Ny studie: Blodtest för att upptäcka fibromyalgi smärtsyndrom

Amerikanska forskare hävdar att de kan upptäcka fibromyalgi genom ett blodprov. Den norska forskaren är skeptisk.

Forskare i USA påstår att de utvecklar ett blodprov som kan upptäcka fibromyalgi. (Foto: Shutterstock) Karoline Spanthus BjørnfeldtForskning.no 7 maj, 2019

Fibromyalgi är ett kroniskt smärtstillstånd som påverkar bindväv, muskler, ligament och senor.

Diagnosen kan inte ställas med röntgenbilder, blodprover eller vävnadsprover. 

Nu hoppas forskarna bakom en ny studie att deras resultat kan bidra till en enkel och snabb diagnos.

De amerikanska forskarna hävdar att de har upptäckt en så kallad molekylär signatur i blodet hos patienter med fibromyalgi.

Fibromyalgipatienter diagnostiseras ofta felaktigt eller kanske inte diagnostiseras alls.

Den ledande forskaren bakom studien, Kevin Hackshaw, hoppas att upptäckten kommer att vara en vändpunkt för patienter och att det blir lättare att få rätt behandling samt goda råd om hur man hanterar kronisk smärta.

“Vi hittade tydliga metaboliska mönster i blodet från 12 patienter med fibromyalgi. Det leder oss närmare ett blodprov än vi någonsin har gjort, ”sa Kevin Hackshaw i ett pressmeddelande.

Svårt att diagnostisera

För att diagnostisera fibromyalgi förlitar sig läkarna på vad patienterna berättar om sina symtom.

Läkaren utför en fysisk bedömning av patientens smärta, med fokus på specifika tryckpunkter (anbudspunkter).

”För närvarande är fibromyalgi obotligt. Även om behandlingen är begränsad till träning, träning och antidepressiva medel finns det många fördelar med en korrekt diagnos, säger Kevin Hackshaw.

En diagnos kan utesluta andra sjukdomar, bekräfta att patientens smärta och symtom är verkliga och underlätta för läkarna att känna igen vad det är och därmed hitta lämplig behandling.

“Det finns inget värre än att vara i ett grått område där du inte vet vilken typ av sjukdom du har”, sade Luis Rodriguez-Saona, som också är en forskare bakom studien, i ett pressmeddelande.

Cirka 3 till 5 procent av Norges befolkning lider av fibromyalgi. Cirka 90 procent av dem är kvinnor. Anledningen till att vissa människor utvecklar störningen är okänt.

Hittade tydliga mönster

”Cirka 40 procent av patienterna som får svår smärtmedicinering på grund av kronisk smärta uppfyller kriterierna för en fibromyalgidiagnos. Smärtstillande medel förbättrar verkligen inte sjukdomen: i själva verket gör det ofta sjukdomen, säger Luis Rodriguez-Saona.

Nästa steg för forskarna är ett stort kliniskt test för att se om den nya studiens resultat kan replikeras.

Deltog i studien:

  • 50 personer med fibromyalgi
  • 29 med reumatoid artrit
  • 19 med artros 
  • 23 med lupus

Forskarna undersökte varje deltagares blodprover med en teknik som kallas vibrationsspektroskopi.

De upptäckte flera tydliga mönster som konsekvent skilde deltagarna med fibromyalgi från de andra deltagarna med andra men liknande störningar.

Forskarna analyserade först blodproverna från deltagarna med olika sjukdomar som de redan visste om. 

På så sätt kunde de se om varje diagnos hade ett tydligt mönster.

De andra blodproverna testades utan forskarnas kunskap om deltagarnas diagnoser.

Forskarna lyckades hitta sjukdomen i fråga från blodproverna.

I nästa omgång vill forskaren Luis Rodriguez-Saona studera 150 till 200 personer per sjukdomsgrupp för att se om deras resultat fungerar i en större och mer mångsidig grupp.

Kanske kan forskningsarbetet leda till identifiering av ett visst protein, syra eller kombination av molekyler kopplade till fibromyalgi, säger Luis Rodriguez-Saona.

Kevin Hackshaws mål är att ha ett test klart för användning inom fem år.

Skeptiskt till resultatet

Professor Egil Andreas Fors vid institutionen för socialmedicin och omvårdnad vid norska universitetet för naturvetenskap och teknik (NTNU) är skeptisk till resultatet.

”Vi behöver inte avvisa det helt, men det har inte nämnts vidare i den akademiska miljön,” sa Egil Andreas Fors till research.no, videnskap.dk: s norska systerwebbplats.

Den nya studien hävdar bland annat att den kan skilja mellan fibromyalgi och andra sjukdomar.

“Det har varit lite forskning om detta, så det finns inte mycket annat vi kan jämföra resultaten med,” förklarar Egil Andreas Fors.

Det är fortfarande svårt att skilja mellan fibromyalgi och andra sjukdomar. Många patienter kan ha flera sjukdomar samtidigt eller utvecklas efter varandra över tid.

”Det är svårt att säga om en patient har artrit eller fibromyalgi, eftersom du kan ha båda på en gång. Därför är det svårt att härleda något enbart från ett blodprov, säger Egil Andreas Fors.

Han anser dock att studien är intressant och att den kan ge ett bra bidrag till den fortsatta forskningen.

”Studien handlar inte om en stor mängd material, men resultaten är lovande. Det blir spännande om de kan upprepa resultaten med en större mängd material, avslutar Egil Andreas Fors.

© Research.no. Översatt av Stephanie Lammers-Clark.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *