Estoy herido y no puedo dormir: fibromialgia y trastornos del sueño

Saber cómo manejar sus problemas de sueño relacionados con la fibromialgia es importante. T

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Trato a varios pacientes con síndrome de fibromialgia. A menudo acuden a mí con insomnio crónico y dificultades para permanecer dormido durante toda la noche. Incluso cuando logran dormir bien por la noche, mis pacientes con fibromialgia me dicen que todavía se sienten agotados y agotados al día siguiente. 

La fatiga que acompaña a la fibromialgia afecta su vida laboral, su vida social y sus relaciones, y compromete su calidad de vida. Muy a menudo, escucho a estos pacientes hablar sobre la necesidad de reducir las actividades y los compromisos que desean cumplir, porque están cansados ​​y tienen dolor. 

Pensé en estos pacientes recientemente, ya que se ha publicado una nueva investigación con algunas noticias prometedoras sobre cómo tratar la fibromialgia y sus problemas de sueño. Dos estudios publicados recientemente muestran que un par de terapias del sueño que me interesan particularmente, la meditación consciente y la vitamina D, pueden tener una efectividad particular para ayudar a las personas con fibromialgia a mejorar su sueño, así como a reducir la gravedad de otros síntomas de la fibromialgia. 

Fundamentos de la fibromialgia

Antes de sumergirnos en las últimas noticias sobre tratamientos del sueño, echemos un vistazo rápido a los fundamentos de la fibromialgia. 

Muchos de nosotros probablemente conocemos a alguien con esta afección, que afecta a entre el 2 y el 6 por ciento de la población, según las estimaciones. Las mujeres son significativamente más propensas que los hombres a desarrollar fibromialgia, a menudo durante la edad adulta o la mediana edad. Pero esta condición puede ocurrir en cualquier persona, a cualquier edad, incluso durante la infancia. 

El síntoma más prominente de la fibromialgia es el dolor físico que a menudo es crónico y también se presenta en ondas intensas, a veces llamadas brotes. Estas erupciones pueden durar unos días o hasta varias semanas. El dolor asociado con la fibromialgia puede localizarse en puntos sensibles específicos y también puede extenderse por todo el cuerpo. 

Pero el  dolor  no es el único síntoma de la fibromialgia. Otros síntomas comunes incluyen: 

  • Dolores de cabeza
  • Problemas cognitivos, incluidos problemas de memoria y claridad de pensamiento. 
  • Depresión ansiedad
  • Cambios de humor, incluyendo sentimientos de ira e irritabilidad.
  • Fatiga, que a veces es grave y debilitante. 
  • Baja tolerancia al ejercicio. 
  • Hormigueo o entumecimiento en manos y pies
  • Síndrome del intestino irritable

Los problemas de sueño, que incluyen insomnio, inquietud, mala calidad y sueño poco reparador, todos ocurren comúnmente entre personas con fibromialgia. 

Muchas personas piensan que la fibromialgia es un trastorno autoinmune. En realidad no lo es. La confusión probablemente proviene de las similitudes de los síntomas de la fibromialgia con varios trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide y los trastornos de la tiroides. 

¿Qué causa la fibromialgia? 

No lo sabemos con certeza. Muchos científicos piensan que la actividad intensificada del sistema nervioso central está involucrada, particularmente relacionada con la forma en que el cerebro procesa la información sobre el dolor y la percepción del dolor. A menudo parece haber un desencadenante relacionado con el estrés que inicia la afección. Ese estrés puede ser físico, como una lesión, una infección o la aparición de otra afección, como la artritis. El estrés también puede ser emocional, ya sea una respuesta aguda a un evento o el efecto acumulativo de estrés crónico y abrumador. También parece haber un componente genético de la fibromialgia que hace que las personas sean más vulnerables al desarrollo del síndrome. 

Sin una prueba de diagnóstico, los médicos diagnostican la fibromialgia en función de los síntomas de una persona y, al mismo tiempo, descartan otras afecciones con síntomas y características similares, como hipotiroidismo, artritis reumatoide y lupus. 

Los problemas de sueño son un componente clave de la fibromialgia.

No siempre fue el caso, pero hoy en día, los problemas de sueño se reconocen como características centrales de la fibromialgia. La presencia de trastornos del sueño y el insomnio, así como la falta de sueño reparador y la fatiga durante el día, se utilizan como marcadores para diagnosticar el trastorno, junto con el dolor físico, los problemas con el estado de ánimo y los síntomas cognitivos. 

Casi todas las personas con fibromialgia experimentan algún tipo de problema de sueño. Su falta de sueño contribuye a una amplia gama de desafíos con la salud mental y física y el funcionamiento diario, incluida su capacidad para exacerbar otros síntomas de fibromialgia. Un estudio encontró que el 99 por ciento de los pacientes con fibromialgia sufrieron una mala calidad del sueño que influyó en la gravedad con la que experimentaron dolor físico, fatiga y dificultades con el funcionamiento social. 

