Soy un médico de la fibromialgia. Esto es lo que quiero que la gente entienda.

La fibromialgia, una enfermedad muy mal entendida, confunde y frustra tanto a los pacientes como a los médicos. Lo sé porque lo vi en ambos lados, como médico y como mujer con la enfermedad.

Esta enfermedad crónica común se caracteriza por dolor muscular generalizado, fatiga y niebla cerebral. Se estima que 5 millones de estadounidenses padecen actualmente el trastorno y que casi el 90 por ciento de los diagnosticados son mujeres.

Sin embargo, todavía hay mucha confusión sobre la enfermedad y cómo se trata. Aquí hay cinco verdades sobre la fibromialgia que ni siquiera la mayoría de los médicos conocen:

1. La fibromialgia es real y puede tratarse, pero requiere un enfoque holístico.

La investigación sobre la fibromialgia se ha quedado atrás con respecto a otras enfermedades, contaminada por la controversia y un siglo de discusiones sobre si es una enfermedad “real”.

Esto cambió en 2002, cuando un estudio innovador mostró anomalías en la forma en que el cerebro trata el dolor en la fibromialgia. Estos estudios de imágenes cerebrales proporcionaron datos objetivos para demostrar que la fibromialgia era “real” y desencadenaron una década de investigación intensiva, que dio como resultado tres medicamentos aprobados por la FDA que dan señales dolorosas de dolor. 
Pero estos medicamentos no tratan los síntomas a menudo más debilitantes de la fatiga y el pensamiento confuso llamado “fibrofog”. Para hacer esto, los médicos y los pacientes deben estar bien informados sobre las diferentes opciones de tratamiento, particularmente los enfoques holísticos, como la modificación de la dieta para reducir la inflamación o agregar suplementos para estimular la producción de energía celular.

2. Ya no es un misterio completo.

A menudo escucho el mito de que “no sabemos qué causa la fibromialgia”. Encuestas recientes de médicos revelan que la mayoría de los médicos aún no saben cómo ayudar a sus pacientes con fibromialgia, a pesar de la existencia de tratamientos muy efectivos. La fibromialgia a menudo se describe en las revistas médicas como “perplejo”, “misterioso” y “confundido”.

Los anuncios de televisión que dicen que la fibromialgia es una condición de dolor hiperactivo Los nervios no cuentan toda la historia. De hecho, los problemas de manejo del dolor son solo la punta del iceberg. Un factor mucho más grande es una respuesta al estrés (o peligro) que se ha extinguido y está constantemente en “alerta roja”, lo que resulta en una reacción en cadena que causa fatiga, niebla cerebral y dolores musculares.

La única forma de mejorar permanentemente todos estos síntomas es abordar sistemáticamente los efectos negativos en el cuerpo de una respuesta de estrés hiperactivo crónico. Una respuesta al estrés crónicamente activada causa estragos al prevenir el sueño profundo y mantener los músculos tensos, causando dolor y sensibilidad; obstaculizando la digestión y la producción de energía; y eliminar las hormonas. También resulta que los nervios sensibles al dolor aumentan el volumen de sus señales.

3. La fibromialgia es principalmente un trastorno del sueño.

Desafortunadamente, muchos médicos, incluso los especialistas en sueño, no conocen los problemas del sueño que acompañan a la fibromialgia. Pero la fibromialgia es, en muchos sentidos, un trastorno del sueño, un estado de privación crónica y profunda del sueño. Los estudios han demostrado en repetidas ocasiones que los pacientes sufren de sueño profundo inadecuado que suele ser interrumpido por ondas cerebrales “despiertas”. Esta hambruna profunda del sueño contribuye al cansancio, el dolor muscular y el pensamiento confuso característicos de la enfermedad.
Tratar el sueño es la clave para tratar la fibromialgia, y aquí es donde veo la mayoría de las formas de reducir el dolor, la fatiga y la niebla cerebral. Si bien el sueño siempre debe mejorarse antes de que funcionen otros tratamientos, es esencial abordar este problema con su proveedor de atención médica para tratar los problemas ocultos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, y luego agregar medicamentos. y suplementos para restaurar el sueño profundo normal.

4. La mayoría de los médicos no saben mucho acerca de la fibromialgia, y no es su culpa.

La fibromialgia es una enfermedad huérfana que no es reclamada por ninguna especialidad y que, en cambio, se superpone torpemente en las áreas de reumatología, neurología, sueño y medicamentos para el dolor. La mayoría de la atención se refiere a médicos de atención primaria sumergidos que no tienen tiempo para buscar nuevas ideas de tratamiento en el mar de publicaciones médicas. Las principales revistas médicas descuidan la fibromialgia. De hecho, desde 1987, solo un estudio sobre la fibromialgia ha sido publicado en el New England Journal of Medicine, la publicación médica más ampliamente publicada en el mundo.

Dado que el atareado proveedor de atención primaria no tiene tiempo para buscar activamente nuevos tratamientos para la fibromialgia, la investigación debe ser atendida de otra manera, a saber, por sus pacientes. Por lo tanto, en mi nuevo libro, The FibroManual, incluí una guía del proveedor de atención médica con consejos médicos respaldados por la investigación para que los pacientes capten la atención de su médico.

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