Fibromialgia collegata ai batteri intestinali per la prima volta

Gli scienziati hanno trovato una correlazione tra una malattia che coinvolge dolore cronico e alterazioni del microbioma intestinale.

La fibromialgia colpisce il 2-4 percento della popolazione e non ha cure conosciute. I sintomi includono affaticamento, disturbi del sonno e difficoltà cognitive, ma la malattia è più chiaramente caratterizzata da dolore cronico diffuso. In un articolo pubblicato oggi sulla rivista Pain, un gruppo di ricerca con sede a Montreal ha dimostrato, per la prima volta, che ci sono alterazioni dei batteri nel tratto gastrointestinale delle persone con fibromialgia. Circa 20 diverse specie di batteri sono state trovate in quantità maggiore o minore nei microbiomi dei partecipanti che soffrono della malattia rispetto al gruppo di controllo sano.

Maggior presenza o assenza di alcune specie di batteri 

“Abbiamo utilizzato una serie di tecniche, tra cui l’intelligenza artificiale, per confermare che i cambiamenti che abbiamo visto nei microbiomi dei pazienti con fibromialgia non erano causati da fattori come dieta, farmaci, attività fisica, età e così via, che sono noti per influenzare il microbioma “, afferma la dott.ssa Amir Minerbi, dell’unità Alan Edwards per la gestione del dolore presso il McGill University Health Center (MUHC), e primo autore del documento. Il team comprendeva anche ricercatori della McGill University e dell’Université de Montréal e altri dell’Istituto di Ricerca del MUHC.

Il Dr. Minerbi aggiunge: “Abbiamo scoperto che la fibromialgia e i sintomi della fibromialgia – dolore, affaticamento e difficoltà cognitive – contribuiscono più di qualsiasi altro fattore alle variazioni che vediamo nei microbiomi di quelli con la malattia. Abbiamo anche visto che la gravità dei sintomi di un paziente era direttamente correlata con una maggiore presenza o un’assenza più pronunciata di alcuni batteri – qualcosa che non è mai stato segnalato prima. “

I batteri sono semplicemente i marker della malattia?

A questo punto, non è chiaro se i cambiamenti nei batteri intestinali osservati nei pazienti con fibromialgia siano semplicemente marcatori della malattia o se abbiano un ruolo nel causarla. Poiché la malattia coinvolge un gruppo di sintomi, e non semplicemente il dolore, il passo successivo nella ricerca sarà quello di studiare se ci sono cambiamenti simili nel microbioma intestinale in altre condizioni che coinvolgono dolore cronico, come mal di schiena, mal di testa e dolore neuropatico .

I ricercatori sono anche interessati ad esplorare se i batteri svolgono un ruolo causale nello sviluppo del dolore e della fibromialgia. E se la loro presenza potesse, eventualmente, aiutare a trovare una cura, oltre ad accelerare il processo di diagnosi.

Confermare una diagnosi e i prossimi passi per trovare una cura

La fibromialgia è una malattia che si è rivelata difficile da diagnosticare. I pazienti possono attendere fino a 4-5 anni per ottenere una diagnosi finale. Ma questo potrebbe essere sul punto di cambiare.

“Abbiamo selezionato grandi quantità di dati, identificando 19 specie che sono state aumentate o diminuite in individui con fibromialgia”, afferma Emmanuel Gonzalez, del Canadian Centre for Computational Genomics e del Dipartimento di Genetica umana presso la McGill University. “Usando l’apprendimento automatico, il nostro computer è stato in grado di effettuare una diagnosi di fibromialgia, basata solo sulla composizione del microbioma, con una precisione dell’87%. Mentre ci basiamo su questa prima scoperta con ulteriori ricerche, speriamo di migliorare questa precisione, creando potenzialmente un cambiamento nella diagnosi “.

“Le persone con fibromialgia soffrono non solo dei sintomi della loro malattia, ma anche della difficoltà della famiglia, degli amici e dei team medici di comprendere i loro sintomi”, afferma Yoram Shir, l’autore senior del documento che è il direttore del dolore di Alan Edwards Unità di gestione presso il MUHC e un investigatore associato del programma BRaiN del RI-MUHC. “Come medici del dolore, siamo frustrati dalla nostra incapacità di aiutare, e questa frustrazione è un buon carburante per la ricerca. Questa è la prima prova, almeno negli esseri umani, che il microbioma potrebbe avere un effetto sul dolore diffuso e abbiamo davvero bisogno di nuovi modi per guardare il dolore cronico. “

Come è stata fatta la ricerca

La ricerca si basava su una coorte di 156 individui nell’area di Montreal, 77 dei quali soffrono di fibromialgia. I partecipanti allo studio sono stati intervistati e hanno fornito campioni di feci, sangue, saliva e urine, che sono stati poi confrontati con quelli di soggetti sani di controllo, alcuni dei quali vivevano nella stessa casa dei pazienti con fibromialgia o erano i loro genitori, prole o fratelli.

I prossimi passi dei ricercatori saranno vedere se ottengono risultati simili in un’altra coorte, forse in un’altra parte del mondo, e fare studi sugli animali per scoprire se i cambiamenti nei batteri svolgono un ruolo nello sviluppo della malattia.

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