Soy un doctor en fibromialgia. Esto es lo que quiero que la gente entienda

La fibromialgia, a menudo una enfermedad incomprendida, confunde y frustra tanto a los pacientes como a los médicos. Lo sé porque lo vi en ambos lados, como médico y mujer con la enfermedad en sí misma.

Esta enfermedad crónica común se caracteriza por dolor muscular generalizado, fatiga y enfermedad cerebral. Se estima que 5 millones de estadounidenses actualmente sufren del trastorno y casi el 90 por ciento de las mujeres diagnosticadas son mujeres.

Sin embargo, todavía hay mucha confusión sobre la enfermedad y cómo se trata. Aquí hay cinco verdades sobre la fibromialgia que la mayoría de los médicos desconocen:

1. La fibromialgia es real y puede tratarse, pero requiere un enfoque holístico.

La investigación sobre la fibromialgia ha quedado rezagada respecto de otras enfermedades, contaminada por controversias y un siglo de discusiones sobre si se trata de una enfermedad “real”.

Esto cambió en 2002, cuando un estudio pionero mostró desviaciones en la forma en que el cerebro trata el dolor en la fibromialgia. Estos estudios de imagen cerebral tienen datos objetivos para demostrar que la fibromialgia “real” y se proporcionó una década de investigación intensiva, lo que dio lugar a tres medicamentos aprobados que transmiten las señales de dolor dolorosas por la FDA.
Pero estas drogas no tratan los síntomas a menudo más debilitantes de la fatiga y el pensamiento vago, llamado “fibrofog”. Para ello, los médicos y los pacientes deben estar bien informados acerca de varias opciones de tratamiento, en particular enfoques holísticos como la modificación de la dieta para reducir la inflamación o la adición de suplementos para aumentar la producción de energía celular.

2. Ya no es un completo misterio.

A menudo escucho el mito de que “no sabemos qué causa la fibromialgia”. Estudios recientes de médicos revelan que la mayoría de los médicos aún no saben cómo ayudar a sus pacientes con fibromialgia a pesar de la existencia de tratamientos altamente efectivos. La fibromialgia a menudo se describe en revistas médicas como “perpleja”, “misteriosa” y “confusa”.

Los anuncios de televisión con fibromialgia son una condición de dolor hiperactivo. Los nervios no cuentan toda la historia. De hecho, el control del dolor es solo la punta del iceberg. Un factor mucho más grande es una reacción al estrés (o peligro) que está fuera de y continuo “alerta roja” está resultando en una reacción en cadena que causa fatiga, problemas cerebrales y dolor muscular.

La única forma de mejorar permanentemente todos estos síntomas es abordar sistemáticamente los efectos negativos sobre el cuerpo de una respuesta de estrés hiperactivo crónico. Una respuesta de estrés crónicamente activada conduce al caos al evitar el sueño profundo y mantener los músculos tensos, causando dolor y sensibilidad; obstaculizar la digestión y la producción de energía; y eliminar las hormonas. También resulta que los nervios sensibles al dolor aumentan el volumen de sus señales.

3. La fibromialgia es principalmente un trastorno del sueño.

Desafortunadamente, muchos doctores, incluso especialistas del sueño, no conocen los problemas para dormir asociados con la fibromialgia. Pero la fibromialgia es en muchos sentidos un trastorno del sueño, un estado de privación crónica y profunda del sueño. Los estudios han demostrado repetidamente que los pacientes sufren de un sueño profundo inadecuado que a menudo se interrumpe al “despertar” las ondas cerebrales. Esta hambruna de sueño profundo contribuye a la fatiga, el dolor muscular y el pensamiento borroso característicos de la enfermedad.
Tratar el sueño es la clave para tratar la fibromialgia, y aquí es donde veo la mayoría de las maneras de reducir el dolor, la fatiga y la confusión mental. Aunque el sueño siempre debe mejorarse antes de que otros tratamientos funcionen, es esencial abordar este problema con su proveedor de atención médica para tratar los problemas de sueño ocultos, como la apnea obstructiva del sueño, y luego agregar medicamentos. y suplementos para restaurar el sueño profundo normal.

4. La mayoría de los médicos no saben mucho sobre la fibromialgia y no es su culpa.

La fibromialgia es una enfermedad huérfana que no es reclamado por cualquier especialidad y la superposición torpe lugar en el campo de los medicamentos de reumatología, neurología, sueño y el dolor. La mayoría de la atención involucra a médicos de atención primaria contratados que no tienen tiempo para encontrar nuevas ideas de tratamiento en el mar de publicaciones médicas. Grandes revistas médicas descuidan la fibromialgia. Desde 1987, solo se ha publicado un estudio sobre la fibromialgia en el New England Journal of Medicine, la publicación médica más ampliamente publicada en el mundo.

Dado que el ocupado proveedor de atención primaria no tiene tiempo para buscar activamente nuevos tratamientos para la fibromialgia, la investigación debe llamar la atención de una manera diferente, principalmente por parte de sus pacientes. Por lo tanto, en mi nuevo libro, The FibroManual, incluí una guía de un proveedor de atención médica con consejos médicos respaldados por los pacientes para llamar la atención de su médico.

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