR tienen rigidez matutina prolongada, que empeora por la falta de actividad, y tienen dolor especialmente en los hombros, el cuello y los brazos, lo que inhibe el rango de movimiento. “Las mujeres con PMR a menudo informan problemas para arreglarse el cabello debido a los síntomas del músculo del hombro”, señala el Dr. Morris.

La PMR puede ser difícil de diagnosticar. Los médicos buscan marcadores inflamatorios anormales (especialmente proteína C reactiva) en los análisis de sangre. Pero a veces los marcadores inflamatorios parecen normales, como lo hacen en pacientes con fibromialgia.

Es por eso que el Dr. Morris considera que los criterios de puntos sensibles son útiles cuando considera la fibromialgia. “Hay una gran cantidad de pacientes que tienen sensibilidad en esas áreas localizadas. No excluyo el diagnóstico de fibromialgia si no tienen los puntos sensibles, pero puede ayudar a apoyarlo ”, dice.

Los pacientes con PMR pueden obtener algo de alivio con corticosteroides en dosis bajas como prednisona, así como con ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos de venta libre.

5. Espondiloartritis axial

El dolor de espalda es una característica distintiva en este tipo inflamatorio de artritis que afecta al vertebrado en la columna vertebral y el área donde la columna vertebral se une con la pelvis (articulaciones sacroilíacas).

AxSpA a menudo se divide en dos categorías. AxSpA radiográfico (que a menudo se llama espondilitis anquilosante), significa que la evidencia de daño articular es visible en las radiografías. AxSpA no radiográfico (nr-AxSpA) es esencialmente la misma condición, pero sin daño articular visible en los rayos X.

Algunos síntomas de AxSpA pueden superponerse con fibromialgia (fatiga, dolor lumbar, dolor de mandíbula y problemas gastrointestinales), pero hay otros síntomas que son más exclusivos de AxSpA que de fibro. El principal de ellos es la rigidez matutina prolongada, dice el Dr. Morris: el dolor AxSpA empeora cuando te quedas quieto durante largos períodos de tiempo y mejora cuando estás más activo. También puede tener fiebre y ojos inflamados.

Otro factor de complicación con fibro versus AxSpA es el sexo: el fibro es mucho más común en mujeres que en hombres, y la espondilitis anquilosante es comúnmente, y erróneamente, considerada como una “enfermedad del hombre”, aunque investigaciones más recientes sugieren que ocurre mucho más en mujeres de lo que se pensaba anteriormente. Sin embargo, los médicos pueden no necesariamente sospechar AxSpA en pacientes femeninas, especialmente si no muestran daño a sus articulaciones en las radiografías.

De hecho, es más probable que las mujeres tengan espondiloartritis axial no radiográfica que la espondilitis anquilosante, y nr-AxSpA no aparece en los rayos X, aunque es posible ver algunos cambios tempranos en la resonancia magnética. Un historial completo, que incluye preguntas sobre si su dolor de espalda es inflamatorio o mecánico, y un examen físico musculoesquelético completo son importantes para ayudar a los médicos a diferenciar entre fibro y AxSpA. Los médicos deben observar las articulaciones, los músculos y el rango de movimiento.

6. Enfermedad tiroidea

Cuando tiene dolores generalizados, agotamiento y sueño interrumpido, puede tener una serie de afecciones que no involucran sus músculos o articulaciones. Algunos de estos pueden descartarse con un análisis de sangre.

Los trastornos de la tiroides encabezan esta lista, especialmente el hipotiroidismo, que es cuando la tiroides no produce suficientes hormonas. Esto causa algunos síntomas que pueden imitar la fibromialgia, incluida la pérdida de memoria, el estreñimiento y la debilidad muscular. Es por eso que el Dr. Morris siempre prueba los niveles elevados de hormona estimulante de la tiroides, un signo de hipotiroidismo, en los pacientes que han sido diagnosticados con fibromialgia por sus médicos primarios, y ha encontrado en algunos casos donde había una condición tiroidea subyacente como bien.

