Una comparación de la fibromialgia y el síndrome de dolor miofascial

El dolor muscular presente tanto en la fibromialgia (FM) como en el síndrome de dolor miofascial (MPS) es la razón por la cual estas dos condiciones a veces se confunden entre sí o se agrupan erróneamente como una condición. Si bien FM y MPS se parecen entre sí, se pueden distinguir fácilmente a través de un cuidadoso historial médico y un examen físico, y un diagnóstico correcto es la clave para avanzar con un plan de tratamiento efectivo.

La comparación de estos trastornos desde el principio (qué los causa) hasta el final (cómo se tratan) puede ayudarlo a navegar por un posible diagnóstico erróneo o diagnóstico doble.

Causas

La patogénesis de FM y MPS, o por qué estas condiciones se desarrollan en algunas personas, sigue sin estar clara. Los científicos, sin embargo, han explorado muchas teorías plausibles.

Una posible causa compartida de FM y MPS implica un fenómeno llamado sensibilización central. Con la sensibilización central, el cerebro de una persona permanece en alerta máxima, percibiendo las sensaciones normales como “dolorosas” o los estímulos levemente dolorosos como muy dolorosos.

Además de la alteración del procesamiento del dolor en el sistema nervioso, los desencadenantes genéticos y ambientales como las alteraciones del sueño o el estrés pueden contribuir al desarrollo de FM o MPS. Para MPS específicamente, una lesión muscular por participar en actividades repetitivas extenuantes o algún otro tipo de trauma es un desencadenante común.

Por último, los cambios hormonales pueden desempeñar un papel, especialmente para la FM, que es significativamente más común en mujeres que en hombres.

Síntomas

Algunos síntomas asociados con MPS son similares a los síntomas de FM, mientras que otros están relacionados con solo uno de estos diagnósticos.

Similitudes

Los síntomas comunes a MPS y fibromialgia incluyen:

  • Dolor muscular que va de leve a severo.
  • Fatiga
  • Sueño perturbado
  • Problemas de memoria
  • Dolores de cabeza y / o migrañas
  • Entumecimiento y hormigueo.
  • Intestino irritable (p. Ej., Estreñimiento o diarrea)
  • Depresion y ansiedad
  • Empeoramiento de los síntomas debido al estrés, cambios / extremos en el clima y actividad física.

Las diferencias

Quizás la mayor diferencia de síntomas entre MPS y FM es la ubicación del dolor. Si bien la sensibilidad muscular es el síntoma principal de ambas afecciones, el dolor observado en MPS es regional (p. Ej., Localizado en un área anatómica, como el cuello o el hombro derecho), mientras que el dolor en la FM es generalizado o “generalizado”.

Otra diferencia de síntomas entre FM y MPS es que una persona con MPS solo puede tener dolor por un período corto de tiempo, mientras que el dolor en FM generalmente siempre es crónico.

Por último, es importante tener en cuenta que, además del dolor muscular, los otros síntomas mencionados anteriormente (p. Ej., Fatiga o entumecimiento y sensación de hormigueo) se informan con mayor frecuencia en personas con FM que con MPS.

MPS

  • Sensibilidad muscular regional
  • Dolor por un corto período
  • Otros síntomas informados con menos frecuencia
  • Puntos de activación

FM

  • Sensibilidad muscular generalizada
  • Dolor crónico
  • Otros síntomas informados con mayor frecuencia
  • Puntos sensibles

Diagnóstico

Si bien el diagnóstico de FM o MPS requiere un examen clínico detallado por parte de un médico de atención primaria, reumatólogo o especialista en dolor, una diferencia diagnóstica clave radica en la identificación de puntos gatillo en MPS y puntos sensibles en FM.

Puntos de activación en MPS

El síndrome de dolor miofascial se diagnostica por la presencia de  puntos gatillo, nudos pequeños y duros que a veces se pueden sentir debajo de la piel. Un punto gatillo representa una banda tensa de músculo. El nudo en sí no suele ser doloroso cuando se pincha, pero causa dolor en otra área del cuerpo (conocido como dolor referido).

Los puntos gatillo generalmente se forman después de que el tejido está lesionado y, por alguna razón, no sanan adecuadamente. Los expertos no saben por qué el daño que cura normalmente en la mayoría de las personas provoca puntos de activación en otros. Sin embargo, los estudios sugieren que la lesión muscular en algunas personas conduce a anormalidades donde las células nerviosas se conectan a las células musculares.

Si bien los puntos de activación generalmente los encuentra un médico experimentado simplemente con el tacto (palpación), se pueden ordenar otras pruebas, como la elastografía de resonancia magnética (ERM) o la biopsia de tejido. Dicho esto, el papel de las imágenes en el diagnóstico de MPS no se ha analizado por completo.

