La fibromialgia es una enfermedad imaginativa.

Este síndrome sigue siendo poco conocido, pero el dolor y la fatiga que causa son muy reales e interrumpen la vida diaria. Algunos pacientes tienen la impresión de sufrir “una gripe interminable”.

Dolor alrededor de las articulaciones, fatiga que puede llegar al agotamiento y trastornos del sueño. Estos son los principales síntomas de la fibromialgia. Este síndrome mal entendido y a veces controvertido no pone en peligro la vida, pero es muy doloroso de soportar y puede interrumpir las actividades profesionales y diarias hasta el punto de volverse incapacitante.

La fibromialgia toma su nombre del latín fibra, que significa fibras, y del griego myos y algos: músculo y dolor. Afecta a “tejidos blandos – músculos y tendones – y, por lo tanto, al entorno de las articulaciones”, explica Iohn Michael Norberg, médico del departamento de medicina física y rehabilitación del Centro hospitalario universitario vaudois (CHUV) y médico-chef del Lavey. -les-Bains centro médico. Es un síndrome, como llamamos enfermedades caracterizadas por un conjunto de síntomas. Entre estos, hay dolores especialmente difusos que pueden migrar de una parte del cuerpo a otra, acompañados de una gran fatiga. “Los pacientes nos dicen que tienen la impresión de que tienen una gripe interminable”, señala el médico del CHUV. Para hablar de fibromialgia,

Como una señal de que todavía reina una cierta vaguedad alrededor de esta entidad, su definición cambió en 2010. Antes, se caracterizaba por dolor en dieciocho puntos. Ahora estamos hablando de áreas dolorosas: codos, hombros, cuello, caderas, etc. (ver infografía). Además, ahora “tenemos en cuenta no solo el dolor, sino también las otras manifestaciones clínicas (fatiga, trastornos del sueño y muchos otros problemas relacionados) y evaluamos la gravedad de los síntomas”.

Las mujeres son las más afectadas.

Esto no evita la controversia, algunos médicos consideran que es una enfermedad imaginaria. “Hay que creerle al paciente y escuchar sus quejas”, dice Iohn Michael Norberg. El hecho de que no pueda encontrar una lesión y que sus radiografías sean normales no significa que el paciente no sufra. “Especialmente porque este síndrome puede ocultar diferentes patologías, en particular trastornos de la tiroides, diabetes o artritis reumática. También fue reconocida como una enfermedad reumática por la OMS en 1992 (pero en Suiza, el seguro por discapacidad no lo tiene en cuenta).

Esta afección afecta del 2 al 4% de la población, principalmente mujeres (que constituyen del 80 al 90% de los casos). Una de las explicaciones de esta desigualdad se encuentra en el cerebro. En las personas con fibromialgia, las imágenes cerebrales (IRM funcional) han revelado la existencia de “una disfunción de los centros de regulación del dolor que aumenta la susceptibilidad a estas últimas y que probablemente esté relacionada con procesos hormonales”. “.

Además de las alteraciones hormonales, otros factores fisiológicos (como anomalías del sistema nervioso) podrían ser la causa de la fibromialgia. Así como accidentes o traumas causados ​​por duelo o separación. “Sin duda, estos eventos solo precipitan cosas: actúan como un partido en un estado que ya está listo para encenderse”.

Las personas afectadas a menudo tienen un perfil psicológico caracterizado por una propensión al catastrofismo y la kinesiofobia (miedo a realizar ciertos movimientos por temor a causar dolor). A menudo también sufren de depresión o ansiedad, pero no está claro si esto es una causa o una consecuencia del síndrome. De hecho, los neurotransmisores (mensajeros químicos que permiten que las neuronas intercambien información) que están involucrados “en la depresión y el dolor son los mismos”.

Mantenerse activo

Como el origen del síndrome no puede determinarse (a menos que sea consecuencia de otra enfermedad), sus síntomas solo pueden aliviarse. Se utilizan analgésicos simples (como el paracetamol), medicamentos antiinflamatorios y, como terapia de fondo, “dosis muy bajas de antidepresivos”, especifica el especialista. Las terapias cognitivas y conductuales también proporcionan beneficios, al igual que la fisioterapia o la terapia ocupacional.

“La atención es multidisciplinaria y requiere considerar al paciente como un todo”, enfatiza Iohn Michael Norberg. Lo importante, según él, es “mantenerse activo y moverse”, mientras camina o hace ejercicios de resistencia. También se pueden tomar baños calientes, hacer curas termales y practicar todas las actividades que se relajan porque, “asociadas con los ejercicios, pueden ayudar”.

De todos modos, no dude en consultar a un médico “cuando los síntomas comienzan a interrumpir sus actividades diarias”, aconseja el especialista en dolor crónico. Porque, es importante repetir, la fibromialgia no es una enfermedad ficticia.

Disfunciones en el cerebro.

Entre el 60 y el 80% de las personas con fibromialgia también sufren de depresión. Por lo tanto, se ha planteado la hipótesis de que el síndrome de dolor podría ser solo un tipo de depresión que se expresa a nivel físico. “Pensamos que no era el caso”, dice Chantal Martin Soelch, profesor de psicología en la Universidad de Friburgo. Con una buena razón: su trabajo, llevado a cabo en colaboración con médicos del Hospital Universitario de Zurich, ha demostrado que las dos entidades tenían orígenes neurobiológicos diferentes.

El investigador miró la dopamina. Este neurotransmisor (mensajero químico que permite la comunicación entre las neuronas) liberado cuando esperamos recibir una recompensa, de hecho está involucrado tanto en la fibromialgia como en la depresión. Llamó a unos cincuenta voluntarios (algunos con fibromialgia sola o con depresión, otros constituyendo un grupo de control). Usando una técnica de imágenes cerebrales (PET-scan), midió la producción de dopamina en el cerebro de estas personas que primero estaban en reposo, y luego tenían que hacer una tarea dejándoles una recompensa.

Tenían que jugar con una especie de “máquina tragamonedas” que a veces les permitía recibir dinero. “Nuestros estudios anteriores habían demostrado que en las personas con depresión, la promesa de una recompensa apenas liberaba dopamina”, dice el psicólogo. Por otro lado, en aquellos que sufren de dolor crónico, “hemos encontrado que la respuesta del sistema dopaminérgico es muy fuerte, incluso es aberrante, lo que sugiere que, en su cerebro, el sistema regulador del mal funcionamiento de los neurotransmisores”.

Estos resultados llevan agua al molino de quienes consideran que una de las causas de la fibromialgia proviene de los cambios que tienen lugar en el cerebro. También podrían tener implicaciones terapéuticas. “Al usar métodos psicológicos, como los basados ​​en la atención plena, debería ser posible entrenar el sistema de recompensas para las personas con fibromialgia”, dice Chantal Martin Soelch. Y tal vez así alivie sus dolores.

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