Jeg har vondt og får ikke sove: Fibromyalgi og søvnforstyrrelser

Det er viktig å vite hvordan du håndterer fibromyalgi-relaterte søvnproblemer. T

Sett inn bilder

Jeg behandler en rekke pasienter med fibromyalgi syndrom. De kommer ofte til meg med kronisk søvnløshet, og har problemer med å sove i løpet av natten. Selv når de klarer å få en anstendig søvnkveld, forteller mine pasienter med fibromyalgi meg at de fortsatt føler seg utslitte og utslitte dagen etter. 

Trettheten som følger med fibromyalgi påvirker deres arbeidsliv, deres sosiale liv og deres forhold, og kompromitterer deres livskvalitet. Så ofte hører jeg disse pasientene snakke om at de trenger å kutte ned på aktiviteter og forpliktelser de ønsker å forfølge, fordi de er trette og har vondt. 

Jeg tenkte på disse pasientene nylig, siden det har blitt lansert ny forskning med noen lovende nyheter om hvordan man behandler fibromyalgi og dets søvnproblemer. To nylig publiserte studier viser at et par søvnbehandlinger jeg er spesielt interessert i – mindfulness meditasjon og vitamin D – kan ha særlig effektivitet når det gjelder å hjelpe mennesker med fibromyalgi med å forbedre søvnen, samt redusere alvorlighetsgraden av andre fibromyalgi symptomer. 

Grunnleggende om fibromyalgi

Før vi går inn på de siste nyhetene om søvnbehandlinger, la oss ta en rask spasertur gjennom det grunnleggende ved fibromyalgi. 

Mange av oss kjenner antagelig noen med denne tilstanden, som rammer et sted mellom 2-6 prosent av befolkningen, ifølge estimater. Kvinner er betydelig mer sannsynlig enn menn å utvikle fibromyalgi, ofte i tidlig voksen alder eller middelalder. Men denne tilstanden kan forekomme hos hvem som helst, i alle aldre – også under barndommen. 

Det mest fremtredende symptomet på fibromyalgi er fysiske smerter som ofte er kroniske og kommer også i høye bølger, noen ganger kalt bluss. Disse blussene kan vare i noen dager eller så lenge som flere uker. Smertene forbundet med fibromyalgi kan lokaliseres på spesifikke ømme punkter og kan også være utbredt i hele kroppen. 

Men  smerte  er ikke det eneste symptomet på fibromyalgi. Andre vanlige symptomer inkluderer: 

  • hodepine
  • Kognitive problemer, inkludert problemer med hukommelse og klarhet i tenkning 
  • Depresjon, angst
  • Humørsvingninger, inkludert følelser av sinne og irritabilitet
  • Tretthet, som noen ganger er alvorlig og ødeleggende 
  • Lav toleranse for trening 
  • Prikking eller nummenhet i hender og føtter
  • Irritabel tarm-syndrom

Søvnproblemer, inkludert søvnløshet, rastløs, dårlig kvalitet og uoppfriskende søvn, forekommer ofte blant mennesker med fibromyalgi. 

Mange mennesker tenker på fibromyalgi som en autoimmun lidelse. Det er det faktisk ikke. Forvirringen kommer sannsynligvis fra likhetene med fibromyalgi-symptomer med flere autoimmune lidelser, inkludert revmatoid artritt og sykdommer i skjoldbruskkjertelen. 

Hva forårsaker fibromyalgi? 

Vi vet ikke helt sikkert. Mange forskere mener den økte aktiviteten til sentralnervesystemet er involvert, spesielt relatert til hvordan hjernen behandler informasjon om smerte og smerteoppfatning. Det ser ofte ut til å være en stressrelatert trigger som lanserer tilstanden. At stress kan være fysisk, for eksempel en skade, en infeksjon eller utbruddet av en annen tilstand, for eksempel leddgikt. Stresset kan også være emosjonelt, enten det er en akutt respons på en hendelse eller den kumulative effekten av kronisk stress og overvelde. Det ser også ut til å være en genetisk komponent for fibromyalgi som gjør mennesker mer utsatt for å utvikle syndromet. 

Uten en diagnostisk test, diagnostiserer leger fibromyalgi basert på en persons symptomer, mens de samtidig utelukker andre forhold med lignende symptomer og egenskaper, inkludert hypotyreose, revmatoid artritt og lupus. 

Søvnproblemer er en nøkkelkomponent i fibromyalgi

Det var ikke alltid tilfelle, men i dag anerkjennes søvnproblemer som sentrale kjennetegn ved fibromyalgi. Tilstedeværelsen av forstyrret søvn og søvnløshet, samt mangel på gjenopprettende søvn og utmattelse på dagtid, brukes som markører for å diagnostisere lidelsen, sammen med fysiske smerter, problemer med humør og kognitive symptomer. 

Nesten alle mennesker med fibromyalgi opplever en form for søvnproblem. Deres dårlige søvn bidrar til en rekke utfordringer med mental og fysisk helse og daglig funksjon, inkludert evnen til å forverre andre fibromyalgi-symptomer. En studie fant at 99 prosent av fibromyalgipasienter led dårlig søvnkvalitet som påvirket hvor alvorlig de opplevde fysisk smerte, tretthet og problemer med sosial fungering. 

