Fibromialgia: i ricercatori di Montreal fanno una svolta

Un team di ricercatori di Montreal ha appena messo in evidenza, per la prima volta, i cambiamenti nei batteri che popolano il tratto digestivo delle persone con fibromialgia.

JEAN-BENOIT LEGAULT
LA STAMPA CANADESE

In effetti, nel microbioma dei soggetti colpiti erano presenti diciannove specie batteriche, in quantità maggiore o in quantità inferiore rispetto a quella dei controlli sani.

Lo studio condotto da ricercatori della McGill University, dell’Università di Montreal e del Research Institute del MUHC è stato pubblicato mercoledì dalla rivista medica “Pain”.

La fibromialgia è una malattia incurabile che colpisce dal 2 al 4% della popolazione. Causa affaticamento, disturbi del sonno e difficoltà cognitive, ma il principale sintomo è il dolore cronico diffuso.

“I sintomi persistono anche con i migliori trattamenti”, ha affermato l’autore principale dello studio, il dott. Amir Minerbi, dell’unità Alan Edwards Pain Management presso il McGill University Health Center (MUHC). La nostra capacità di guarire non è davvero buona. “

I ricercatori hanno utilizzato una varietà di tecniche, compresa l’intelligenza artificiale, per confermare che i cambiamenti osservati nel microbioma di soggetti con fibromialgia non erano causati da fattori che modificano il microbioma, come dieta, farmaci, attività fisica ed età.

“Sentiamo molto parlare del microbioma umano e del suo ruolo in relazione a diverse malattie”, ha affermato il dott. Minerbi. Rivoluziona la medicina permettendoci di comprendere problemi che prima non comprendevamo molto bene. Ci consente di trattare malattie che prima erano impossibili da trattare. Pensavamo di dover importare questa rivoluzione nel campo del dolore cronico, che nessuno aveva mai fatto prima. “

Il Dr. Minerbi e i suoi colleghi hanno scoperto che la fibromialgia e i suoi sintomi – dolore, affaticamento e compromissione cognitiva – erano i fattori più importanti che influenzano il microbioma delle persone colpite. Hanno anche fatto un’osservazione “non pubblicata”, vale a dire una correlazione diretta tra la gravità dei sintomi e la presenza o l’assenza di alcuni batteri.

“Nessun batterio è specifico della fibromialgia o si trova solo in pazienti che hanno la fibromialgia, ma alcuni sono presenti in quantità significativamente più alte o più basse rispetto ai soggetti sani”, ha detto. E la quantità di alcuni di questi diciannove batteri può prevedere la gravità dei sintomi: più, peggio, i sintomi e viceversa. “

Per il momento, non si può dire con certezza se le variazioni del microbioma osservate nei pazienti con fibromialgia siano solo marcatori della malattia o abbiano un ruolo nel suo aspetto. I ricercatori dovranno ora verificare se il microbioma intestinale è soggetto allo stesso tipo di cambiamenti in presenza di altri dolori cronici, come lombalgia, mal di testa e dolore neuropatico.

Qual è il ruolo dei batteri?

I ricercatori vogliono sapere se i batteri possono causare dolore e fibromialgia e se la loro presenza può indirizzarli verso una possibile cura e accelerare il processo diagnostico.

“Trapianteremo il microbioma dei pazienti in topi sani per vedere se svilupperanno i sintomi della fibromialgia”, ha affermato il Dr. Minerbi. Se ciò accade, ci dirà molto sulla causalità. Questi batteri possono potenzialmente svolgere un ruolo nella fibromialgia? Noi crediamo che sia così. “

I ricercatori cercheranno anche, nelle prossime settimane, di modulare la composizione del microbioma intestinale per cercare di aiutare i pazienti, in particolare con interventi alimentari, poiché il microbioma intestinale può iniziare a cambiare in sole due settimane in risposta a tali interventi. Guarderanno anche alla cannabis e ai trapianti fecali.

La traccia degli interventi alimentari sembra promettente.

“Molti pazienti mi dicono che si sentono meglio quando non mangiano questo o quello, ma il problema è che è molto individuale”, ha detto il ricercatore. Può funzionare per uno, ma non per un altro. Speriamo di ottenere una migliore comprensione di questo meccanismo. Tra cinque o dieci anni, potrei essere in grado di analizzare il microbioma intestinale […] di un paziente e formulare raccomandazioni dietetiche specifiche per quel microbioma intestinale, o scegliere farmaci più efficaci. Questo è ciò che speriamo ed è ciò che guida la nostra ricerca. “

La fibromialgia è difficile da diagnosticare. A volte i pazienti attendono quattro o cinque anni per la diagnosi. Ma questa volta potrebbe presto finire: grazie all’apprendimento automatico, i ricercatori informatici potrebbero diagnosticare la fibromialgia dall’unica composizione del microbioma con un tasso di precisione dell’87%.

Credono che questo potrebbe eventualmente “cambiare il gioco nella diagnosi”.

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