7. Diabetes

El Dr. Morris también verifica los niveles de glucosa en sangre y orina, en caso de que las personas tengan un caso no diagnosticado de diabetes tipo 2, lo que significa que sus cuerpos no pueden regular el azúcar en la sangre (glucosa). La diabetes tipo 2 puede producir dolor y fatiga general que imitan la fibromialgia, dice. Pero a diferencia del fibro, la afección puede provocar complicaciones graves, como derrames cerebrales, glaucoma y enfermedades cardíacas, por lo que es muy importante detectarlo y tratarlo. La diabetes se diagnostica fácilmente en función de los niveles de azúcar en la sangre o la orina.

8. anemia

Sentirse cansado también es un sello distintivo de la anemia, que ocurre cuando su cuerpo no produce suficientes glóbulos rojos sanos para transportar el oxígeno que necesita. Si tiene anemia, también estará débil y tendrá dolores de cabeza, como lo haría con fibromialgia, aunque es posible que no tenga dolor u hormigueo en los músculos. La forma más común de anemia se debe a la falta de hierro, pero la inflamación (por ejemplo, de la AR) también puede causar anemia, al igual que los trastornos sanguíneos y los cánceres. Es por eso que los proveedores controlan los recuentos de glóbulos rojos a medida que reducen su diagnóstico.

9. Síndrome de fatiga crónica

Piense en el síndrome de fatiga crónica y la fibromialgia como aspectos negativos de afecciones crónicas casi idénticas. Los pacientes con SFC tienen muchos síntomas similares a los de la fibrocefalia, agotamiento constante, dolores de cabeza y falta de sueño. Y al igual que la fibromialgia, las mujeres tienen muchas más probabilidades de tener SFC que los hombres.

Pero hay diferencias entre ellos. Las personas con fatiga crónica tienen ganglios linfáticos agrandados y, a veces, dolor de garganta. Y lo más importante, la fatiga es más abrumadora que el dolor (lo contrario es cierto en la fibromialgia).

Los médicos no están exactamente seguros de qué causa el síndrome de fatiga crónica, aunque algunos piensan que sus orígenes podrían ser virales, por ejemplo, por la gripe o el virus que causa la mononucleosis. Pero su proveedor llegará a un diagnóstico de SFC de una manera similar a la de la fibromialgia, al excluir otras afecciones a través de una cuidadosa investigación y pruebas.

El tratamiento también puede ser complicado. A veces, incluso los entrenamientos más suaves pueden empeorar los síntomas del SFC (si bien pueden ser beneficiosos para los pacientes con fibro, especialmente el ejercicio meditativo como el tai chi, dice el Dr. Kahlenberg). La terapia cognitiva conductual puede ayudar a controlar el dolor crónico, al igual que los antidepresivos, ya que los pacientes con SFC también tienen depresión (comprensiblemente).

Cómo llegar al fondo de la fibromialgia, o un diagnóstico diferente

Entonces, ¿cómo puede estar seguro de que realmente tiene fibromialgia? Primero, asegúrese de que su proveedor ejecute laboratorios, obtenga un historial médico completo, incluido el sueño (para descartar la apnea del sueño) y haga un examen físico de pies a cabeza, dice el Dr. Morris. “Examinamos y observamos los músculos y las articulaciones y vemos si están sensibles y dónde están. ¿Tienen buen rango de movimiento? ¿Tienen buena fuerza muscular? Esas son algunas de las cosas que buscamos ”, explica.

Luego, su proveedor debe hacer preguntas como estas: ¿Su dolor y fatiga se concentran en los músculos o las articulaciones? ¿Su dolor mejora o empeora con la actividad?

Si bien no tiene que cumplir con los criterios de puntos sensibles, un médico probablemente seguirá estas pautas generales para ver si podría tener fibromialgia.

Usted también debe hacer preguntas, dice el Dr. Kahlenberg: “‘¿Hay alguna evidencia de inflamación?’ ‘¿Tengo evidencia de alguna otra enfermedad autoinmune?’ ¿Podría haber alguna otra razón para mi dolor? Creo que una conversación honesta con el médico para decir: “¿Por qué crees que esto versus esto?” Es algo razonable. Si no obtiene respuestas útiles, busque una segunda opinión en ese momento “.

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