I tillegg til urolig, uoppfriskende søvn og søvnløshet, er det mer sannsynlig at personer med fibromyalgi lider av andre søvnforstyrrelser. Nyere forskning fant obstruktiv søvnapné til stede i halvparten av en gruppe fibromyalgi-pasienter. Restless leg syndrom ser også ut til å forekomme med høyere frekvens hos personer med fibromyalgi. En fersk studie fant at RLS forekommer hos mer enn 42 prosent av fibromyalgi-pasienter. (Nyere estimater antyder at rastløst bensyndrom forekommer et sted mellom 4-29 prosent av befolkningen generelt.) 

Dette er alvorlige, noen ganger svekkende søvnforstyrrelser som også medfører egen risiko for helsen og vår evne til å fungere på vårt beste. Forholdet mellom fibromyalgi og søvnforstyrrelser er et viktig forskningsområde som trenger ytterligere oppmerksomhet. 

Fibromyalgi syklus av smerter og dårlig søvn 

Smerte- og søvnproblemer eksisterer ofte i en vanskelig syklus som kan være vanskelig å bryte. Det er sant for alle som opplever fysiske smerter og ubehag. Det gjelder spesielt mennesker med fibromyalgi, så vel som andre med tilstander som involverer kroniske smerter. 

Når det gjelder kroniske smerteforhold og søvn, kan det være vanskelig å finne årsak og virkning. Det er en kylling- og eggsyklus – som kommer først og fører til den andre? Men det er vitenskapelige ledetråder som fremkaller at søvn kan spille en rolle i begynnelsen av fibromyalgi. En studie fra 2014 fra Storbritannia fant at ikke-gjenopprettende søvn – den typen der du våkner og blir sliten og utslitt etter en natts hvile – var knyttet til utviklingen av utbredt smerte hos voksne over 50 år. Og en 2011-studie av norske forskere fant risikoen for å utvikle fibromyalgi var høyere hos kvinner som opplevde søvnproblemer – og jo mer alvorlige kvinnenes søvnproblemer, desto høyere er deres fibromyalgi-risiko. 

Her er noe av det vi annet vet om det sammenfiltrede forholdet mellom fibromyalgi og søvn: 

Dårlig søvn senker smerteterskler, noe som gjør oss mer følsomme for smerter.  For personer med fibromyalgi, hvis smertesignalering allerede kan være overaktiv, kan denne ekstra følsomheten øke det allerede smertefulle problemet. 

Utilstrekkelig, uoppfriskende søvn undergraver mestringsegenskaper, emosjonell balanse og følelsesmessig motstandskraft.  Disse ferdighetene er både kritiske for og utfordret hos personer med fibromyalgi, som møter psykologiske så vel som fysiske problemer og smerter. 

Personer med fibromyalgi tilbringer mindre tid i dyp, langsombølget søvn. Deres økte hjerneaktivitet ser ut til å holde dem i lettere søvnstadier, hvor de kan våkne dobbelt så ofte som folk som ikke har tilstanden. Dyp, ikke-REM søvn er viktig for at hjernen og kroppen skal reparere og oppdatere på cellenivå. Denne mangelen på gjenopprettende dyp søvn kan bidra til å forklare utmattelsen, fysiske smerter og “hjernetåke” som så mange mennesker med fibromyalgi opplever. 

Trening regnes som en av de viktigste behandlingene for å håndtere fibromyalgi. Det er også blant de aller beste søvnvanene.  Mangel på søvn av høy kvalitet gjør at vi mindre sannsynlig blir engasjert i regelmessig trening. Deres søvnmangel kan forverre tretthet og en allerede lav toleranse for trening, og hindre personer med fibromyalgi fra å dra nytte av fordelene ved trening for å forbedre deres tilstand og livskvalitet. 

Klar for noen oppmuntrende nyheter om hvordan vi kan adressere søvnproblemer som oppstår med fibromyalgi syndrom? To helt nye studier peker i noen lovende retninger. 

D-vitamin kan bidra til å øke søvnkvaliteten hos personer med fibromyalgi

Du har hørt meg snakke om vitenskapen som dukker opp om viktigheten av D-vitamin for søvn. Våre nivåer av vitamin D ser ut til å påvirke både kvaliteten og søvnmengden. Når vi har lite vitamin D (og mange av oss, uten å vite det), er det mer sannsynlig at vi sover dårlig og sover mindre generelt.  

Ny forskning antyder at vitamin D kan bidra til å forbedre søvn hos personer med fibromyalgi. Studien undersøkte effekten av vitamin D brukt i kombinasjon med en lavdose antidepressant for å behandle fibromyalgi symptomer, hos personer som er mangelfull i vitamin D. 

Studiedeltakerne ble delt inn i to grupper. I en periode på 8 uker fikk den ene gruppen en lav dose av antidepressivt trazodon og D-vitamin, og den andre gruppen fikk trazodon og en placebo. 