Además del sueño inquieto y poco reparador y el insomnio, las personas con fibromialgia tienen más probabilidades de sufrir otros trastornos del sueño. Investigaciones recientes encontraron apnea obstructiva del sueño presente en la mitad de un grupo de pacientes con fibromialgia. El síndrome de piernas inquietas también parece ocurrir a tasas más altas en personas con fibromialgia. Un estudio reciente encontró que RLS ocurre en más del 42 por ciento de los pacientes con fibromialgia. (Estimaciones recientes sugieren que el síndrome de piernas inquietas ocurre en algún lugar entre el 4 y el 29 por ciento de la población general). 

Estos son trastornos del sueño graves, a veces debilitantes, que también conllevan sus propios riesgos para la salud y nuestra capacidad para funcionar de la mejor manera. La relación entre la fibromialgia y los trastornos del sueño es un área importante de investigación que necesita atención adicional. 

Ciclo de dolor de la fibromialgia y falta de sueño 

Los problemas de dolor y sueño con frecuencia coexisten en un ciclo difícil que puede ser difícil de romper. Eso es cierto para todos los que experimentan dolor físico e incomodidad. Es particularmente cierto para las personas con fibromialgia, así como para otras personas con afecciones que involucran dolor crónico. 

Cuando se trata de condiciones de dolor crónico y sueño, identificar la causa y el efecto puede ser difícil. Es un ciclo de huevo y gallina, ¿qué viene primero y lleva al otro? Pero están surgiendo pistas científicas de que el sueño puede desempeñar un papel en la aparición de la fibromialgia. Un estudio realizado en 2014 en el Reino Unido encontró que el sueño no reparador, del tipo en el que uno se despierta cansado y agotado después de un descanso nocturno, estaba relacionado con el desarrollo de un dolor generalizado en adultos mayores de 50 años. Y un estudio realizado en 2011 por científicos noruegos descubrieron que el riesgo de desarrollar fibromialgia era mayor en las mujeres que experimentaban problemas de sueño, y cuanto más graves eran los problemas de sueño de las mujeres, mayor era su riesgo de fibromialgia. 

Aquí hay algo más que sabemos sobre la relación enredada entre la fibromialgia y el sueño: 

La falta de sueño reduce los umbrales de dolor, haciéndonos más sensibles al dolor.  Para las personas con fibromialgia, cuya señal de dolor ya puede ser hiperactiva, esta sensibilidad adicional puede agravar aún más un problema ya doloroso. 

Un sueño insuficiente y poco reparador socava nuestras habilidades de afrontamiento, equilibrio emocional y resistencia emocional.  Estas habilidades son críticas y desafiadas en personas con fibromialgia, que enfrentan angustia y dolor tanto psicológicos como físicos. 

Las personas con fibromialgia pasan menos tiempo en un sueño profundo de ondas lentas. Su mayor actividad cerebral parece mantenerlos en etapas más livianas del sueño, donde pueden despertarse el doble de veces que las personas que no tienen la afección. El sueño profundo, no REM, es esencial para que el cerebro y el cuerpo reparen y se actualicen a nivel celular. Esta falta de sueño profundo reparador puede ayudar a explicar la fatiga, el dolor físico y la “niebla cerebral” que experimentan tantas personas con fibromialgia. 

El ejercicio se considera una de las terapias más importantes para controlar la fibromialgia. También se encuentra entre los mejores hábitos para dormir.  La falta de sueño de alta calidad nos hace menos propensos a hacer ejercicio regularmente. Su falta de sueño puede agravar la fatiga y la baja tolerancia al ejercicio, evitando que las personas con fibromialgia aprovechen los beneficios del ejercicio para mejorar su condición y calidad de vida. 

¿Listo para recibir noticias alentadoras sobre cómo podemos abordar los problemas de sueño que ocurren con el síndrome de fibromialgia? Dos estudios nuevos apuntan en algunas direcciones prometedoras. 

La vitamina D puede ayudar a mejorar la calidad del sueño en personas con fibromialgia

Me has escuchado hablar sobre la ciencia que está surgiendo sobre la importancia de la vitamina D para dormir. Nuestros niveles de vitamina D parecen afectar tanto la calidad como la cantidad de sueño. Cuando tenemos poca vitamina D (y muchos de nosotros, sin saberlo) tenemos más probabilidades de dormir mal y dormir menos en general.  

Una nueva investigación sugiere que la vitamina D puede ayudar a mejorar el sueño en personas con fibromialgia. El estudio investigó los efectos de la vitamina D utilizada en combinación con un antidepresivo de baja dosis para tratar los síntomas de la fibromialgia, en personas con deficiencia de vitamina D. 

Los participantes del estudio se dividieron en dos grupos. Durante un período de 8 semanas, un grupo recibió una dosis baja del antidepresivo trazodona y vitamina D, y el otro grupo recibió trazodona y un placebo. 

Los científicos evaluaron los efectos en una variedad de síntomas de fibromialgia, incluido el dolor físico, el estado de ánimo y el sueño. Ambos grupos experimentaron mejoras en sus síntomas. Pero el grupo que combinó medicamentos antidepresivos con vitamina D vio mejoras más significativas, que incluyen:

  • Menos cansancio matutino
  • Menos dolor y rigidez
  • Disminución de la ansiedad y la depresión.
  • Mejor calidad del sueño.
  • Menos fatiga durante el día

El posible vínculo entre la deficiencia de vitamina D y la fibromialgia ha sido de interés para los científicos durante varios años, y los estudios han arrojado resultados mixtos. Entre sus funciones importantes en el cuerpo, la vitamina D ayuda a regular el sistema musculoesquelético y a controlar la inflamación. La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con dolor en las articulaciones, hipersensibilidad muscular y dolor crónico. Esos son síntomas característicos de la fibromialgia.

Un análisis de 2017 de una docena de estudios que examinaron la posible asociación entre la fibromialgia y la vitamina D mostró que: 

La mayoría de esos estudios encontraron que las personas con fibromialgia tenían niveles más bajos de vitamina D que las personas sanas en los grupos de control.

Varios estudios encontraron correlaciones significativas entre la falta de vitamina D y una mayor intensidad del dolor en personas con fibromialgia. 

Este estudio parece estar entre un puñado de este tipo (un ensayo aleatorizado y controlado) para investigar los efectos de la vitamina D en la fibromialgia. Pero otra investigación ha mostrado beneficios para la fibromialgia de la vitamina D. Un estudio de 2014 encontró que las mujeres con fibromialgia que eran deficientes en la vitamina experimentaron menos dolor crónico y menos fatiga matutina cuando tomaron vitamina D suplementaria.  

Todavía queda mucho por aprender sobre el papel que puede desempeñar la deficiencia de vitamina D en la fibromialgia y cómo la vitamina puede ser útil como terapia. Con hasta un 50 por ciento de los estadounidenses con deficiencia de vitamina D, todos debemos ser más conscientes de nuestro riesgo de deficiencia. Si tiene fibromialgia, hable con su proveedor de atención médica sobre sus niveles de vitamina D y si agregar un suplemento de vitamina D tiene sentido para sus necesidades individuales. 

La mediación de la atención plena puede aliviar los problemas de sueño relacionados con la fibromialgia. 

Un nuevo estudio realizado por científicos del sueño en España muestra que la meditación de atención plena (también llamada meditación de “flujo”) puede mejorar el sueño interrumpido y de baja calidad en personas con fibromialgia. 

Este estudio se centró específicamente en los efectos del entrenamiento de mindfulness para las mujeres. (Las mujeres representan el 70-90 por ciento de las personas con fibromialgia). 

Un total de 39 mujeres fueron asignadas al azar a uno de los dos grupos. Un grupo recibió 7 semanas de terapia y entrenamiento de atención plena, incluyendo meditación de atención plena y escáneres corporales guiados. El otro grupo fue puesto en una lista de espera y sirvió como grupo de control. 

Los científicos descubrieron que las mujeres que se sometieron a un entrenamiento de atención plena experimentaron una mejora significativa en su sueño en comparación con las mujeres en la lista de espera. La meditación de atención plena redujo el insomnio y mejoró la calidad del sueño. 

Este no es el primer estudio que muestra mejoras para la fibromialgia de la terapia de atención plena. Una serie de estudios en los últimos años han demostrado los beneficios de los ejercicios de atención plena en el tratamiento de la fibromialgia, que incluyen: 

  • Reducir la depresión, la ansiedad y los sentimientos de ira.
  • Reducir el dolor
  • Aumentar la calidad de vida y el funcionamiento social. 

Otros estudios han demostrado que la atención plena tiene beneficios específicos para el sueño en personas con fibromialgia. Los estudios apuntan a la capacidad de la terapia de atención plena para reducir los trastornos del sueño y disminuir la fatiga en pacientes con fibromialgia. Eso es consistente con un cuerpo de investigación fuerte y creciente que muestra que la atención plena es una terapia altamente efectiva para mejorar la calidad del sueño y la eficiencia del sueño, ayudándonos a dormir más profundamente y con menos interrupciones. 

Particularmente buenas noticias aquí? El último estudio fuera de España, así como varios estudios anteriores, muestran que los beneficios de la terapia de atención plena son duraderos, y los beneficios continúan durante al menos 3 meses. 

Soy un gran admirador de la meditación de atención plena y otros ejercicios y terapias mente-cuerpo como métodos naturales, de bajo costo y fáciles de usar para mejorar el sueño. He visto innumerables veces en mis pacientes la diferencia que los tratamientos de atención plena pueden tener sobre el sueño mismo y nuestras actitudes sobre el sueño. También sé de primera mano que la meditación de atención plena es fácil de aprender e integrar en una rutina diaria (y nocturna). Lo uso yo mismo, todos los días, y hace una gran diferencia en mi perspectiva, mi enfoque y mi capacidad para relajarme y dormir al final de un largo día. 

Dulces sueños, 

Michael J. Breves, PhD, DABSM

The Sleep Doctor ™

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