Fibromialgia: frequente difficoltà a stare in piedi a causa di disfunzione del sistema nervoso autonomo

Diversi studi hanno trovato difficoltà a stare in piedi (intolleranza ortostatica) e disfunzione del sistema nervoso autonomo che spiega questa difficoltà nelle persone con fibromialgia.

Questa disfunzione riguarda il baroriflesso che è uno dei meccanismi responsabili per mantenere costante la pressione sanguigna.

Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista PLoS One, mirava a confermare e descrivere il fenomeno, nonché a verificare se fosse significativamente correlato all’impatto della fibromialgia sulla qualità della vita e del dolore. Una varietà di disfunzioni del sistema nervoso autonomo (disautonomia) è stato osservato nelle persone con fibromialgia (ad esempio, 2015 e 2009), riporta il blogger specializzato Cort Johnson. Alcuni ricercatori ritengono che questi attacchi siano inerenti alla malattia, che siano parte dei meccanismi patologici che lo spiegano.
Il sistema nervoso autonomo fa parte del sistema nervoso periferico (al di fuori del cervello e del midollo spinale). È responsabile delle funzioni automatiche del corpo come digestione, battito cardiaco, pressione sanguigna, sudorazione …Include i sistemi nervoso simpatico e parasimpatico che hanno funzioni opposte e complementari. Il sistema simpatico risponde allo stress attivando il corpo, il sistema parasimpatico induce una risposta di rilassamento. Le disfunzioni osservate nella fibromialgia corrispondono ad un’eccessiva attivazione del sistema simpatico.

Uno di questi è il baroriflesso che regola la pressione sanguigna a breve termine. Senza questo riflesso, non sarebbe possibile stare in piedi senza vertigini o svenimenti. I recettori, i barocettori, che si trovano sui nervi dei vasi sanguigni, rilevano i cambiamenti nella pressione sanguigna e trasmettono impulsi nervosi che controllano le regolazioni della dilatazione dei vasi e della frequenza cardiaca.

Il baroriflesso è particolarmente importante per adattarsi all’improvviso calo della pressione sanguigna quando si passa dalla posizione supina alla posizione eretta mentre la gravità attira il sangue verso la parte inferiore del corpo.

Antonio Roberto Zamunér e Ester Silva   dell’Università Federale di Sao Carlos(Brasile), insieme ai loro colleghi, hanno condotto questo studio con 35 donne con fibromialgia, con un’età media di 48 anni (+ o – 9 anni).

Baroreflex è stato valutato mediante varie analisi dalle misurazioni dell’attività cardiaca, della pressione sanguigna e dell’attività respiratoria in posizione supina e in piedi.

L’impatto della fibromialgia sulla qualità della vita è stato valutato con il Fibromyalgia Impact Questionnaire (FIQ)   (test)  , che includeva la capacità di svolgere attività quotidiane e il dolore è stato valutato con una scala visiva.

Lo studio conclude che i partecipanti con l’attività del baroriflesso più bassa mentre erano in piedi erano quelli con fibromialgia che diminuivano la qualità della vita e segnalavano il maggior dolore.

La difficoltà nella posizione eretta contribuirebbe, o almeno sarebbe correlata, alla gravità della fibromialgia come misurata dalla capacità di funzionare nella quotidianità (FIQ) e nel dolore.

Si noti che questo collegamento può essere spiegato in sé, ma può anche essere rafforzato dal fatto che il deficit del baroriflesso potrebbe essere una manifestazione di disfunzioni più generalizzate del sistema nervoso autonomo che interessano anche altri sistemi.

L’intolleranza ortostatica (incapacità di resistere per più di breve tempo) è uno dei criteri diagnostici per la sindrome da stanchezza cronica proposta dall’Istituto americano  di medicina   (IOM).

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