Un confronto tra fibromialgia e sindrome del dolore miofasciale

Il dolore muscolare presente sia nella fibromialgia (FM) che nella sindrome del dolore miofasciale (MPS) è il motivo per cui queste due condizioni sono talvolta scambiate l’una con l’altra o erroneamente raggruppate insieme come una condizione. Sebbene FM e MPS si assomiglino a vicenda, possono essere facilmente distinti attraverso un’attenta storia medica e un esame fisico – e una diagnosi corretta è la chiave per andare avanti con un piano di trattamento efficace.

Il confronto tra questi disturbi dall’inizio (ciò che li causa) alla fine (come vengono trattati) può aiutarti a esplorare una potenziale diagnosi errata o una doppia diagnosi.

Le cause

La patogenesi di FM e MPS, o perché queste condizioni si sviluppano in alcune persone, rimane poco chiara. Gli scienziati, tuttavia, hanno esplorato molte teorie plausibili.

Una potenziale causa condivisa di FM e MPS comporta un fenomeno chiamato sensibilizzazione centrale. Con la sensibilizzazione centrale, il cervello di una persona rimane in allerta, percependo le normali sensazioni come stimoli “dolorosi” o leggermente dolorosi come gravemente dolorosi.

Oltre all’alterata elaborazione del dolore nel sistema nervoso, fattori scatenanti genetici e ambientali come disturbi del sonno o stress possono contribuire allo sviluppo di FM o MPS. Per la MPS, in particolare, un comune trauma è una lesione muscolare provocata da intense attività ripetitive o da qualche altro tipo di trauma.

Infine, i cambiamenti ormonali possono avere un ruolo, specialmente per la FM, che è significativamente più comune nelle donne rispetto ai maschi.

Sintomi

Alcuni sintomi associati all’MPS sono simili ai sintomi dell’FM, mentre altri sono collegati solo a una di queste diagnosi.

Somiglianze

I sintomi comuni sia alla MPS che alla fibromialgia includono:

  • Il dolore muscolare va da lieve a grave
  • Fatica
  • Sonno disturbato
  • Problemi di memoria
  • Mal di testa e / o emicrania
  • Intorpidimento e sensazioni di formicolio
  • Intestino irritabile (p. Es., Costipazione o diarrea)
  • Depressione e ansia
  • Peggioramento dei sintomi dovuto a stress, cambiamenti / estremi del tempo e attività fisica

differenze

Forse la più grande differenza di sintomo tra MPS e FM è la posizione del dolore. Mentre la tenerezza muscolare è il sintomo fondamentale di entrambe le condizioni, il dolore visto in MPS è regionale (ad esempio, localizzato in un’area anatomica, come il collo o la spalla destra) mentre il dolore nella FM è diffuso o “dappertutto”.

Un’altra differenza di sintomo tra FM e MPS è che una persona con MPS può avere dolore solo per un breve periodo di tempo, mentre il dolore nella FM è generalmente sempre cronico.

Infine, è importante notare che oltre al dolore muscolare, gli altri sintomi sopra menzionati (ad es. Affaticamento o intorpidimento e sensazioni di formicolio) sono complessivamente riportati più frequentemente nelle persone con FM rispetto alla MPS.

MPS

  • Tenerezza muscolare regionale
  • Dolore per un breve periodo
  • Altri sintomi riportati meno frequentemente
  • Punti trigger

FM

  • Tenerezza muscolare diffusa
  • Dolore cronico
  • Altri sintomi riportati più frequentemente
  • Punti teneri

Diagnosi

Mentre la diagnosi di FM o MPS richiede entrambi un esame clinico dettagliato da parte di un medico di base, reumatologo o specialista del dolore, una differenza diagnostica chiave risiede nell’identificazione di punti trigger in MPS e punti teneri in FM.

Punti trigger in MPS

La sindrome del dolore miofasciale viene diagnosticata dalla presenza di  punti trigger: piccoli, duri nodi che a volte puoi sentire sotto la pelle. Un punto di innesco rappresenta una fascia muscolare tesa. Il nodo stesso non è generalmente doloroso quando viene colpito, ma provoca dolore in un’altra area del corpo (nota come dolore riferito).

I punti trigger in genere si formano dopo che il tessuto è stato ferito e, per qualche motivo, non guariscono correttamente. Gli esperti non sanno perché il danno che guarisce normalmente nella maggior parte delle persone provoca punti trigger negli altri. Tuttavia, gli studi suggeriscono che la lesione muscolare in alcune persone porta ad anomalie in cui le cellule nervose si collegano alle cellule muscolari.