Puntos sensibles en la fibromialgia

La FM se diagnostica principalmente en el informe de una persona de dolor generalizado, junto con el hallazgo de múltiples  puntos sensibles  en un examen físico.

Los puntos sensibles de FM son diferentes de los puntos gatillo de MPS en que representan áreas de músculos exquisitamente sensibles que duelen con una simple presión manual. Además, los puntos sensibles de FM no refieren dolor como los puntos gatillo de MPS sí. Puntos Tender en Fibromialgia

Además de un historial y un examen físico, si su médico está considerando un diagnóstico de FM (o MPS, para el caso), él o ella pueden ordenar análisis de sangre para descartar otras afecciones médicas. Por ejemplo, se puede ordenar una velocidad de sedimentación globular (VSG) para descartar un proceso inflamatorio subyacente. Del mismo modo, se puede ordenar una prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH) para descartar enfermedad de la tiroides. Los resultados de ambas pruebas deben ser normales en FM.

Al igual que con MPS, no hay prueba de imagen o exploración para hacer o confirmar un diagnóstico de FM. Sin embargo, según los síntomas de una persona, un médico puede recomendar más estudios (por ejemplo, un estudio del sueño ya que los problemas de sueño son comunes en la FM).

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Tratamiento

Al igual que con los síntomas y el diagnóstico, existe una cierta superposición en el tratamiento de MPS, pero también diferencias importantes.

Terapias MPS

El tratamiento primario de MPS es una  inyección de punto gatillo , a veces llamada punción seca. Con una inyección en el punto gatillo, un médico inserta una aguja directamente en el punto gatillo o en varios lugares alrededor del punto gatillo para aflojar las bandas de músculos tensos. El médico también puede inyectar un medicamento para aliviar el dolor, como la lidocaína.

Además de la inyección del punto de activación, otras posibles terapias de MPS incluyen:

Acupuntura

La acupuntura es una práctica china antigua similar a la punción seca. Si bien los estudios sobre su uso en MPS son limitados, son prometedores, y muchos pacientes y profesionales informan buenos resultados.

Terapia física

Un tipo especial de terapia llamada aerosol y estiramiento es común para tratar la MPS. Un fisioterapeuta lo guía a través de ejercicios de estiramiento mientras rocía una sustancia adormecedora en su músculo. El terapeuta también puede usar ciertas técnicas de masaje para aflojar los músculos y los puntos gatillo. Además, un terapeuta puede trabajar con usted en factores como la mala postura que pueden contribuir a la MPS.

Medicamentos orales

Los medicamentos comunes para MPS incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Aleve (naproxeno) y Advil (ibuprofeno). Los antidepresivos tricíclicos, como Elavil (amitriptilina) o el inhibidor de la recaptación de serotonina-norepinefrina Cymbalta (duloxetina), a veces se recetan para el tratamiento de MPS.

Medicamentos Tópicos

La capsaicina tópica o la lidocaína aplicadas a la piel sobre el punto desencadenante también se pueden usar para tratar la MPS.

Terapias FM

Se recomienda un enfoque multidisciplinario para el tratamiento de la FM, incluidas las estrategias farmacológicas y no farmacológicas.

Medicamentos

La investigación muestra que las inyecciones en los puntos gatillo no son efectivas para aliviar los puntos sensibles de la fibromialgia, y los AINE no son efectivos en el tratamiento del dolor de FM.

Sin embargo, de manera similar a la MPS, se pueden recetar antidepresivos como Elavil (amitriptilina) o Cymbalta (duloxetina). El anticonvulsivo Lyrica (pregabalina) también puede considerarse en el tratamiento de la fibromialgia.

Estrategias no farmacológicas

Similar a MPS, la terapia física (aunque en diferentes formas) y la acupuntura pueden incorporarse en el plan de tratamiento para alguien con FM.

Más específicamente, para FM, se ha encontrado que seguir una rutina de ejercicios (por ejemplo, andar en bicicleta, correr o nadar) reduce el dolor muscular. El tai chi, el yoga, la hipnosis, la terapia cognitivo-conductual y la biorretroalimentación también pueden proporcionar beneficios para las personas con FM.

Una palabra de Verywell

Si bien la fibromialgia y el síndrome de dolor miofascial se parecen entre sí en ciertos aspectos, definitivamente no son la misma condición. Lo bueno es que una vez que tenga un diagnóstico claro, usted y su médico pueden dar el siguiente paso para diseñar un plan de tratamiento que le brinde alivio del dolor.

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