La fibromialgia se puede detectar de manera confiable en muestras de sangre

Por primera vez, los investigadores tienen evidencia de que la fibromialgia se puede detectar de manera confiable en muestras de sangre, un trabajo que esperan allanará el camino para un diagnóstico simple y rápido.

En un estudio que aparece en el Journal of Biological Chemistry, los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio informan que han logrado identificar biomarcadores de fibromialgia y diferenciarla de un puñado de otras enfermedades relacionadas.

El descubrimiento podría ser un punto de inflexión importante en la atención de pacientes con una enfermedad que con frecuencia se diagnostica erróneamente o no se diagnostica, dejándolos sin el cuidado y el asesoramiento adecuados para controlar su dolor y fatiga crónicos, dijo el investigador principal Kevin Hackshaw, profesor en la Facultad de Ohio State College. Medicina y reumatólogo en el Centro Médico Wexner de la universidad.

La identificación de biomarcadores de la enfermedad, una “huella metabólica” como la descubierta en el nuevo estudio, también podría abrir la posibilidad de tratamientos específicos, dijo.

Para diagnosticar la fibromialgia, los médicos ahora confían en la información reportada por el paciente sobre una multitud de síntomas y una evaluación física del dolor del paciente, enfocándose en puntos sensibles específicos, dijo. Pero no hay análisis de sangre, no hay una herramienta clara y fácil de usar que proporcione una respuesta rápida.

“Encontramos patrones metabólicos claros y reproducibles en la sangre de docenas de pacientes con fibromialgia. Esto nos acerca mucho más a un análisis de sangre que nunca antes ”, dijo Hackshaw.

Aunque la fibromialgia es actualmente incurable y el tratamiento se limita al ejercicio, la educación y los antidepresivos, un diagnóstico preciso tiene muchos beneficios, dijo Hackshaw. Estos incluyen descartar otras enfermedades, confirmar a los pacientes que sus síntomas son reales y no imaginados, y guiar a los médicos hacia el reconocimiento de enfermedades y el tratamiento adecuado.

“La mayoría de los médicos hoy en día no cuestionan si la fibromialgia es real, pero todavía hay escépticos”, dijo Hackshaw.

Y a muchos pacientes no diagnosticados se les recetan opioides, analgésicos fuertes y adictivos que no han demostrado beneficiar a las personas con la enfermedad, dijo.

“Cuando observa las clínicas de dolor crónico, aproximadamente el 40 por ciento de los pacientes con opioides cumplen con los criterios de diagnóstico para la fibromialgia. La fibromialgia a menudo empeora, y ciertamente no mejora, con los opioides “.

Hackshaw y el coautor Luis Rodríguez-Saona, experto en el método de prueba avanzado utilizado en el estudio, dijeron que el siguiente paso es un ensayo clínico a mayor escala para determinar si el éxito que vieron en esta investigación puede replicarse.

El estudio actual incluyó a 50 personas con diagnóstico de fibromialgia, 29 con artritis reumatoide, 19 con osteoartritis y 23 con lupus.

Los investigadores examinaron muestras de sangre de cada participante utilizando una técnica llamada espectroscopía vibracional, que mide el nivel de energía de las moléculas dentro de la muestra. Los científicos en el laboratorio de Rodriguez-Saona detectaron patrones claros que diferencian constantemente los resultados de las muestras de sangre de los pacientes con fibromialgia de aquellos con otros trastornos similares.

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Primero, los investigadores analizaron muestras de sangre de participantes cuyo estado de enfermedad conocían, para que pudieran desarrollar un patrón de referencia para cada diagnóstico. Luego, utilizando dos tipos de espectroscopía, evaluaron el resto de las muestras a ciegas, sin conocer los diagnósticos de los participantes, y agruparon con precisión a cada participante del estudio en la categoría de enfermedad apropiada según una firma molecular.

“Estos resultados iniciales son notables. Si podemos ayudar a acelerar el diagnóstico de estos pacientes, su tratamiento será mejor y es probable que tengan mejores perspectivas. No hay nada peor que estar en una zona gris donde no sabes qué enfermedad tienes ”, dijo Rodríguez-Saona.

Su laboratorio se ocupa principalmente del uso de la tecnología de huellas dactilares metabólicas para la investigación relacionada con los alimentos, centrándose en cuestiones como la adulteración de la leche y los aceites de cocina y ayudando a las empresas agrícolas a determinar qué plantas son las más adecuadas para combatir las enfermedades.

La oportunidad de asociarse con expertos médicos para ayudar a resolver el problema del diagnóstico erróneo de fibromialgia fue emocionante, dijo Rodríguez-Saona, profesor de ciencia y tecnología de alimentos en el estado de Ohio.

Rodríguez-Saona dijo que para el próximo estudio le gustaría examinar de 150 a 200 sujetos por grupo de enfermedad para ver si los hallazgos de esta investigación son replicables en una población más grande y diversa.

Hackshaw dijo que su objetivo es tener una prueba lista para su uso generalizado dentro de cinco años.

La fibromialgia es la causa más común de dolor crónico generalizado en los Estados Unidos y afecta desproporcionadamente a las mujeres. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Estiman que alrededor del 2 por ciento de la población, alrededor de 4 millones de adultos, tienen fibromialgia. Otras organizaciones estiman números aún más altos.

Según investigaciones anteriores, aproximadamente tres de cada cuatro personas con fibromialgia no han recibido un diagnóstico preciso, y quienes sí saben que tienen la enfermedad esperaron un promedio de cinco años entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico. Los síntomas comunes incluyen dolor y rigidez en todo el cuerpo, fatiga, depresión, ansiedad, problemas para dormir, dolores de cabeza y problemas con el pensamiento, la memoria y la concentración.

Finalmente, este trabajo podría conducir a la identificación de una proteína o ácido en particular, o una combinación de moléculas, que está vinculada a la fibromialgia, dijo Rodríguez-Saona.

“Podemos mirar hacia atrás en algunas de estas huellas dactilares y potencialmente identificar algunos de los químicos asociados con las diferencias que estamos viendo”, dijo.

Además de identificar la fibromialgia, los investigadores también encontraron evidencia de que la técnica de huellas dactilares metabólicas tiene el potencial de determinar la gravedad de la fibromialgia en un paciente individual.

“Esto podría conducir a un tratamiento mejor y más dirigido para los pacientes”, dijo Hackshaw.

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