Forskere evaluerte effekten på en rekke fibromyalgi-symptomer, inkludert fysisk smerte, humør og søvn. Begge grupper opplevde forbedringer av symptomene sine. Men gruppen som kombinerte antidepressiv medisinering med vitamin D så mer forbedringer, inkludert:

  • Mindre morgentretthet
  • Mindre smerter og stivhet
  • Nedsatt angst og depresjon
  • Bedre søvnkvalitet
  • Mindre utmattelse på dagtid

Den mulige koblingen mellom vitamin D-mangel og fibromyalgi har vært av interesse for forskere i flere år, og studier har gitt blandede resultater. Blant dens viktige roller i kroppen, hjelper D-vitamin med å regulere muskel- og skjelettsystemet og hjelper til med å kontrollere betennelse. Vitamin D-mangel har vært knyttet til leddsmerter, muskelfølsomhet og kroniske smerter. Dette er kjennetegn symptomer på fibromyalgi.

En 2017-analyse av et dusin studier som undersøkte den mulige sammenhengen mellom fibromyalgi og vitamin D, viste at: 

Et flertall av disse studiene fant personer med fibromyalgi hadde lavere vitamin D-nivå enn friske personer i kontrollgrupper

Flere studier fant signifikante sammenhenger mellom mangel på vitamin D og høyere smerteintensitet hos personer med fibromyalgi. 

Denne studien ser ut til å være blant en håndfull i sitt slag (en randomisert, kontrollert studie) for å undersøke effektene av vitamin D på fibromyalgi. Men annen forskning har vist fordeler for fibromyalgi fra vitamin D. En studie fra 2014 fant kvinner med fibromyalgi som var mangelfull i vitaminet, opplevde mindre kroniske smerter og mindre morgenutmattethet da de tok supplement med vitamin D.  

Det er fortsatt mye vi trenger å lære om rollen D-vitaminmangel kan spille i fibromyalgi, og hvordan vitaminet kan være nyttig som terapi. Med så mange som 50 prosent av amerikanere som mangler vitamin D, trenger vi alle å være mer bevisste på risikoen for mangel. Hvis du har fibromyalgi, kan du snakke med helsepersonell om vitamin D-nivåene, og om det er fornuftig å legge til et D-vitamin-tilskudd for dine individuelle behov. 

Mindfulness-formidling kan berolige fibromyalgi-relaterte søvnproblemer 

En ny studie av søvnforskere i Spania viser at mindfulness-meditasjon (også kalt “flyt” -meditasjon) kan forbedre forstyrret søvn av dårlig kvalitet hos personer med fibromyalgi. 

Denne studien fokuserte spesielt på effektene av mindfulness-trening for kvinner. (Kvinner utgjør 70-90 prosent av mennesker med fibromyalgi.) 

Totalt ble 39 kvinner tilfeldig tildelt en av to grupper. En gruppe fikk 7 ukers mindfulness-terapi og trening, inkludert mindfulness-meditasjon og guidede kroppsskanninger. Den andre gruppen ble satt på en venteliste og fungerte som en kontrollgruppe. 

Forskere fant at kvinner som gjennomgikk mindfulness-trening, opplevde betydelig forbedring av søvnen sammenlignet med kvinner på venteliste. Mindfulness-meditasjon reduserte søvnløshet og forbedret søvnkvalitet. 

Dette er ikke den første studien som viser forbedringer for fibromyalgi fra mindfulness-terapi. En serie studier de siste årene har vist fordeler med mindfulness øvelser i behandling av fibromyalgi, inkludert: 

  • Å redusere depresjon, angst og følelser av sinne
  • Å redusere smerter
  • Økende livskvalitet og sosial fungering 

Andre studier har vist at mindfulness har spesifikke fordeler for søvn hos personer med fibromyalgi. Studier peker på mindfulness terapiens evne til å redusere søvnforstyrrelser og redusere tretthet hos fibromyalgi pasienter. Det stemmer overens med en sterk og voksende forskningsgruppe som viser at mindfulness er en svært effektiv terapi for å forbedre søvnkvaliteten og søvneffektiviteten, og hjelper oss med å sove mer forsvarlig og med færre avbrudd. 

Spesielt gode nyheter her? Den siste studien fra Spania, så vel som flere tidligere studier, viser fordelene med mindfulness-terapi som varer, og fordelene fortsetter i minst 3 måneder. 

Jeg er en stor fan av mindfulness-meditasjon og andre kroppsøvelser og -terapier som naturlige, rimelige og enkle metoder for å forbedre søvnen. Jeg har sett utallige ganger hos pasientene mine hvilken forskjell mindfulness-behandlinger kan ha over søvnen selv, og holdningene våre til søvn. Jeg vet også førstehånds at mindfulness-meditasjon er lett å lære og å integrere i en daglig (og nattlig rutine). Jeg bruker det selv, hver dag, og det utgjør en stor forskjell i utsiktene mine, mitt fokus og min evne til å slappe av og sove på slutten av en lang dag. 

Søte drømmer, 

Michael J. Breus, PhD, DABSM

The Sleep Doctor ™

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *