9 Doenças que podem imitar a fibromialgia (e atrasar seu diagnóstico)

A fibromialgia pode ser difícil de diagnosticar, e é por isso que você pode ter uma dessas outras condições.

Embora ninguém saiba exatamente o que causa a fibromialgia, os médicos sabem algumas coisas sobre a doença: o distúrbio generalizado da dor crônica parece envolver o sistema nervoso; afeta 2 a 4% dos americanos, principalmente mulheres; e geralmente ocorre em pessoas que têm outros tipos de dor musculoesquelética, como diferentes tipos de artrite.

Mas, diferentemente de muitas condições músculo-esqueléticas, a fibromialgia não é uma doença inflamatória ou auto-imune – quando seu sistema imunológico, que normalmente protege seu corpo contra infecções, se volta contra si mesmo e ataca suas próprias células e tecidos. Isso pode produzir inflamação crônica que pode eventualmente danificar seu corpo. A fibromialgia também não é um distúrbio articular ou muscular causado por lesão física.

Em vez disso, os especialistas pensam que a fibromialgia é de natureza neurológica.

“A fibromialgia é um distúrbio no qual a sensibilidade à dor foi aumentada no cérebro”, diz J. Michelle Kahlenberg, MD, PhD, professora associada da divisão de reumatologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Michigan, em Ann Arbor. “Os transmissores químicos no cérebro foram reprogramados para disparar sinais de dor com estímulos mínimos. Um aperto no braço, um aperto de mão, um toque no ombro – todas essas coisas podem ser muito dolorosas para pessoas com fibromialgia. ”

Diagnóstico incorreto da fibromialgia: por que é comum

Não há nenhum teste que possa diagnosticar a fibromialgia; portanto, quando os sintomas da fibromialgia – que incluem dor generalizada, sensibilidade ao toque, problemas de sono e fadiga, névoa cerebral, problemas gastrointestinais (inchaço e diarréia) e problemas de saúde mental como depressão e ansiedade – levam você a No consultório médico, seu médico deve primeiro excluir outras condições que possam ser responsáveis ​​por seus sintomas fibro.

“É por isso que a fibromialgia pode ser subdiagnosticada, porque precisamos procurar tudo primeiro. Por outro lado, a fibromialgia também pode ser superdiagnosticada, porque não há exames de sangue ou exames de imagem específicos que possamos fazer para diagnosticá-la ”, explica Kahlenberg.

Estudos confirmam isso. Em um estudo recente publicado na revista  Arthritis Care & Research , os pesquisadores descobriram que os médicos de uma clínica de reumatologia da universidade diagnosticaram fibromialgia em 43 pacientes em 121 dos 121 que atendiam aos critérios, e falharam totalmente em 60 pacientes.

Eis o motivo: para diagnosticar a fibromialgia, os médicos confiam na sua descrição dos sintomas, incluindo dor e fadiga, e há quanto tempo você os apresenta. Às vezes, eles também usam algo chamado critério de pontos sensíveis – onde seu médico pressiona 18 ou 19 pontos ao longo do corpo, da cabeça aos joelhos, enquanto você avalia a dor. E mesmo que não haja mais um número exato de pontos sensíveis que determinam se você tem fibromialgia, alguns médicos podem relutar em diagnosticar a condição se você tiver muito poucos.

Outra razão pela qual a doença é subdiagnosticada: “Muitos pacientes têm fibromialgia com outro distúrbio”, diz Chris Morris, MD, reumatologista da Arthritis Associates em Kingsport, Teneessee. “Nós imediatamente dizemos: ‘Oh, é essa doença!’ sem perceber ou reconhecer que alguns de seus sintomas certamente os colocam na categoria de fibromialgia. ”

Este é um ponto realmente importante. Se você foi diagnosticado com fibromialgia (que pode ser notoriamente desafiadora de administrar com medicamentos) e continua a sentir dor e outros sintomas apesar do tratamento, pode ser que você tenha outra condição – por exemplo, artrite reumatóide (AR) ou axial espondiloartrite (AxSpA) – em vez de ou em adição ao seu fibro.

Se você foi diagnosticado com uma doença diferente, como a artrite reumatóide, mas continua sentindo dor apesar de tomar medicamentos para controlar a inflamação, pode ser que você também tenha fibromialgia, que precisa ser tratada separadamente da sua artrite.

Aqui está uma lista de problemas de saúde comuns que podem ter sintomas semelhantes aos do fibro. Se você suspeitar que possa ter algum deles, compartilhe suas preocupações com seu médico e pergunte se mais testes são adequados para você.

1. Lúpus

Como a fibromialgia, o lúpus afeta principalmente as mulheres, que sentem dor nas articulações, além de fadiga, problemas de memória e dores de cabeça e dores de estômago. Mas, diferentemente do fibro, o lúpus é um distúrbio auto-imune que causa inflamação generalizada em todos os órgãos, especialmente nos rins, tecido pulmonar, coração e cérebro.

Outros sintomas físicos do lúpus também podem ser muito diferentes: “[O lúpus pode causar] erupções na pele, queda de cabelo – não apenas um pouco de cabelo no ralo, mas manchas na cabeça”, observa Dr. Kahlenberg. Há também pericardite recorrente, que é dor no peito causada pela inflamação do tecido ao redor do coração e danos nos rins.

Para descartar o lúpus, os prestadores de cuidados primários geralmente solicitam um exame de sangue chamado ANA que mede certos autoanticorpos em seu corpo (um sinal de que seu sistema imunológico está atacando células normais em vez de bactérias ou vírus prejudiciais). Mas uma ANA positiva não significa necessariamente que você tem lúpus. “Muitas pessoas têm um FAN positivo por muitas razões, a maioria relacionada à exposição a algum vírus que se sobrepôs um pouco aos tecidos do corpo”, diz Kahlenberg.

Obviamente, pacientes com lúpus também podem ter fibromialgia, e é por isso que o Dr. Kahlenberg também faz o teste do Michigan Body Map, que permite que os pacientes identifiquem os locais em seus corpos onde sentem dor. “Se os pacientes obtiverem uma pontuação alta o suficiente em um índice de dor generalizado, isso seria um diagnóstico de fibromialgia”, diz ela.

Mas se você tem fibro junto com lúpus ou apenas lúpus sozinho, é importante obter o tratamento certo para que o lúpus não progrida e cause mais danos aos órgãos, o que pode ser fatal. Portanto, convém conversar com seu médico sobre uma combinação de medicamentos (geralmente esteróides e medicamentos antimaláricos) que podem suprimir seu sistema imunológico.

2. Esclerose Múltipla

MS é outro distúrbio autoimune; afeta o cérebro e a medula espinhal e pode danificar os nervos envolvidos. Algumas pessoas com EM podem perder a capacidade de andar ou ver, outras podem entrar em remissão por longos períodos de tempo. Na superfície, alguns dos sintomas da esclerose múltipla e da fibromialgia são semelhantes: nevoeiro cerebral, fadiga, insônia e dor.

Outros sintomas da EM são muito diferentes daqueles que ocorrem no fibro, incluindo visão turva, marcha instável, falta de equilíbrio, tremores e fala arrastada. Os pacientes com esclerose múltipla podem ter lesões no cérebro; portanto, os médicos frequentemente solicitam ressonância magnética para descartar a EM ou outro distúrbio neurológico. Uma torneira espinhal – uma amostra de líquido espinhal enviada ao laboratório – às vezes pode mostrar anticorpos associados à EM.

Não há cura para a EM, mas existem injeções e medicamentos orais para retardar seu progresso, além de esteróides, como a prednisona, para reduzir a inflamação dos nervos durante as crises de EM. Pessoas com esclerose múltipla também são auxiliadas por fisioterapia e medicamentos para reduzir a fadiga.

Ao contrário da EM, a fibromialgia não é uma doença progressiva e, portanto, não danifica seus músculos ou órgãos. Mas há uma conexão entre a EM e a fibromialgia. “Sempre que os pacientes sofrem de uma doença auto-imune, há uma chance de desenvolver fibromialgia por causa do estresse e da dor crônica resultante da doença auto-imune”, explica o Dr. Kahlenberg. “Essas coisas podem reprogramar o sistema nervoso central e acionar esse receptor de volume da dor, de modo que, mesmo que controlemos a inflamação em suas articulações e músculos, o receptor de volume pode permanecer alto”.

Em outras palavras, se você tiver um diagnóstico de EM, há uma chance de também ter fibro junto com ele.

3. Artrite Reumatóide

Como muitas das condições misturadas ao fibro, a artrite reumatóide é um distúrbio autoimune. Envolve inflamação no revestimento das articulações, chamada sinóvia. Geralmente começa nas pequenas articulações das mãos e dos pés, embora a inflamação em todo o corpo na AR também possa afetar outras partes do corpo, incluindo pele, olhos, coração, pulmões e muito mais.

E, como pacientes com fibromialgia, as pessoas com AR geralmente apresentam fadiga, fraqueza e dor constante. E embora a dor esteja nas articulações, pode ser difícil dizer de onde vem especificamente quando você está com dor no corpo todo.

Mas com a AR você terá articulações rígidas – e essa é a principal diferença da fibromialgia, de acordo com o Dr. Morris. “Pacientes com doenças inflamatórias geralmente ficam rígidas por horas, enquanto pacientes com fibromialgia geralmente podem relaxar com 30 a 40 minutos”, observa ele. Além disso, há inchaço nas articulações com a AR, o que não é o caso daqueles com fibromialgia, cujos sintomas de dor estão mais nos músculos, acrescenta ele.

Os médicos descartam a artrite reumatóide examinando seu exame de sangue, examinando proteínas no sangue como fatores reumatóides e anti-CCPs, entre outros marcadores inflamatórios. Você também pode ter raios-X que mostram qualquer dano nas articulações (embora esse “dano radiográfico” possa não aparecer nos estágios iniciais da AR).

Se não tratada, a artrite reumatóide pode deformar as articulações das mãos e dos pés e de outros lugares e aumentar o risco de problemas cardíacos e doenças pulmonares. Felizmente, existem tratamentos para casos até graves. Muitos pacientes tomam medicamentos anti-reumáticos que modificam a doença, incluindo produtos biológicos, juntamente com esteróides em baixa dose ou analgésicos e encontram alívio da dor e do inchaço.

4. Polimialgia Reumática

A polimialgia reumática (PMR) é uma doença inflamatória que causa dor generalizada nas articulações e músculos. Tende a ocorrer mais tarde na vida, geralmente ocorrendo pela primeira vez em pessoas com mais de 55 anos, diz o Dr. Morris. Essa é uma diferença fundamental do fibro: os pacientes com fibromialgia tendem a ser uma ou duas décadas mais jovens quando são diagnosticados. Mas alguns sintomas de PMR podem se sobrepor ao fibro, especialmente a dor generalizada e o sono interrompido.

Existem outras diferenças entre fibro e polimialgia reumática: os pacientes com PMR apresentam rigidez matinal prolongada, que piora com a falta de atividade, e apresentam dor principalmente nos ombros, pescoço e braços, o que inibe a amplitude de movimento. “As mulheres com PMR costumam relatar problemas em arrumar os cabelos devido a sintomas nos músculos dos ombros”, observa Dr. Morris.

O PMR pode ser difícil de diagnosticar. Os médicos procuram marcadores inflamatórios anormais (especialmente proteína C reativa) nos exames de sangue. Mas às vezes os marcadores inflamatórios parecem normais, como em pacientes com fibromialgia.

É por isso que o Dr. Morris considera úteis os critérios de concurso quando está considerando a fibromialgia. “Há muitos pacientes que têm sensibilidade nessas áreas localizadas. Não excluo o diagnóstico de fibromialgia se eles não tiverem os pontos sensíveis, mas pode ajudar a apoiá-lo ”, diz ele.

Os pacientes com PMR podem obter algum alívio com baixas doses de corticosteróides como prednisona, bem como ibuprofeno e outros medicamentos anti-inflamatórios não esteróides vendidos sem receita.

5. Espondiloartrite axial

A dor nas costas é uma característica marcante neste tipo de artrite inflamatória que afeta o vertebrado da coluna e a área em que a coluna encontra a pelve (articulações sacroilíacas).

AxSpA é frequentemente dividido em duas categorias. AxSpA radiográfico (que é freqüentemente chamado de espondilite anquilosante) significa que evidências de danos nas articulações são visíveis nos raios-X. AxSpA não radiográfico (nr-AxSpA) é essencialmente a mesma condição, mas sem danos nas articulações sendo visíveis nos raios-X.

Alguns sintomas de AxSpA podem se sobrepor à fibromialgia – fadiga, dor lombar, mandíbula e problemas gastrointestinais – mas há outros sintomas que são mais exclusivos do AxSpA do que do fibro. A principal delas é a rigidez matinal prolongada, diz o Dr. Morris – a dor do AxSpA piora quando você fica parado por longos períodos de tempo e melhora quando você é mais ativo. Você também pode ter febre e olhos inflamados também.

Outro fator complicador do fibro versus o AxSpA é o sexo: o fibro é muito mais comum em mulheres do que em homens, e a espondilite anquilosante é comum – e equivocadamente – considerada uma “doença do homem”, embora pesquisas mais recentes sugiram que ocorra muito mais em mulheres. mulheres do que se pensava anteriormente. No entanto, os médicos podem não necessariamente suspeitar de AxSpA em pacientes do sexo feminino, especialmente se não mostrarem danos às articulações nos raios-X.

De fato, é mais provável que as mulheres tenham espondiloartrite axial não radiográfica do que espondilite anquilosante, e o nr-AxSpA não aparece nos raios X, embora seja possível observar algumas mudanças precoces na ressonância magnética. Uma história completa, incluindo perguntas sobre se sua dor nas costas é inflamatória ou mecânica, e o exame físico músculo-esquelético completo são importantes para ajudar os médicos a diferenciar entre fibro e AxSpA. Os médicos devem observar as articulações, os músculos e a amplitude de movimento.

6. Doença da tireóide

Quando você tem dores generalizadas, exaustão e sono interrompido, pode ter várias condições que não envolvem seus músculos ou articulações. Alguns deles podem ser descartados com um exame de sangue.

Os distúrbios da tireóide estão no topo desta lista, especialmente o hipotireoidismo, que é quando a tireóide não produz hormônios suficientes. Isso causa alguns sintomas que podem imitar a fibromialgia, incluindo perda de memória, constipação e fraqueza muscular. É por isso que o Dr. Morris sempre testa níveis elevados de hormônio estimulador da tireóide, um sinal de hipotireoidismo, nos pacientes que foram diagnosticados com fibromialgia pelos seus médicos principais – e ele foi encontrado em alguns casos em que havia uma condição subjacente da tireóide. bem.

7. Diabetes

Dr. Morris também verifica os níveis de glicose no sangue e na urina, caso as pessoas tenham um caso não diagnosticado de diabetes tipo 2, o que significa que seus corpos não podem regular o açúcar no sangue (glicose). O diabetes tipo 2 pode produzir dor e fadiga geral que imitam a fibromialgia, diz ele. Mas, diferentemente do fibro, a condição pode levar a complicações graves, incluindo derrames, glaucoma e doenças cardíacas, e é por isso que é extremamente importante capturá-lo e tratá-lo. O diabetes é facilmente diagnosticado com base nos níveis de açúcar no sangue ou na urina.

8. Anemia

Sentir-se cansado também é uma característica da anemia, que ocorre quando seu corpo não produz glóbulos vermelhos saudáveis ​​o suficiente para transportar o oxigênio necessário. Se você é anêmico, também estará fraco e com dores de cabeça, como faria com a fibromialgia, embora não tenha dor ou formigamento nos músculos. A forma mais comum de anemia é devido à falta de ferro, mas a inflamação (por exemplo, da AR) também pode causar anemia, assim como doenças do sangue e câncer. É por isso que os prestadores de serviços verificam a contagem de glóbulos vermelhos à medida que reduzem seu diagnóstico.

9. Síndrome de fadiga crônica

Pense na síndrome da fadiga crônica e na fibromialgia como lados opostos de condições crônicas quase idênticas. Pacientes com SFC apresentam muitos sintomas semelhantes aos de nevoeiro fibro – cerebral, exaustão constante, dores de cabeça e sono fraco. E, como a fibromialgia, as mulheres são muito mais propensas a ter SFC do que os homens.

Mas existem diferenças entre eles. Pessoas com fadiga crônica apresentam linfonodos aumentados e, às vezes, dor de garganta. E o mais importante, a fadiga é mais forte do que a dor (o inverso é verdadeiro na fibromialgia).

Os médicos não sabem exatamente o que causa a síndrome da fadiga crônica, embora alguns pensem que suas origens podem ser virais – da gripe, por exemplo, ou do vírus que causa a mononucleose. Mas seu médico chegará a um diagnóstico de SFC de maneira semelhante à da fibromialgia, excluindo outras condições por meio de exames e exames cuidadosos.

O tratamento também pode ser complicado. Às vezes, mesmo os exercícios mais leves podem piorar os sintomas da SFC (embora possam ser benéficos para pacientes com fibro, especialmente exercícios meditativos como o tai chi, diz o Dr. Kahlenberg). A terapia comportamental cognitiva pode ajudar a gerenciar a dor crônica, assim como os antidepressivos, uma vez que os pacientes com SFC também apresentam depressão (compreensivelmente).

Chegar ao fundo da fibromialgia – ou um diagnóstico diferente

Então, como você pode ter certeza de que realmente tem fibromialgia? Primeiro, verifique se o seu médico administra laboratórios, obtém um histórico médico completo, incluindo sono (para descartar a apneia do sono) e faz um exame físico da ponta dos pés, diz o Dr. Morris. “Examinamos e examinamos os músculos e as articulações e vemos se e onde estão macios. Eles têm boa amplitude de movimento? Eles têm boa força muscular? Essas são algumas das coisas que procuramos ”, explica ele.

Em seguida, seu médico deve fazer perguntas como estas: Sua dor e fadiga estão concentradas nos músculos ou nas articulações? Sua dor melhora ou pior com a atividade?

Embora você não precise atender aos critérios de pontos sensíveis, um médico provavelmente seguirá estas diretrizes gerais para verificar se você pode ter fibromialgia.

Você também deve fazer perguntas, diz o Dr. Kahlenberg: “’Há alguma evidência de inflamação?’ Tenho evidências de alguma outra doença auto-imune? Poderia haver outra razão para a minha dor? Eu acho que uma conversa honesta com o médico para dizer ‘Por que você acha isso contra isso’ é uma coisa razoável. Se você não obtiver respostas úteis, procure uma segunda opinião nesse momento. ”

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