Fibromialgia e sindrome da affaticamento cronico: quando affaticamento e dolore diventano cronici

Il dolore e l’esaurimento sono alcuni sintomi comuni che se diventano cronici possono causare preoccupazione.

Si stima che tra il 2 e il 10% della popolazione in generale possa essere colpita, con un numero maggiore di casi nelle donne. La diagnosi precoce è importante

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Dal 1992, l’  Organizzazione mondiale della sanità  (OMS) ha riconosciuto la  fibromialgia  , una delle condizioni più comuni di dolore cronico, nell’ambito della sua  classificazione internazionale delle malattie  . Tra il 2 e il 10% della popolazione generale può essere colpita, essendo nove volte più frequente nelle donne.

A quali sintomi dovremmo occuparci? Quali progressi ci sono nella tua diagnosi e terapia? Qual è la tua relazione con la sindrome da affaticamento cronico? The  Dra. Evangelina Melgar  (MN 133.847), psichiatra medica e coordinatrice dei pazienti della clinica con fibromialgia e affaticamento cronico  INECO  , fornisce le chiavi per comprendere queste patologie che possono influenzare le attività della vita quotidiana e le relazioni interpersonali di coloro che soffrono.

Generalmente, la  fibromialgia si  manifesta a 30-40 anni sebbene, in percentuale minore, possa comparire nell’infanzia e nell’adolescenza. Il sintomo principale è il dolore muscoloscheletrico generalizzato, che peggiora alla pressione dei punti teneri. L’intensità del dolore varia influenzata da cambiamenti climatici, attività fisica, stress psicologico o mancanza di sonno. Di solito inizia in una regione del corpo e migra attraverso aree diverse, fino a quando non si generalizza nel tempo.

Il 90% dei pazienti manifesta affaticamento, 70-80% disturbi del sonno e fino al 25% di ansia o depressione. Anche la scarsa tolleranza allo sforzo è comune; la sensazione di pesantezza agli arti; rigidità generalizzata (specialmente quando ci si alza al mattino); sensazione di infiammazione e formicolio mal definito nelle mani e nei piedi. Può essere associato a mal di testa, vertigini, difetti cognitivi nella memoria e attenzione, bruxismo, sintomi gastrointestinali, come sindrome dell’intestino irritabile, dispepsia, nausea. La presenza di questi sintomi o sindromi associate varia da persona a persona.

La stessa fatica è un sintomo che può essere trovato in più tabelle, ma la  sindrome da stanchezza cronica  (CFS), chiamata anche encefalomielite mialgica, è un’entità clinica riconosciuta da tutte le organizzazioni mediche internazionali e  dall’OMS  . Solo l’8% delle volte la fibromialgia è associata alla  CFS  .

La sindrome può comparire a qualsiasi età, anche durante l’infanzia, ma è più frequente nelle donne tra i 20 ei 40 anni. In molti casi, inizia improvvisamente dopo un episodio infettivo o un trauma fisico o psichico, come un intervento chirurgico, incidenti o la morte di una persona cara. In altri, appare gradualmente. Può durare molti mesi e persino anni; solo una piccola percentuale recupera completamente.

L’  SFC  è caratterizzato da estrema fatica che dura più di 6 mesi e non alleviato dal riposo, associato a un altro gruppo di sintomi che sono anche costanti per più di 6 mesi. Tra questi: disturbi del sonno, dolori muscolari o articolari, mal di testa, mal di gola, concentrazione e problemi di memoria, sensazione di vertigini o malessere. La gravità dei sintomi varia di giorno in giorno.

La diagnosi precoce è la chiave del successo

Mentre le cause di entrambe le patologie sono sconosciute, i fattori genetici potrebbero predisporre allo sviluppo della fibromialgia, mentre per la  sindrome da affaticamento cronico  (CFS) ci sono molte teorie, che vanno dalla loro relazione con le infezioni virali allo stress psicologico.

La diagnosi di entrambe le patologie è eminentemente clinica. Al momento, non ci sono studi complementari che li confermano, è stabilito in un’intervista con il professionista, in cui il paziente descrive i sintomi. Vengono utilizzate alcune scale: questionari sul dolore nelle diverse regioni del corpo e sulla gravità dei sintomi, in cui viene valutata la presenza di alterazioni cognitive, del sonno, dell’affaticamento e di altri sintomi somatici. Si raccomanda inoltre la valutazione di uno specialista reumatologo per escludere patologie associate o quelle che condividono sintomi simili.

La diagnosi precoce è la principale sfida presentata da queste malattie, per evitare la loro cronicità e un maggiore impatto sulla funzionalità della persona, migliorandone la qualità di vita.

La corretta segnalazione di queste patologie dovrebbe essere il primo passo del trattamento. Il paziente deve conoscere fin dall’inizio le caratteristiche della malattia, la sua evoluzione, nonché le aspettative positive e realistiche che migliorano la sua collaborazione con le terapie, confidando in un probabile miglioramento.

Vi è consenso sul fatto che i programmi di esercizio fisico dovrebbero essere uno dei trattamenti di base per tutti i pazienti con  fibromialgia  . Ad esempio, la rigidità mattutina, sintomo caratteristico, è dovuta alle alterazioni del microcircolo che generano la sensazione di intorpidimento e causano difficoltà e dolore quando si spostano dopo lunghi periodi di immobilità.

In questo senso, sono indicati esercizi di stretching e ossigenazione giornalieri, nonché attività fisica aerobica, non intensa. Quelli anaerobici non sono raccomandati, poiché peggiorerebbero la sensazione di pesantezza e dolore.

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