Mentre i punti trigger sono di solito rilevati da un medico esperto semplicemente al tocco (palpazione), possono essere ordinati altri test come l’elastografia a risonanza magnetica (MRE) o la biopsia dei tessuti. Detto questo, il ruolo dell’imaging nella diagnosi di MPS non è stato completamente chiarito

Punti teneri nella fibromialgia

La FM viene diagnosticata principalmente sulla relazione di una persona di dolore diffuso, insieme alla scoperta di più  punti teneri  su un esame fisico.

I punti teneri di FM sono diversi dai punti trigger di MPS in quanto rappresentano aree di muscoli squisitamente teneri che feriscono con una semplice pressione manuale. Inoltre, i punti teneri di FM non fanno riferimento al dolore come fanno i punti trigger di MPS. Punti teneri nella fibromialgia

Oltre a una storia e un esame fisico, se il medico sta prendendo in considerazione una diagnosi di FM (o MPS, per quella materia), lui o lei può ordinare esami del sangue per escludere altre condizioni mediche. Ad esempio, una velocità di eritrosedimentazione (VES) può essere ordinata per escludere un processo infiammatorio sottostante. Allo stesso modo, un test dell’ormone stimolante la tiroide (TSH) può essere ordinato per escludere la malattia della tiroide. Entrambi i risultati del test dovrebbero essere normali in FM.

Come con MPS, non esiste un test di imaging o scansione per effettuare o confermare una diagnosi di FM. A seconda dei sintomi di una persona, tuttavia, un medico può raccomandare ulteriori studi (ad esempio, uno studio del sonno poiché i problemi del sonno sono comuni nella FM).

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Trattamento

Come per i sintomi e la diagnosi, vi è una certa sovrapposizione nel trattamento dell’MPS, ma anche differenze importanti.

Terapie MPS

Il trattamento primario di MPS è  un’iniezione a innesco , a volte chiamata aghi secchi. Con un’iniezione del punto trigger, un medico inserisce un ago direttamente nel punto trigger o in diversi punti attorno al punto trigger per allentare le fasce muscolari tese. Il medico può anche iniettare un farmaco antidolorifico, come la lidocaina.

Oltre all’iniezione del punto di innesco, altre potenziali terapie MPS includono:

Agopuntura

L’agopuntura è un’antica pratica cinese simile all’ago secco. Mentre gli studi sul suo uso nell’MPS sono limitati, sono promettenti e molti pazienti e professionisti riportano buoni risultati.

Fisioterapia

Un tipo speciale di terapia chiamato spray-and-stretch è comune per il trattamento della MPS. Un fisioterapista ti guida attraverso esercizi di stretching mentre spruzza una sostanza paralizzante sui muscoli. Il terapista può anche utilizzare alcune tecniche di massaggio per allentare i muscoli e attivare i punti. Inoltre, un terapeuta può lavorare con te su fattori come una cattiva postura che può contribuire all’MPS.

Farmaci per via orale

I farmaci comuni per MPS includono farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come Aleve (naprossene) e Advil (ibuprofene). Gli antidepressivi triciclici, come Elavil (amitriptilina) o l’inibitore del reuptake della serotonina-noradrenalina Cymbalta (duloxetina), sono talvolta prescritti per il trattamento dell’MPS.

Farmaci topici

La capsaicina topica o la lidocaina applicate sulla pelle sopra il punto di innesco possono anche essere usate per trattare l’MPS.

Terapie FM

Si raccomanda un approccio multidisciplinare per il trattamento della FM, comprese le strategie sia farmacologiche che non farmacologiche.

farmaci

La ricerca mostra che le iniezioni di trigger point non sono efficaci per alleviare i punti teneri della fibromialgia e i FANS non sono efficaci nel trattamento del dolore FM.

Tuttavia, simili all’MPS, possono essere prescritti antidepressivi come Elavil (amitriptilina) o Cymbalta (duloxetina). L’anticonvulsivante Lyrica (pregabalin) può anche essere preso in considerazione nel trattamento della fibromialgia.

Strategie non farmacologiche

Simile a MPS, la terapia fisica (sebbene in diverse forme) e l’agopuntura possono essere incorporate nel piano di trattamento per qualcuno con FM.

Più specificamente, per la FM, è stato riscontrato che seguire una routine di allenamento (ad esempio andare in bicicletta, correre o nuotare) riduce il dolore muscolare. Anche il Tai Chi, lo yoga, l’ipnosi, la terapia cognitivo-comportamentale e il biofeedback possono offrire benefici a coloro che soffrono di FM.

Una parola da Verywell

Mentre la fibromialgia e la sindrome del dolore miofasciale si assomigliano in alcuni aspetti, non sono sicuramente le stesse condizioni. Il lato positivo è che una volta che hai una diagnosi chiara, tu e il tuo medico potete fare il passo successivo nell’elaborare un piano di trattamento che vi dia sollievo dal dolore.

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